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24 de julio de 1998 A B C de la ciencia íít; í EL Centro Nacional de Aceleradores cuenta actualmente con un acelerador electrostático de tamaño medio, una instalación única en España que permite un salto cuantitativo importante en nuestro país radores, lejos de quedar obsoletos, cumplen un papel esencial como Instrumentos de análisis y modificación de materiales en diversos campos interdiscipiinares. Países de nuestro entorno europeo, como Inglaterra, Francia, Alemania e Italia, tienen varios Centros Nacionales con aceleradores medianos, y muchas de sus Universidades tienen aceleradores pequeños dedicados a usos interdiscipiinares. Países con un potencial económico y un desarrollo científico menor que el español tienen aceleradores de los que obtienen logros científicos importantes y un significativo retorno tecnológico. La creación del CNA viene a cubrir el inexplicable déficit en España de este tipo de instrumentación científica. Ut La máquina, de tipo Tándem de 3 millones de voltios, ha sido construida por una firma norteamericana supuestarias. Las técnicas de análisis y caracterización de materiales son las que tendrán un papel predominante en los trabajos que se llevarán a cabo en el CNA. Dentro de estas técnicas unas de las que más ampliamente han sido usadas son las basadas en la dispersión nuclear. Así, la espectrometría de retrodispersión Rutherford (R. B. S. es una técnica que permite la determinación de perfiles de concentración de elementos pesados distribuidos en matrices de elementos ligeros. Es una técnica de alta sensibilidad y carácter no destructivo basada en la detección de proyectiles que han sido retrodispersados en la muestra a analizar. Usualmente se utilizan como proyectiles un haz monoenergético de partículas alfa que han sido aceleradas hasta algunos millones de voltios. La obtención del espectro de energías tras la retrodispersión nos da una doble información: la naturaleza del átomo contra el que colisionó la partícula alfa y la profundidad (hasta algunas decenas de mieras) en que tuvo lugar la colisión. De esta forma pueden obtenerse, por ejemplo, perfiles de concentración de impurezas implantadas en diferentes matrices, pueden medirse espesores de películas finas e interfases, así como su estequiometría, etcétera. Además, el estudio de las partículas retrodispersadas sobre las direcciones de máxima simetría de monocristales puede poner de manifiesto el fenómeno de la cana- E L primer acelerador instalado en el CNA es fundamentalmente una herramienta analítica y de modificación de materiales. Acelera protones, partículas alfa y una gran variedad de otros iones mediante la generación de una elevada diferencia de potencial, de hasta 3 Millones de Voltios (MV) Los iones se obtienen en dos fuentes de iones distintas: una. fuente de radiofrecuencia (alphatross) o bien en una fuente de bombardeo con cesio (SNICS II) Con un sistema de inyección son llevados hacia el tanque del acelerador donde se han generado, por transporte mecánico de carga, diferencias de potencial muy eleva das que producen una fuerte aceleración de los iones. El haz de iones acelerado es transportado en vacío mediante imanes y lentes magnéticas hacia una de las siete salidas del imán selector donde se disponen las cámaras de dispersión y los detectores necesarios para la realización de los experimentos y las medidas que se deseen realizar. En la actualidad disponemos ya de dos de éstas líneas de haz: -La cámara de dispersión RBS- El personal científico está adscrito a la Universidad de Sevilla 400, fabricada por la compañía Charles Evans, equipada con goniómetro de precisión y detectores de partículas, rayos X y rayos gamma. -La microsonda de protones, fabricada por Oxford l l ¡crobeam Ltd. equipada con un sistema de barrido de haz controlado por ordenador. En breve podremos disponer también de otras dos líneas más, ahora en fase de diseño: -Cámara de dispersión Universal, que permitirá combinar distintas técnicas de análisis en una única cámara. -Línea de haz externo, que permitirá el análisis de objetos que por su naturaleza o tamaño no puedan ser introducidos en las cámaras de dispersión en vacío. Quedan disponibles otras tres líneas que podrán ser utilizadas en un futuro para instalar otras técnicas, como por ejemplo implantación iónica o espectrometria de masas con aceleradores (A. M. S. en función de la demanda de los usuarios y de las posibilidades pre- 51