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31 12 06 CLAVES DE ACTUALIDAD Chávez Y los bolivarianos llegan a Oriente El líder venezolano se ha convertido en un superstar en las filas de Hizbolá, en Siria y entre los descontentos de la zona. Más popular que muchos líderes árabes, es alabado por su furibundo antiamericanismo TEXTO Y FOTO: MIKEL AYESTARÁN. BEIRUT stoy cien por ciento satisfecho. Todo ha salido perfecto Así se despidió Hugo Chávez al abandonar suelo sirio después de su visita del pasado 29 de septiembre. Permaneció apenas un día y medio en Damasco. Pero en esas 36 horas tuvo tiempo de ser investido doctor honoris causa, de visitar la mezquita de los Omeyas, de viajar a la aldea cristiana de Maalula (donde aún se habla el arameo, la lengua de Cristo) y de firmar trece acuerdos que, poco a poco, van entrando en vigor. Su llegada se mantuvo en secreto hasta que el avión presidencial, ya de madrugada, pisó tierra. Fue el propio presidente sirio, Bachar Al Assad, quien recibió al Teniente Coronel a pie de pista. No se separaron en toda la visita, y Chávez se dirigió en varias ocasiones al líder sirio llamándole mi hermano menor tal y como recuerdan algunas de las personas que se encargaron de las labores de traducción. Las calles de Damasco amanecieron decoradas con los colores amarillo, azul y rojo de la bandera venezolana y con retratos del recién llegado; cientos de esas efigies aún se pueden adquirir en los tradicionales puestos de venta de pósters que se reparten por la ciudad. La relación entre Venezuela y Oriente Próximo no es nueva, aunque Chávez ha sido el primer presidente de ese país que ha dado el salto hasta Oriente Próximo. La Embajada de venezolana en Damasco calcula que un millón de sirios vive en la actualidad en el país caribeño. La mayoría, descendientes de quienes emigraron durante la ocupación turca a finales del siglo XIX. A este importante grupo de sirios hay que sumar otro medio millón de libaneses y palestinos, lo que conforma un importante nú- E cleo de población árabe. Así que, durante su estancia en Siria, Chávez no olvidó mencionar en repetidas ocasiones a sus vecinos árabes de su Sabaneta de Barinas natal. Cuatro comunidades sirio- venezolanas han abierto sus puertas en los últimos años en Siria. La última hace dos semanas en Jaramana, un pequeño pueblo de mayoría drusa a veinte kilómetros de Damasco, donde se escucha hablar español en calles y tiendas. La figura de Chávez es siempre motivo de discusión en estos foros. Chavistas y antichavistas comparten idioma, recuerdos y familias expatriadas. Pese a las diferencias políticas, todos coinciden en señalar que el polémico dirigente se ha convertido en un fenómeno en todo Oriente Próximo. Se calcula que hay en territorio sirio unos 20.000 sirio- venezolanos con doble nacionalidad. Esta importante presencia no se tradujo, sin embargo, en votos. En las pasadas elecciones apenas 149 personas se acercaron a la Embajada a votar por correo (de ellos 139 apoyaron a Chávez, nueve en contra y uno fue nulo) La consecuencia inmediata del viaje de Chávez, eso sí, ha sido un notable aumento de peticiones de visados para viajar a Venezuela. La Embajada en Damasco ha tenido que cambiar de sede y pedir re- fuerzos para atender la demanda. En los últimos nueve meses se han expedido setecientos visados, cuando antes apenas se concedían treinta al año. Es más, pronto el proceso se puede acelerar, porque uno de los últimos acuerdos que firmó Chávez fue precisamente la abolición de los visados para viajar de un país a otro. Desde la sede diplomática venezolana nos informan de que en 2007 no será necesario ningún trámite para diplomáticos y empresarios, y que a lo largo de 2008 se espera abrir de forma definitiva el tránsito entre ambos países para todos los ciudadanos. El nuevo Nasser La visita oficial se produjo semanas después de la entrada en vigor del alto el fuego en el vecino Líbano, y supuso un paso más en el complejo enredo de uniones y desuniones entre Damasco y Beirut, donde Chávez se presenta ya como un líder más de la oposición liderada por Hizbolá. La actitud del dirigente venezolano durante el conflicto que enfrentó a Israel y Hizbolá fue categórica, desde el momento en que decidió retirar a su representante en el Estado he- En el Líbano el presidente venezolano se presenta como un líder más de la oposición liderada por los islamistas de Hizbolá, con quienes comparte una florida retórica El predicador bolivariano desea formar una OPEP fuerte y que mantenga siempre al alza los precios del petróleo. De ahí su creciente interés en el volcánico Oriente Próximo