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20 7 08 CLAVES DE ACTUALIDAD Españoles en la capital del vicio Estudiantes, amas de casa, agentes inmobiliarios, publicistas, periodistas y hasta un juez han perseguido el sueño americano en las Series Mundiales de Póquer, en Las Vegas. No todos despertaron de golpe TEXTO y FOTOS: FEDERICO MARÍN BELLÓN Póquer ace unos años eran tres o cuatro locos. Ahora se cuentan por decenas los españoles que tienen la ocurrencia de perseguir el sueño americano en la ciudad que nunca duerme. Cuarenta y cinco grados a la sombra y los mejores profesionales del Texas Hold em- -la modalidad de moda del póquer, más sofisticada que el viejo juego de cinco cartas- -se interponen ante el objetivo, una montaña verde de billetes más explorada que el vecino Gran Cañón. Juan Carlos Mortensen ya demostró en 2001 que en la piel de toro sabemos algo más que envidar al mus. El Matador se llevó un millón y medio de dólares al ganar el torneo principal, considerado el campeonato mundial, pero tuvo la mala suerte de anticiparse a la explosión de popularidad que dos años después supuso la victoria del contable Chris Moneymaker, avalado por su apellido y una inversión inicial de 29 dólares. En 2006, el primer premio ya ascendía a 12 millones. En esta edición, las Series Mundiales de Póquer (WSOP) se recuperan del golpe que supuso hace un par de años la prohibición del juego por internet en EE. UU. aunque la fábrica de ideas no descansa y en 2008, además de 9 millones H para el vencedor, los organizadores han preparado una novedad revolucionaria: después de una criba que ha dejado nueve finalistas entre más de 6.800 participantes (solo en el torneo principal) la resolución del campeonato se ha aplazado hasta noviembre. Por primera vez, la mesa final será retransmitida en directo. Alberto Font, estudiante de Teleco de 23 años que llegó a ir líder en el torneo, tuvo la fortuna de jugar un día en la mesa televisada por el canal ESPN. No habían pasado ni diez minutos desde que recibió la notificación cuando un representante de una casa de póquer ya le estaba colocando la chaqueta y la gorra con sus logos bien visibles. Los 27.000 dólares (unos 18.000 euros) ganados sobre el tapete experimentaron una sabrosa propina. En la final, el último clasificado tiene asegurado casi un millón, cifra que a buen seguro engordará gracias a la publicidad en un acontecimiento que quizá no supere a la Superbowl, pero que será la retransmisión en directo más larga de la historia. Los jugadores tienen cuatro meses para negociar. Alberto Font, estudiante de Teleco de 23 años, ganó 27.000 dólares en el torneo principal de las WSOP y un buen pico en publicidad cuando jugó en la mesa televisada El agente inmobiliario Manuel Cuberos reconoce que ya es menos rentable vender pisos que jugar. En Las Vegas le fue mejor en las partidas con dinero que en el mundial Participar en las Series Mundiales cuesta la friolera de 10.000 dólares, además de los gastos de viaje y alojamiento. Algunos lo pagan de su bolsillo, confiados en recuperar la inversión, aunque la mayoría se clasifican a través de torneos satélites en internet o directamente en Las Vegas. Manuel Cuberos, agente inmobiliario, necesitó 170 dólares y tres satélites para lograr el ansiado billete. Desde que se desató la crisis inmobiliaria, reconoce que ahora tiene más tiempo para jugar, actividad que a menudo ya supera Vive tu sueño en rentabilidad a la venta de pisos. María Maceiras y Pablo Ubierna han podido ir a las Series Mundiales y a los principales torneos del circuito europeo gracias a la promoción de Everest Poker Vive tu sueño La empresa, una de las más importantes del sector, seleccionó a través de varios torneos en internet y de un casting final a una docena de jugadores europeos a los que costea su vida como jugadores de póquer. María, publicista, ha ganado dos campeonatos de España, pero las puertas de su nueva vida se abrie-