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26- 27 D 7 LOS DOMINGOS DE La playa noreste (en la página anterior y sobre estas líneas) es seguramente la mejor de la isla Denis ¿del mundo? Por ella se puede pasear casi en total soledad. Entre la vegetación mimada por el Denis Island Lodge, se esconden las 25 villas (abajo la Bois d Argent entre las centenarias casuarinas. Sólo la cúpula de la recepción se percibe entre cocoteros y takamakas sea lo que más extraña al turista nada más llegar. En los registros del hotel- -nos dice Paul Horner, el director- -no aparece ni un sólo hurto. La vida allí es casi familiar, e incluso mejor. La decoración tanto de las zonas comunes como de las villas aprovecha al máximo los productos locales: maderas muertas del bosque, conchas y corales recogidos en la playa... pero no falta el aire acondicionado, las bañeras enormes o las camas king size. La cocina es otro de los blasones del hotel. El chef Vilayath Hussain, ha sabido combinar los productos de la isla con los importados para crear una de las gastronomías más reputadas de las Seychelles. A ello contribuye de forma notable la granja que se encuentra en la otra punta de la isla en la que se produce el 65 por ciento de los alimentos que se consumen en el hotel. Desde vacas, pollos, patos y conejos, hasta verduras y frutas. Indudablemente el sol y la playa son los protagonistas de Denis. Sol intenso a sólo 4 grados del ecuador, lo que hace que los atardeceres sean rápidos pero intensos. Y playas de deslumbrante arena fina y blanca, extensas y solitarias. Otro protagonista menos conocido, más discreto, pero tan importante o más es la atención que el lodge presta al ecosistema, a la fauna y la flora autóctona más que cuidadas, mimadas. Valga un ejemplo: en toda la isla no hay ni un sólo embarcadero. El atraque de barcos forasteros está prohibido más allá de la barrera de coral. La razón me la explica Rolly Pool, el capitán del Lady Claire con el que pesqué media docena de hermosos bonitos. Los barcos de fuera podrían traer contaminantes y parásitos en el fondo del casco habrá acostumbrado al ritmo local y habrá aprendido a disfrutarlo, a deleitarse con las puestas de sol, con el oleaje cambiante de sus playas, a que cuando la sombra de la casuarina llega al porche es la hora de comer, a compartir mesa con una fauna amistosa. Vaya en pareja, saboreará mucho mejor las caminatas por las zonas ajardinadas que parecen salvajes, por los senderos de arena sombreados por takamakas y empapados con el olor de los frangipanes. El 12 de agosto de 1773 el barco francés L Etoile fue el primero en atracar junto a su barrera coralina. Lo capitaneaba Denis de Trobriand, que no dudó en dar su nombre a esta islita deshabitada que le maravilló por la fertilidad de su bosque y la abundancia de animales, especialmente aves, tortugas y vacas de mar o dugongos, una especie que hoy allí ha desaparecido, primos hermanos de los manatíes. Dice la leyenda que Trobriand, en nombre del rey Luis XVI, enterró en algún lugar de la isla una botella con el acta de posesión. Algunos turistas todavía la buscan junto a otros tesoros. Y es que Denis fue parada habitual de piratas árabes en los siglos XVII y XVIII. Descubierta, pero no colonizada, la isla fue durante años una im- Denis de Trobriand portante productora de guano (abono a base de los escrementos de las aves) y copra (pulpa de coco de la que se extrae aceite) Pasan los años y Denis cae en el olvido, hasta que en 1975, un año antes de la independencia de las Seychelles, la compra Pierre Burkhaerdt, un empresario francés que la abrió al turismo en 1977. En 1999 la adquirió la familia Manson (www. mansontravel. com) sus actuales propietarios. El Denis Island Lodge lo componen 25 villas tan mimetizadas con el entorno que incluso desde el aire es difícil localizarlas. Tan sólo destaca la cúpula cónica de fibras naturales que alberga la recepción y el bar. La villa más pequeña tiene 90 metros cuadrados, la llamada Bois d Argent ¡325! Ninguna se cierra con llave. Esto puede que N PRASLIN NORTH SILHOUETTE CURIEUSE FÉLÉCITE LA DIGUE ISLAS SEYCHELLES Victoria Anse Boileau Takamaka Cascade MAHÉ 0 OCÉANO ÍNDICO Km 20 ÁFRICA ABC