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8- 9 D 7 LOS DOMINGOS DE Los coches que funcionan con hidrógeno son mucho más ecológicos EPA Hidrógeno POR PEDRO TOUCEDA El combustible del futuro Ante el agotamiento de las reservas de combustibles fósiles y el calentamiento global que producen sus emisiones contaminantes, el hidrógeno- -mucho más limpio- -será el gran protagonista de este siglo. De aquí a diez años, nuestra vida comenzará a girar en torno a este gas uando alguien mira al cielo una noche estrellada, en un lugar sin contaminación lumínica, lo más normal es que se conmueva por el tácito espectáculo que flota sobre su cabeza. Sin embargo, a simple vista, uno no se percata de que ese universo centelleante y misterioso está compuesto fundamentalmente de hidrógeno. También es el combustible de las estrellas. La energía que emite nuestro Sol proviene de la fusión nuclear de este gas, que tiene lugar en su parte interna y alcanza una temperatura de 15 millones de grados. Se C calcula que allí se fusionan 700 millones de toneladas cada segundo. A este ritmo, según los expertos, el Sol necesitará más de 6000 millones de años para consumir el 10 por ciento del hidrógeno que posee. En la Tierra, el hidrógeno elemental es escaso, pero se encuentra presente en el agua y en la mayoría de los compuestos orgánicos. Desde hace ya un siglo, se adivinaba que el llamado rey del universo podría ser también con el tiempo el mejor aliado de la Humanidad. Hoy, todavía es pronto. Una sociedad basada en el hidrógeno no es algo que esté a la vuelta de la esquina. Antes utilizaremos diversos biocombustibles y otras fuentes o vectores de energía. Pero la mayoría de los expertos vaticinan que el rápido consumo de las reservas de combustibles fósiles y el efecto invernadero que éstas causan nos llevarán irreversiblemente a cambiar la economía del petróleo por la del hidrógeno. Entonces, la estrella será la renombrada pila de combustible Todo apunta a ello- -comenta Juan Ruiz, director de la Agencia Canaria de Investigación y consejero delegado del Instituto Tecnológico Canario- Sin embargo, para hablar de una economía basada en el hidrógeno todavía nos falta dar muchos pasos. Hay que hacer un esfuerzo importante de carácter estratégico en una dirección correcta. Actualmente tenemos prototipos, pero existen aspectos que hay que mejorar para que sea viable su utilización como combustible o como fuente de generación de electricidad en aplicaciones a gran escala. El hidrógeno se ha venido utilizando desde hace más de 100 años- -nos comentan en la Asociación Española del Hidrógeno (AeH 2) -en varios sectores industriales: alimentario, químico, del vidrio, etcétera; sin olvidar su uso como combustible en ámbitos muy concretos como el espacial. Más recientemente el hidrógeno se ha empleado en aplicaciones energéticas, aunque actualmente representan un consumo inferior al uno por ciento del (Pasa a la página siguiente) Herramienta ideal En la próxima década, utilizaremos pilas de combustible de hidrógeno en el coche, el ordenador, el móvil... También nos servirán para la generación de electricidad