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A B C de la ciencia 20 de febrero de 1998 Caleidoscopio TENSOBRIDAD DE CÉLULAS La arquitectura tensogridad (un sistema que utiliza la integridad tensionaj más que la continuidad compresora) puede dilucidar, en parte, cómo se construyen las células y los tejidos. Esta teoría, relativamente simple, puede explicar la complejidad de la estructura del citoesqueieto celular (CSK) las colas citoplasmáticas de la integrina. Ello forma un puente molecular entre la ECM y el CSK. En los complejos de conexión, las moléculas de adhesión intercelular (cadherinas, selectinas) utilizan la mayoría de las proteínas asociadas a la actina. Todo ello garantiza un acoplamiento mecánico de las células con su medio. En el modelo de tensogridad celular los microfiiamentos garantizan la integridad tensionai, los filamentos intermedios actúan comiO contrafuertes tensiles y los microtúbulos se comportan como unidades resistentes a ia compresión. Una clase de la superfamilia Ras (pequeñas guanosinas trifosfatasas, RHo GTPasas) actúa como inteTruptores moleculares que controlan la vía de transducción de señales que acopla los receptores de la membrana celular con el CSK, que, de acuerdo con el modelo prose puesto, contacta con el núcleo celular, otra estructura tensogridal. Las Rho GTPasas activadas por señales extracelulares, inducen reorganizaciones citoesqueiéticas que, orquestadas por los microfiiamentos de actomiosina, provocan la expresión génica involucrada en morfogénesis, quimiotaxis, progresión del ciclo celular, etcétera. De otro lado, mutaciones de ios filamentos intermedios debilitan ei entramado estructural del CSK. Y los microtúbulos sin en de raíles sobre los que las proteínas motrices asociadas transportan sus cargas de acuerdo con la polarización celular, orientada por señales extracelulares (J. Cell Sel: The cytoskeleton, 1993; Science: The cytoskeleton, 1998) Pedro GARCÍA BARRENO NUEVAS mailOLOGUS ENNMiGIRDGÍA L V v o s mayores expertos en epilepsia, entre ellos los profesores Aziz y HalKness (Inglaterra) Dirocco Italia) y Luders (EE. UU. han confirmado su participación en unas jornadas científicas sobre Avances en cirugía organizadas y dirigidas por el neurocifujano Francisco Viliarejo. El objeto de estas sesiones, que tendrán lugar tos próximos días 27 y 28 en el hospital Niño Jesús, es profundizar en aspectos de reüeve de la neurología y la neurocirugía. La epilepsia es una enfermedad más común de lo que se cree. Surge de distintas formas y presenta una gran variedad de síndromes. Esta diversidad reside en la íocalización del punto del cerebro donde se produce el cortocircuito Según la zona donde se origina ia descarga neuronal se puede distinguir entre crisis parciales y generalizadas. Así, si la descarga daña un punto concreto deí cerebro se conoce como crisis parcial. Cuando afecta a todo el sistema nen ioso se denomina crisis generalizada. Se estima que en el mundo hay unos cincuenta miilones de personas que padecen crisis epilépticas. De esa cifra, unos trescientos inil son españoles. La epilepsia en la infancia, en sus distintas facetas, será objeto de amplias discusiones científicas en este importante foro que ha sido aprobado por las autoridades académicas como curso monográfico de doctorado. Como indica QS docíer Viliarejo, en el niño con epilepsia difícil de controlar la indicación quiaVgica es, generalmente, retrasada varios años o incluso no se llega a tener en cuenta. Al paciente se ie suele tratar con varias drogas o combinaciones de fármacos, en! a esperanza de que tas crisis desaparezcan. La literatura revisada y la experiencia de este acreditado neurocirujano confirman que la cirugía de la epilepsia en niños proporciona buenos resultados cuarido las indicaciones son correctas. Esta cirugía, ógicamente, está indicada en algunos casos que no responden a un tratamiento terapéutico adecuado, durante un tiempo establecido y siempre que cumplan una serie de minuciosos requisitos que se consiguen por medio de minuciosos estudios neurofisiológicos, neuropsicológicos y neurorradiológicos. El doctor Francisco illarejo subraya que la cirugía de la epilepsia en niños es efectiva y los resultados son muy parecidos a los que se han conseguido en adultos. T AMBIÉN puede explicar su papel en el procesamiento de información, transducción mecanoquímica y regulación morfogénica. Las fuerzas físicas de la gravedad, del estrés hemodinámico y del movimiento, juegan un papel destacado en el desarrollo tisular. La tensogridad predice que las células están estructuradas para responder, de inmediato, al estrés mecánico que se transmite a los receptores de la superficie celular que anclan, físicamente, el citoesqueieto con la matriz extracelular (ECM) o con otras células. Por su parte, las cargas mecánicas que inciden sobre la célula no se transmiten de manera continua por ia totalidad de la superficie celular; ello ocurre a través de los puntos de anclaje a la ECM y a las células vecinas. Tales zonas especializadas se denominan complejos de adhesión focal (FACs) cuando median la relación física entre la célula y la m: M. FERNANDEZ- RUA! 58 Las señales mecánicas pueden integrarse con otras señales ambientales y transducirse en forma de una respuesta bioquímica únicia que orqueste y afine la respuesta celular; ello, a través de los cambios inducidos en la geometría del andamiaje o de la mecánica mo- iecuiar citoesqueléticas. El CSK de las céEsa arquitectura explica cómo lulas eucarióticas contruyen las células está formado por un entramado complejo de tres ECM, y complejos de coneclases principales de biopoií- xión (desmosomas, uniones meros filamentosos: microfila- adherentes) cuando se ocumentos (6 nm) de actina a los pan de la comunicación física que se acopla amiosina, fila- entre células vecinas. Los mentos intermedios (10 nm) FACs contienen agrupaciones que contienen vimentina, des- de receptores de ECM transmina, queratinas o proteínas membranares (integrinas) y de neurofilamentosas, y microtú- diferentes proteínas (talina, bulos (25 nm) de tubulina. Los vinculina, actinina, praxilina) tres componentes están inter- que se acoplan a ia actina y a conectados mediante moléculas de plectina; ello asegura que el estado precontra. ctil de Las señales los microfiiamentos se transpueden mite por todo el CSK. El cito- mecánicas esqueieto no es una estructura integrarse con pasiva sino que está sometida ambientales a una tensión activa; las célu- otras las están sometidas a un pre- y transducirse en estrés interno o tono basai, por lo que cualquier carga mecáforma de nica extracelular incide sobre respuesta una estrucutura pretensada. bioquímica