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19 10 08 ACTUALIDAD La riqueza maldita del Congo El coltán es un mineral estratégico que sostiene un negocio millonario en Europa y el Congo, pero que condena a la esclavitud a los chiquillos que lo extraen en penosas condiciones. Un infierno en vida POR EDUARDO S. MOLANO E. ESP. A BUKAVU (CONGO) FOTO ÁLVARO YBARRA ZABALA a ciudad de Bukavu, en la frontera entre el Congo y Ruanda, es como una vieja ex modelo a la que su adicción a la heroína le ha arrebatado su dignidad y sobrevive a base de recuerdos. Si a principios del siglo XX era considerada la ciudad más bella de África, ahora es sólo polvo y cenizas. Una decadencia absoluta que contrasta con su actual papel como principal centro de distribución mundial del coltán. Asentada a orillas del lago Kivu, la panorámica de la ciudad podría evocar una pintoresca villa de los Alpes suizos. Sus casas, decoradas en estilo art decó, evocan el recuerdo de una gloria pasada. Pero, en cuanto uno se adentra en sus calles, el espejismo se desvanece. La primera sensación que se percibe al adentrarse en las entrañas de la ciudad es que el tiempo se ha detenido en la más absoluta tristeza. Con una población de casi 200.000 personas, aquí no es nada fácil encontrar la risueña alegría que rei- Coltán L De periodista a empresario Periodista y muzungu (hombre blanco en swahili) Una combinación que en el Congo es como caminar por el alambre. Nada más llegar al país y si uno persiste en su vocación de reportero, lo más seguro es que deba pasar por comisaría para explicar a un agente bipolar cada una de las imágenes que hay en su cámara fotográfica. Cinco horas después, con la tarjeta de memoria vacía y tras escuchar decenas de veces la frase en este país no nos gustan los periodistas uno decide renunciar a la apariencia de reportero y asumir una nueva identidad como jefe de ventas de la empresa energética ABC Lo que nos abre un nuevo horizonte de oportunidades. De la consabida frase en este país odiamos a la gente como tú pasamos a un cautivador hablemos de dinero Incluso nos ofrecen ciertas confidencias vetadas a un simple reportero ante las que nos cuesta mantener el tipo impávido. Un experiencia irreal que, ya de vuelta en la frontera con Ruanda, nos provoca cierta confusión ante la pregunta del agente de aduanas sobre cuál es nuestra profesión. Que elija él. na en otras ciudades de África como Kampala o Luanda. En Bukavu sólo es posible sobrevivir si renuncias a sonreír señala Claude Ndong, taxista. Una sorprendente realidad, porque en el Congo se encuentran un 80 de las reservas de coltán, un preciado mineral estratégico empleado en ordenadores y teléfonos móviles. Un negocio millonario que, de hecho, ya ha servido para financiar a más de un bando en la segunda guerra del Congo. Un gran negocio que, en su faceta más sombría, ha planteado dilemas morales parecidos a los suscitados por los diamantes de guerra. Lo que no se entiende, desde luego, es este decadente aspecto del centro financiero de Bukavu. Olive Depot, la principal distribuidora de coltán del mundo, es fiel reflejo de esta contradicción. Sus pequeños dos pisos de oficinas se parecen más al supermercado del barrio que a un presunto Wall Street del coltán. Sólo las barreras de espino que rodean a esta compa- ñía belga y sus guardias de seguridad- -en proporción de dos a uno con respecto a sus trabajadores- -nos recuerdan el comercio millonario que representa. A la entrada, nos sorprende la esquiva respuesta de Madame Mapendu, directora comercial de la empresa: Desde hace 5 años no exportamos ese mineral, ahora nos dedicamos a la bauxita Parece que no tiene ganas de hablarnos del coltán. Pero, como hasta en el infierno los dólares compran milagros, uno de sus capataces accede a enseñarnos las instalaciones apenas se cierran las puertas de su despacho. La política para la selección del personal de Olive Depot no puede resultar más mundana: músculos y puntualidad. Al amanecer, decenas de jóvenes se agolpan para obtener un contrato laboral con fecha de caducidad de un solo día. No parece gran cosa. Pero sólo lo conseguirán media docena, y sus esfuerzos serán recompensados con LA RIQUEZA DEL CONGO Coltán Oro Cobre y cobalto Petróleo SUDÁN Músculos y puntualidad Diamantes El Congo posee el 80 de las reservas mundiales de coltán. Aunque en los últimos años ha bajado su cotización, este mineral sigue representando un gran negocio mediatizado por el contrabando y los intereses de los países vecinos OC. ÍNDICO REPÚBLICA CENTROAFRICANA Gbadolite Río Con CONGO REPÚBLICA DEMOCRÁTICA DEL CONGO Ilebo Tshikapa Kamina BUKAVU RUANDA BURUNDI Kinshasa U G A go N D Bumba Isiro A TANZANIA Kalemie ÁFRICA ANGOLA Kolwezi Guerguerat 0 Km 400 N ZAMBIA