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19 de junio de 1998 A B C de la ciencia t ASALTO A LOS SANTUARIOS DEL RETROVIROS VIH A pocos días del comienzo de batería de estudios sobre el VIH la XII Conferencia internacional se publica hoy en la revista del sida, que se celebrará en Science David Ho, Norman Letvin son Ginebra con asistencia de quince de los y Peter Piotestos algunos autores de trabajos mil investigadores y clínicos, una E Madrid. J. M. Fdez- Rúa STA exhaustiva revisión científica sobre los progresos en la investigación inmunopatogénica del virus de la inmunodeficiencia humana se ve acompañada por un avance esperanzador en la búsqueda de una vacuna eficaz. Científicos de las Universidades de Harvard y Columbia han conseguido determinar la estructura cristalina del núcleo de la gp 120. Esta proteína de la superficie del VIH es utilizada por este agente infeccioso para acoplarse a las células inmunitarias. El modelo construido tiene importancia ya que revela dianas específicas para el desarrollo de vacunas y drogas contra este retrovirus. Su estudio nos puede decir muchas cosas sobre cómo el VIH se acopla a las células T afirma Anthony Fauci, director del Instituto de Enfermedades Alérgicas e Infecciosas de Estados Unidos. En esta línea, el investigador Norman Letvin de la Facultad de Medicina de Harvard esboza los últimos avances en el desarrollo de una vacuna contra el virus del sida. Actualmente los investigadores siguen seis estrategias, cada una con sus correspondientes limitaciones. Por una parte, se trabaja con virus vivos o atenuados cuyo principal obstáculo es la eventual patogeneicidad de estas vacunas. También se investigan preparados con virus ¡nactivados que incorporan compuestos adyuvantes. Por el momento, la protección es fundamentalmente anticelular más que de anticuerpos antivirales. nologías actualmente disponibles afirma Letvin. El gran reto de la investigación en el sida- la erradicación total del VIH en el organismo humano- es analizada también en Science por David Ho, del Aaron Diamond Aids Research Center, de Nueva York. El doctor Ho recuerda que las últimas investigaciones han demostrado que existen santuarios latentes del virus en pacientes que han respondido de forma óptima a la combinación de tres antirretrovirales, y que ya no tienen niveles detectables del virus en plasma. El camino hacia la erradicación del VIH o hacia la inducción de su remisión en el organismo es, sin duda, accidentado y repleto de obstáculos ocultos. No obstante, la solución deberá ser vigorosamente perseguida puntualiza David Ho. Una de las posibles estrategias contra el VIH superviviente en el organismo tras la medicación, es inducir su remisión mediante un refuerzo de la respuesta inmunitaria específica. De esta forma el sistema inmune podría controlar al virus sin necesidad de continuar la agresiva terapia de combinación. Para Peter Piot, director del programa 1. r- ÉÉ Anthony Fauci destaca el hallazgo sobre la estructura de la proteína gp 120 del virus VIH Unaids de la Organización Mundial de la Salud, es necesario poner énfasis en la situación de los países más desfavorecidos. Ignorar las necesidades del 90 por ciento de las personas afectadas por esta pandemia no sólo no es ético, sino que es totalmente irracional MM m INSTITUTO UNIVERSITARIO ORTEGA Y GASSET Neutralizar el virus En tercer lugar figuran las vacunas basadas en subunidades, como por ejemplo aquellas que utilizan proteínas de la envoltura del VIH manipuladas genéticamente. En este caso el problema es la ausencia de anticuerpos que neutralicen el virus del sida. Otros investigadores confían en los péptidos, pero se encuentran con el mismo escollo. También destacan las vacunas basadas en vectores vivos, ya sean virus Pox, adenovirus o bacterias entéricas. Hasta ahora la principal limitación es la ¡nmunogenicidad. Por último figuran las estrategias basadas en plásmidos de DNA, que carecen por el momento de la suficiente experiencia. En opinión de Norman Letvin, existen en cualquier caso razones para persistir en los esfuerzos para conseguir una inmunidad esterilizante contra el virus de la inmunodeficiencia humana. La protección contra la infección del VIH se ha conseguido en primates no humanos, con ayuda de diversas estrategias. Tenemos que ser capaces de incrementar la eficacia de las vacunas para obtener respuestas de anticuerpos neutralizantes, que alcancen esta protección, a través de la aplicación de las tec- ADSCRITO A LA UNIVERSIDAD COMPLUTENSE CURSO 1998- 99- MASTER DE ECONOMÍA APLICADA LA ECONOMÍA DE LA UNIÓN EUROPEA Con la colaboración del Dpto. de Economía Aplicada II (Universidad Complutense de Madrid) Dirigido a: Economistas y otros licenciados en Ciencias. Programa: Técnicas de Análisis Cuantitativo. Crecimiento económico, Tecnología y Empleo en la Unión Europea. Economía Internacional e Integración Europea. Mercados e Instituciones Financieras Europeas. Duración: 317 horas lectivas de clases teóricas y prácticas. Inicio: Octubre de 1998. Prácticas: Banco Exterior de España, Banco Central Hispano, ICO, Instituto de Análisis Industrial y Financiero de la Universidad Complutense, Empresa Nacional de Electricidad, Amper, Catalana de Gas. MÁSTER EN GESTIÓN CULTURAL: TURISMO, PATRIMONIO Y NATURALEZA Dirigido a: Licenciados, estudiantes de postgrado, empresarios, profesionales independientes, personal de Administraciones Públicas, Instituciones Privadas, etc. Duración: 400 horas lectivas, a lo largo de 30 semanas, con clases de lunes a jueves de 16.30 a 20.30 horas. Inicio: Octubre de 1998. Profesorado: Profesores nacionales e internacionales, especialistas en las áreas de gestión, patrimonio, turismo y cultura; procedentes tanto del ámbito académico como del profesional e institucional. Prácticas: Fundación Amigos del Museo del Prado, Fundación Argentaría, Instituto de Estudios Turísticos, Institución Ferial de Madrid (ARCO) Real Fundación de Toledo, Círculo de Bellas Artes, Fundación Autor, Centro de Arte Reina Sofía, Fundación Thyssen- Bornemisza, Fundación Caja Rioja, Fundación Albéniz, etc. 3 SESIÓN INFORMATIVA PARA ESTUDIANTES INTERESADOS: DÍA 23 DE JUNIO, A LAS 19 HORAS. INSTITUTO UNIVERSITARIO ORTEGA Y GASSET Fortuny, 53 28010 Madrid Tel. 91 310 44 12 Fax: 91 308 40 07 r-