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24 8 08 CLAVES DE ACTUALIDAD Cine POR: PEDRO TOUCEDA El último papel de Howard El actor británico Leslie Howard falleció hace 65 años cuando el avión en el que viajaba a Gran Bretaña, después de una breve estancia en España y Portugal, fue abatido por una escuadrilla de Junkers nazis. Pero en torno a ese viaje y a su muerte existen numerosos enigmas ue Pimpinela Escarlata en la película de Harold Young, Squier en El bosque petrificado y Ashley Wilkes en Lo que el viento se llevó pero verdaderamente ¿quién era Leslie Howard? O, afinando un poco más, ¿qué papel desempeñó el actor británico durante la Segunda Guerra Mundial? ¿Tuvo que ver su muerte con la cruzada que F realizó a favor de los aliados? Su vida, hasta que estalló aquel conflicto, tuvo luces y sombras, pero navegó mayormente por los cauces del éxito y discurrió a golpe de actuaciones memorables. Su muerte, sin embargo, siempre estuvo envuelta por una espesa cortina de humo que dio lugar a la leyenda. El 1 de junio de 1943, después de un breve periplo por España y Portugal- -según la versión oficial, hacía la visita para dar una serie de conferencias sobre cine y dramaturgia- Leslie Howard tomaba un avión civil en el aeropuerto lisboeta de Portela rumbo al aeródromo inglés de Whitchurch. El actor y su amigo el empresario Alfred Chenhalls- -que tenía un gran parecido con Churchill- -habían cambiado la fecha de regreso a Inglaterra para poder asistir, en Lisboa, al estreno de su película El gran Mitchell Días más tarde, en medio de una gran discreción, se embarcaron en un bimotor Douglas DC- 3 llamado Ibis El trayecto era peligroso, pues se encontraba en el área de acción de los cazas de la Luftwaffe alemana asentados en Francia. Cuando el Ibis -que iba identificado como un avión civil- -se encontraba en el golfo de Vizcaya fue abordado por una escuadrilla de Junkers que le atacaron hasta destruirlo. Muchos se preguntaron entonces el porqué de ese ataque. En aquel Douglas DC- 3, viajaba también Wilfrid Israel, un empresario alemán de origen judío que había huido del terror nazi y se dedicaba en Inglaterra a acoger a refugiados. Muchos le habían colocado en la lista negra de los nazis, y diversos analistas apuntaron a que era Israel el objetivo de los Junkers. Otra de las versiones fue que los espías alemanes habían confundido al amigo de Howard, Alfred Chenhalls, con Churchill, que en aquellos tiempos, según algunas fuentes, realizaba vuelos secretos en aviones civiles para pasar inadvertido. El propio Churchill contribuyó en sus memorias a alimentar esa versión de su parecido con Chenhalls, el cual también fumaba puros. En opinión del historiador y periodista Jesús Hernández- -autor de Enigmas y misterios de la Segunda Guerra Mundial (Nowtilus, 2006) es posible que los británicos enviaran un doble de Churchill en ese avión para proteger la auténtica ruta del primer ministro, que debía regresar del norte de África. Los ingleses eran aficionados a operaciones de este tipo. Quizás utilizaron algún espía infiltrado en las redes de agentes alemanes para que picasen en el anzuelo, pero sólo es una especulación. En el libro de Hernández también se habla del odio de Goebbels hacia Howard a causa de la labor propagandística del actor, pero se pregunta: ¿Era tan decisiva esa labor como para asesinarlo? José Rey- Ximena, autor de El vuelo de Ibis -publicado recientemente por Ediciones Facta- opina que el objetivo del ataque era Leslie Howard. En su obra también aporta datos novedosos en torno a su visita a la Península poco antes de morir. Pero para entender mejor las razones de aquel ataque conviene hacer un pequeño repaso a la vida de Howard. Leslie Howard, que nació en Londes en 1893, ya había participado en la Primera Guerra Mundial. Precisamente una crisis psicológica que tuvo durante la misma fue, según parece, lo que le llevó a ser actor, ya que los médicos le recomendaron que utilizara la interpretación como terapia para huir de sus fantasmas. A partir de entonces su carrera, aunque no meteórica, fue en continua ascensión hasta la cima del Olimpo Actor por consejo médico Leslie Howard y Conchita Montenegro en la película Prohibido Una de las hipótesis más refrendadas es que el actor británico murió por la labor propagandística que realizó durante la Segunda Guerra Mundial a favor de los aliados