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24- 25 D 7 LOS DOMINGOS DE El empedradillo una calzada romana por la que subieron las tropas cristianas no. Los árabes, en posición de dominio tras la derrota cristiana en Alarcos, en el 1195, iban mandados por Mohameh al- Nasir (el Miramamolín que decían los castellanos) Cuenta la tradición que el ejército cristiano fue guiado por un pastor- -la iglesia sostenía que era el propio San Isidro labrador, por eso hay tanta devoción al santo en la provincia de Jaén- -para así poder atacar a los moros por la espalda. El pastor parece ser que fue personaje real; se llamaba Martín Alaja y está inmortalizado en el Monumento a la Batalla levantado en La Carolina. El enfrentamiento tuvo lugar cerca de Despeñaperros (este nombre le fue puesto después de la batalla; hasta entonces se conocía como el puerto de Muradiel) a cuatro kilómetros de lo que hoy es Santa Elena. Las crónicas señalan que participaron más de 100.000 árabes y unos 70.000 cristianos como mínimo. Murieron unos 20.000 árabes y 12.000 cristianos. El Rey de Navarra incorporó las cadenas del Califa a su escudo. Y los prisioneros árabes fueron llevados a construir la fortaleza de Calatrava la Nueva. La victoria permitió extender los reinos cristianos hacia el sur. Alfonso VIII conquistó después Navas, Vilches y Baño, Baeza y Úbeda... El empuje cristiano era ya imparable. Conviene visitar el Monumento a la Batalla (en La Carolina) donde se alzan los vencedores en altisonante estilo. Alfonso VIII de Castilla, Pedro II de Aragón, Sancho VII el Fuerte de Navarra... y en primer término el pastor. Allí había una calzada romana que unía la ciudad de Cástulo con las minas de galena de El Centenillo y llegaba hasta Toledo. Cerca de Miranda del Rey se conserva un buen tramo, conocido hoy como el empedradillo una ruta de senderismo que llega hasta Despeñaperros por la que subieron las tropas guiadas por el famoso pastor. Para llegar a la pista se parte de Miranda del Rey y, al final del pueblo, hay un carril a la derecha (está indicado) que entra en el Parque Natural paralelo al río La Campana. Hay que seguir las flechitas unos tres kilómetros (no tomar la desviación que va al Santo del Fraile) y paralelo al sendero está el empedradillo. Pueblos de Colonización En lo que fue campo de batalla hoy sólo se alza una pequeña casa rural excelentemente situada. Su dueño nos indica dónde se encontraba la Mesa del Rey Desde la batalla y, excepto algunas pequeñas localidades como Vilches, casi toda la comarca estaba despoblada. Fue Carlos III quien colonizó estas tierras fundando con gentes de Centroeuropa poblaciones como Guarromán, Carboneros, Aldeaquemada, Santa Elena y La Carolina. A un anejo de ésta, al que antes llamaban La Venta de Linares, se le cambió el nombre por el de Las Navas de Tolosa (lo que ha suscitado gran confusión sobre el lugar de la batalla) El principal motivo de estas fundaciones era proteger el Camino Real que iba de Madrid a Sevilla- -por donde venía el oro procedente de América- -a su paso por Despeñaperros. Con los recién llegados se intentó una reforma agraria que les convirtiera a la vez en ganaderos y agricultores. A cada familia se le entregó una casa, un arado, útiles de labranza, dos mantas, dos cabras, cinco ovejas, cinco cabras, gallinas y una cerda de parir