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22 7 07 CLAVES DE ACTUALIDAD Nao de China El viaje que cumplió el sueño de Colón En el año de España en China, la Ruta Quetzal BBVA ha seguido la huella de aquellos arrojados marineros que cruzaron el Pacífico para comerciar con Oriente simbolizando la unión de tres mundos TEXTO Y FOTO: MIGUEL ÁNGEL BARROSO capulco amanece con la bahía tintada de rosa y el aire, todavía, templado. La playa que algunos madrugadores recorren haciendo footing está sitiada por el hormigón. Los hoteles al más puro estilo Benidorm y los chaletazos para vips de los acantilados no ayudan a este ejercicio, pero vamos a intentarlo: el océano está como un plato y ni siquiera una bandada de pelícanos distorsiona esta postal en calma. Sopla una ligerísima brisa. Una selva cuasivirgen llega hasta el borde de los cantiles. De pronto, un punto blanco asoma en la línea del horizonte. El punto se agranda, se hace vela, se hace galeón, y en el cercano fuerte de San Diego suena un cañonazo a modo de salva. La nao procedente de Manila ha llegado después de varios meses de navegación esquivando el escorbuto, los leviatanes, los piratas y otros fantasmas que habitan en el Pacífico; está en casa, entran- A do en esa bahía nunca conquistada por corsarios. Trae la bodega repleta de tejidos (seda) especias (pimienta, canela) artesanía (porcelana) arroz... En un día o dos habrá que desembarcar el género y organizar la feria. México D. F. trescientos kilómetros muy largos al norte de Acapulco. En la antigua ceca donde se acuñaron los famosos columnarios, reales de a ocho, que llegaron a Oriente en el galeón de Manila y fueron aceptados en los intercambios comerciales, Miguel De la Quadra- Salcedo, director de la Ruta Quetzal- BBVA, saca del bolsillo un pequeño botín que viaja con él. Hace casi treinta años, mientras cubría para TVE el primer periplo oficial de los Reyes a China, encontró en un mercadillo de Pekín una vieja moneda de plata. Para su sorpresa, descubrió que la pieza tenía la inscripción Philip V Hispan et Ind Rex (Felipe V Rey de España y de las Indias) Se trataba de una moneda española cuyo reverso mostraba el escudo de armas con las columnas de Hércules y una cinta liada en su fuste con el lema Plus Ultra Junto a la fecha, 1742, aparecía una M con una o encima, prueba de que fue acuñada en México. Sobre las dos caras se veían marcados símbolos y caracteres chinos. Miguel acababa de descubrir un peso columnario, un real de a ocho traído por la nao de Acapulco desde Nueva España. Con el nombre de galeón de Manila o el más popular de nao de la China fueron conocidos los barcos que durante doscientos cincuenta años cubrieron de forma regular el circuito Acapulco- Manila- Acapulco. Aquellas expediciones, que cumplieron el sueño de Cristóbal Colón de llegar a Oriente por Occidente (lo que supuso la unión de tres mundos: Europa, América y Asia) son el motivo principal del cuaderno de bitácora de los jóvenes expedicionarios de la Ruta Quetzal, que enfilan estos días la recta final de su viaje por México y España. La tornavuelta El fuerte de San Diego, en Acapulco, protegía a los galeones que llegaban de Manila La travesía de estos galeones entre Acapulco y Manila estableció un floreciente tráfico comercial y un intercambio cultural y espiritual que duró doscientos cincuenta años