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ABC Cultural N OR otro lado, cuando se estimula su diferenciación, las células ES son capaces de originar cualquier tipo celular, pero raramente lo hacen de manera homogénea, sino que dan lugar a poblaciones en que se mezclan distintos Durante el desarrollo embrionatipos especializados. Idealmente rio el zigoto se multiplica innumedeberíamos ser capaces de controrables veces por división, genelar las vías elegidas por las células rando las células necesarias para ES cuando sé dife- la construcción del rencian. Afortunadacuerpo, a la vez que mente ya conocedistintos linajes célulaCultivo de células pluripotentes dé embriones humanos mos algunos de los res se diferencian genes que controlan adoptando sus caracestas vías y su activiterísticas finales. Sólo dad introducida en en los momentos iniFibroblastos de ratón irradiados las células ES podría ciales del desarrollo proporcionar la obembrionario existe tención del tipo celuuna población de célar deseado para lulas capaz de dife 9 a ludías cada aplicación. renciarse en cualquier Una segunda posibitipo celular del orgalidad sería la exposinismo, es decir, totición de las células a potente. Por el conMasa interna factores externos, trario, una de las cade células cultivadas conocidos como facracterísticas de disociadas y recultivadas sobre nuevas células tores de crecimiento, nuestra composición capaces de instruir a celular adulta es que, las células sobre la salvo en contadas exvía de diferenciación cepciones, las células a seguir. Muchos de ya diferenciadas son estos factores tienen incapaces de revertir ya aplicaciones terael proceso o de camliiMMiMMÍR 8 péuticas y su utilizabiar su especialición sería fácil y dización. Esta circunsrecta. tancia determina que En definitiva, la disponibilidad de frecuentemente sea imposible propagación in vitro de células to- ias ES representan por lo tanto una sustituir, de manera natural, la pér- tipotentes embrionarias humanas. fuente ¡limitada de células jóvenes estas células ES humanas repredida patológica o accidental de Las células obtenidas se multiplican capaces de contribuir a cualquier senta un gran avance, ya que pro- porciona accesibilidad ilimitada a -una población celular concreta. indefinidamente en cultivos artificia- tejido del organismo adulto. La carencia de las funciones reali- les, pero bajo las condiciones adeEn la línea de los posibles usos tejidos especializados y a su prozadas por las células afectadas cuadas, se diferencian dando lugar terapéuticos de las células ES hu- ceso de diferenciación. De maprovoca, entre otras, el sufrimiento a las distintas células especializa- manas, un estudio reciente des- nera inmediata representan un de enfermedades como la diabe- das del organismo. cribe la diferenciación de células modelo excelente para el estudio tes o el Parkinson, o la pérdida de ES de ratón hacia músculo cardí- de los procesos de generación de determinadas funciones, como la aco y su implantación en el cora- diversidad celular y la caracterizaparálisis tras una lesión de médula. STE tipo de células no es zón de un animal adulto. En un fu- ción de fármacos que puedan diriUna de las soluciones para renuevo, sino que se obtuvo turo inmediato asistiremos previsi- girlos. solver este tipo de enfermedades por primera vez a partir de embrio- blemente a una avalancha de La gran esperanza es la posibilisería el reemplazamiento de las nes de ratón en el año 1981, cono- estudios similares, destinados a dad de disponer, en un futuro racélulas dañadas por células espe- ciéndose universalmente como cé- mostrar las posibilidades de apli- zonablemente próximo, de un recializadas derivadas de células lulas ES (según la denominación in- cación de esta estrategia a patolo- pertorio ilimitado de células con las totipotentes embrionarias. Sin glesa Embryonic Stem Las gías humanas. que remediar, definitivamente, enembargo, la presencia de estas conclusiones derivadas del uso de Sin embargo, existen al menos fermedades que carecen de tratacélulas en cantidad muy limitada las células ES en el ratón son con- dos problemas conocidos que im- miento satisfactorio en la actualiy durante una ventana de tiempo tundentes. Células ES mantenidas piden prever qué enfermedades se dad. Ai. muy restringida del desarrollo em- en cultivo desde hace más de beneficiarán de la nueva técnica y brionario, ha impedido utilizar quince años son capaces de cen- cuándo será posible su aplicación, MIGUEL TORRES SÁNCHEZ esta estrategia hasta el presente. Dos grupos de investigación, los dirigidos por James A. Thomson en Wisconsin y John Geaghart en Baltimore, describen, en sendos artículos publicados en los últimos números de las revistas Science y Proceedings oí the National Academy of Sciences, la obtención y tribuir a todos los tejidos de un animal adulto y, cuando se incorporan a un nuevo tejido embrionario, se diferencian adoptando las mismas características que las células de un animal joven, a pesar de haber acumulado ocho veces la edad de un ratón adulto, es decir, no han envejecido Los cultivos de célu- UESTRO cuerpo se compone de una gran variedad de células que, debido a su especialización funcional, divergen de manera extrema en sus características externas. Así, una célula ósea no se parece aparentemente en nada a una neurona, componente principal del tejido nervioso, ni sería capaz de desarrollar una sola de sus funciones especializadas. La composición celular de nuestro cuerpo, así descrita, es la que poseemos al nacer y nos acompaña íiasta la muerte. Sin embargo, todas nuestras células tienen un origen embrionario común. Si retrocedemos en el tiempo al momento de la concepción, encontramos que inicialmente fuimos una única célula, el zigoto. Células a la carta La disponibilidad de células totipotentes de embriones humanos representa un gran avance, ya que proporciona accesibilidad ilimitada a tejidos especializados y su proceso de diferenciación. Así lo afirma en este artículo el investigador del Centro Nacional de Biotecnología Miguel Torres, experto en este campo por lo que es aconsejable mantener una postura de prudencia. Por un lado, las células ES sufrirán el mismo tipo de rechazo inmune que se produce tras un trasplante de órganos. Antes de su utilización, habría que establecer bancos de distintas líneas de células ES compatibles con el sistema inmune de cada uno de los posibles receptores, una tarea abordable con la tecnología disponible en este momento, pero sin duda laboriosa. P E 12 de noviembre de 1998 59