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BC de la ciencia CTTl 19 de junio de 1998 H- TENGO ABSOLVÍA CONFIANZA EN J OE OEMOSTRARÉ tOE DOLLY PROCEOE OE UNA CELÓLA AD 0 L 1 A No es escocés, pero como si lo fuera. Pelirrojo, amante del buen güisqui y de los largos paseos por las montañas, lan Wilmut es el director del equipo que creó la oveja Dolly el primer mamífero clonado a partir de una célula adulta. Desde que se divulgó este experimento, no ha parado de viajar para dar a conocer sus investigaciones y defenderse de las implicaciones éticas del mismo. Una polémica que él soporta con buen humor. Según manifestó a ABC Cultural, las técnicas de transferencia nuclear tendrán sus primeras aplicaciones clínicas en cinco años, pero habrá que esperar más para que propicien órganos vde animales susceptibles de asplantes a personas. Wilmut se opone rotundamente a la posibilidad de copiar seres humanos, pero defiende la modificación de genes para curar enfermedades Barcelona. M. Jesús Cañizares 0 U Á L es, en su opinión, J el legado de la oveja O Dolly -Para los biólogos ha supuesto un gran cambio en relación a lo üe se piensa respecto a un tema específico. Concretamente, cómo un óvulo se fecunda, se desarrolla y se convierte en una persona completa. Ahora creemos que se producen cambios en la información genética y sabemos cómo se originan. Hasta ahora, pensábamos que esas alteraciones eran irreversibles. Pero tras el experimento con Dolly sabemos que para algún tipo de células, esas modificaciones sí son reversibles. Este es un hecho sumamente interesante para los científicos y también para todos los seres humaf ya que con estos conocimientos podemos tratar enfermedades humanas. lan Wilmut ha destrozado numerosos postulados biológicos con su experimento de clonación ¿Cuándo se podrán llevar a cabo esas aplicaciones? -Yo creo que, en cinco años, se podrán comercializar productos procedentes de animales transgénicos obtenidas por técnicas de clonación, ya que ahora estamos en la fase de investigación pero todavía tenemos que hacer pruebas clínicas. En Gran Bretaña se está haciendo un ensayo con doscientos pacientes afectados por fibrosis quística con una proteína segregada por la leche de una oveja clónica, pero desconozco el resul- tado. El trasplante de órganos de cerdo al ser humano tardará algo más. Debemos descubrir la forma de evitar el traspaso de virus. Modificar genes ¿En qué fase se encuentra la investigación de técnicas para inactivar genes? -Estamos trabajando en la forma de modificar y cambiar genes, y estoy convencido de que muchos grupos de investigación lo están haciendo actualmente. Seguro 56 ¿Es Dolly, de alguna forma, demasiado vieja al- proceder de una célula adulta? Queremos saber si tiene un envejecimiento prematuro y si esto la puede hacer más vulnerable a ciertas enfermedades, como el cáncer que, en un año o dos, tendremos animales que nacerán con estas modificaciones. -Tras el nacimiento de Dolly ¿qué incógnitas no se han despejado todavía para los científicos del Instituto Rosün. ¿De cuánto tiempo dispone? (Se ríe) Por ejemplo, por qué el experimento no funciona más a menudo. Por qué algunas células no llegan a convertirse en animales vivos. Muchas ovejas mueren y queremos saber por qué. ¿Es Dolly de alguna forma, demasiado vieja, al proceder de una célula adulta? Queremos saber si tiene un envejecimiento prematuro y si esto la puede hacer más vulnerable a ciertas enfermedades como el cáncer. ¿Le molesta que siempre se mezcle ética y ciencia? -A mí no me molesta en absoluto porque es un hecho de la vida. Todos nos enfrentamos a las revo-