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26 4 09 HORIZONTES Españoles POR FERNANDO MARTÍNEZ LAÍNEZ. ESCRITOR Desde Alaska a Florida Españoles fueron los primeros europeos que vieron manadas de bisontes, navegaron el Misisipi, descubrieron el cañón del Colorado, cabalgaron las praderas y recorrieron las llanuras de Kansas fondearon en la bahía de San Francisco, fundaron ciudades, levantaron fuertes o recorrieron las llanuras de Kansas. Hubo asentamientos y posiciones fortificadas españolas en sitios tan lejanos como Vancuver, Dakota del Norte y el lago Michigan, y nuestra Armada alcanzó las inexploradas costas de Alaska y Unalaska, en las islas Aleutianas, a finales del siglo XVIII, después de una serie de navegaciones por el litoral del Pacífico norteamericano, en competencia con británicos y rusos. Éstos últimos, completada la conquista de Siberia, se descolgaron audazmente desde el estrecho de Bering y bordearon el litoral canadiense hacia el sur hasta llegar a California, tierra que lógicamente les pareció paradisíaca, en comparación con la inclemencia de las costas siberianas. Pero allí se encontraron con los españoles, que ya tenían muchos años de exploración californiana a las espaldas, y estaban asentados en San Francisco, Mon- ¿Q ué habría pasado si los actuales Estados Unidos hubieran sido españoles? Hoy, el interrogante suscita sonrisas, pero en los siglos XVI y XVII no era algo retórico ni descabellado. Cuando las Trece Colonias inician su rebelión contra Gran Bretaña y se declaran independientes, los españoles llevaban ya casi tres siglos recorriendo las praderas, los pantanos y los principales ríos del territorio de los actuales Estados Unidos. Y no se trató de una penetración fugaz, de pisar y abandonar corriendo, sino de un avance progresivo, siempre tenaz y sin apenas retrocesos. Una larga marcha que no se limitó a unos cientos de kilómetros al norte del Río Grande, sino que continuó durante muchos años hasta alcanzar las tierras de los hielos perpetuos en el Ártico. Españoles fueron los primeros europeos que navegaron el Misisipi, descubrieron el cañón del Colorado, vieron manadas de bisontes, cabalgaron las praderas, Nuestra Armada alcanzó las costas de Alaska y Unalaska, en las Aleutianas, tras una serie de navegaciones por el litoral del Pacífico en competencia con británicos y rusos