Volver

Resultados de la búsqueda

Resultados para
A B C de la ciencia 27 de marzo de 1998 U NEUROCIENCIA PROVECÍA RAYOS OE LOZ RE NUMEROSOS DESÓRDENES DEL GBIEDRO La Neurociencia española advierte que el apoyo a la investigación del cerebro es absolutamente í necesario para hacer frente a una sociedad que envejece a un ritmo vertiginoso. Varias decenas de neurocientíficos participaron días atrás en un debate donde se perfilaron las líneas maestras de un Manifiesto, con el que pedirán el respaldo generalizado a los estudios sobre el órgano que más se resiste al conocimiento humano. Un informe de la Dana Alliance, organización no lucrativa formada por 176 investigadores en todo el mundo, pone de relieve cómo el apoyo a la Neurociencia ha producido decisivos y tangibles avances científicos contra numerosas patologías neurológicas durante 1997 Madrid. A. Aguirre de Cárcer logía, que afecta a uno de cada mil E J. M. Fernández- Rúa S la última frontera de la investigación, el gran reto del próxinno milenio, el enigmático escondite de la mente, la fuente de numerosas patologías que causan billones de pesetas en gastos directos e indirectos. Es el cerebro, una masa gelatinosa de sólo un kilogramo y medio de peso, pero que cobija la actividad de cientos de miles de millones de neuronas que, cada una de ellas, establece conexiones con unas diez mil. El informe Progresos sobre la Investigación del Cerebro de la Dana Alliance, resume los principales descubrimientos y avances registrados en 1997. niños. Un estudio con una familia ha aportado una pista: una mutación específica en el cromosoma 15 sería responsable de algunos casos. Otro trabajo ha implicado al gen que codifica la molécula transportadora de serotonina, un neurotransmisor que traslada señales químicas entre las células nen iosas. Si se confirma la conexión autismo- serotonina se encendería una luz de esperanza para el 50 por ciento de ios niños autistas que no responden a tratamiento. Tenennos tantas neuronas como estrellas hay en la Vía Láctea gada al desarrollo del cerebro, la parálisis cerebral. Otro equipo encontró indicios que relacionan la inflamación de la placenta, originada por infecciones no detectadas clínicamente, con esta patología. ción a la cocaína se ha comenzado a investigar un fármaco, que imita la acción de esta droga en el cerebro. Desarrollado en los años 70 como antidepresivo, parece tener un poder quinientas veces mayor para bloquear el transporte del neurotransmisor dopamina que la cocaína. Exploraciones cerebrales de adictos a esta droga han revelado que ésta actúa sobre noventa Parálisis cereiirai Bajos niveles de yodo en las madres son un importante factor de riesgo para el desarrollo dé cretinismo en neonatos. Un estudio demostró que cuando los bebés prematuros producen una escasa cantidad de su propia hormona del tiroides tienen once veces más riesgo de padecer otra patología li- Autismo El pasado año se puso en marcha un estudio a escala nacional en EE. UU. para identificar factores genéticos involucrados en esta pato- Toxicomanías En la búsqueda de nuevos tratamientos eficaces contra la adic- L cerero humano pesa unos mi! quinientos gramos, pero contiene varios cientos dé miles de mülories de neuronas, casi el mismo orden de magnitud que el de estrellas en la Vía Láctea. Todas ias neuronas están conectadas de forma intrincada y específtca para fa memoria, el aprendizaje, la visión, el pensamiento, la conciencia y, en definitiva, otras facultades de la tríente. Una grsffi parte de la complejidad cereÍ 3: aS reside en ta diversidtó de tipos de neuronasí, a las que No 5, J 3 eí Santiago Ramón y Gaja! desca- ibió corad las misteriosas mariposas del alnna, c u y o t a de das quién sabe- si escl eceró ságtSn cHa E US MiSTBtnisis mmm piración, circulación y digesttón. y el cerebelo, que se encarga de coordinar los movimientos. Entre ambos se encuentra el sistema secreto de la vida mental En el cerebro hu- ImtóGO, una colección de estructuras que intermano reside ia inteigencia, la creatividad y la vienen en la conducía emotiva, la memoria a memoria y sus grandes subdivisiones atómi- largo plazo y otras fundones. Casi todos ios fecas ofrecen un mapa rudimentaífo de sus ca- nómenos de pensamiento y percepción se traducen en impulsos eléctricos nerviosos, conopacidades. Así y a título de templo, el cerebro parece, cidos como potenciales de acción y se mueven mostré simetría biiateraí, estando sus iiemisfe- sobré la corteza y a travfe cte ella. Algunas rerios d echo e izquierdo conectados por el glones cerebrales dotadas de ftjríciones especuerpo, calloso y otros puentes axonales. Su ciallzadaSt han sido estudiadas con detalle, base consta de estructuras como la? medula, como la corteza motora, la somatosensorial y la c e regula funciones autónomas, corrió! a res- yía llca. mmik Í 4