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5 8 07 CLAVES DE ACTUALIDAD Atapuerca Los huesos no hablan. Hay que arrancarles los secretos con las más modernas técnicas. Incluso crear fósiles a partir de los huecos que dejan los huesos. TEXTO: PILAR QUIJADA FOTOS: ERNESTO AGUDO FELIX ORDOÑEZ El trabajo empieza ahora La suerte está desechada Para Juan Luis Arsuaga la suerte no tiene cabida en Atapuerca: No hay un elemento de azar. Hay un factor histórico: en la Sima de los Huesos se acumularon 30 cadáveres humanos. Eso no es mérito nuestro, pero sí lo es saber verlo. Siempre han estado ahí. La frase que más me gusta es la de un jugador de golf que aseguraba cuanto más entreno más suerte tengo Enamorado de su trabajo- si es un sueño, que no me despierten -si pudiera viajar en el tiempo retrocedería hasta la época de los neandertales: Para ver cómo es su mente. Porque es lo único que no puedo estudiar directamente. Lo físico sale del registro fósil caba de finalizar la temporada de excavaciones en el Yacimiento de Atapuerca, ubicado en un paso natural que comunica las cuencas del Duero y el Ebro y que hace más de un millón de años nuestros antepasados eligieron para vivir. Allí encontraron refugio, comida y un clima adecuado. Atapuerca ha adquirido una relevancia mundial: en las cuevas que durante millones de años ha excavado en la roca caliza el río Arlanzón, quedaron sepultados los restos humanos más antiguos y numerosos de Europa. El último hallazgo- -a finales de junio- un diente cuya antigüedad se ha estimado en un millón doscientos mil años. En aquella época y en el lugar que le correspondía, no tenía más trascendencia que el resto de las piezas dentales del homínido al que pertenecía para permitirle sobrevivir. Ahora ha marcado un nuevo hito, superando en 400.000 años a los huesos de Antecesor, que tienen la venerable edad de 800.000 años. A En junio se halló un diente humano de hace 1.2000.000 años Con todo no es más que otra pieza del enorme puzle que responderá a una de las preguntas fundamentales del ser humano: ¿De dónde venimos? No podemos evitar hacernos esta pregunta. No tenemos escapatoria. Podemos contestarla con el creacionismo o con la Ciencia, pero nadie puede escapar a ella. No puedes elegir busco o no busco respuesta. Estás obligado a buscarla. Todo ser humano ahora y siempre tendrá que hacérsela y contestársela Así de tajante se muestra Juan Luis Arsuaga, uno de los codirectores de Atapuerca. Explica orgulloso que este yacimiento es el proyecto de la prehistoria mundial El más importante en todos los sentidos, en número de especialistas, de publicaciones, de fósiles, por su actividad... Se mida como se mida es el más importante. Incluso en presupuesto y equipos de laboratorio... Y en fósiles humanos, que son difíciles de hallar. No hay otro con fósiles de esa época, aparte de Ceprano en Italia, donde se halló un cráneo de la misma edad. Los yacimientos de esa época no han dado fósiles humanos. Hay que excavar mucho y cuanto más nos remontamos en el tiempo hay menos yacimientos. Por eso no se han encontrado fósiles comparables fuera de aquí Sin embargo, en esta sierra burgalesa, en un mes- -julio- -se obtiene, al menos en la Sima de los Huesos, material suficiente para el resto del año. En total 150 personas, entre profesores, alumnos y becarios, trabajan para recuperar fragmentos del pasado. El programa es de lo más apretado. Las excavaciones se prolongan hasta las cuatro de la tarde, momento en que se descansa para comer. A eso de las seis los hallazgos pasan al laboratorio. Allí se preparan los fósiles hasta el filo de la medianoche: En Burgos nos han habilitado un laborato- Juan Luis Arsuaga está convencido de que si no hubiese encontrado cráneos en Atapuerca los habría encontrado en otro lugar