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6 de febrero de 1998 A B C de la ciencia VIGILANTES DE LA CAR 6 A VIRAL Una de las armas fundamentales que los laboratorios de virología. El utilizan los investigadores y clínicos acreditado virólogo Luis Valenciano en la lucha contra la infección explica en este artículo las técnicas que se emplean ahora para determinar producida por el virus de la la carga viral de estos pacientes inmunodeficiencia humana (VIH) son EUROPA IMPULSA LA SaUENCIA GBIIÓMICA BE UNA puuinn internacional, financiada UNA investigaciónpor la Unión Europea, ha descifrado casi por completo la secuencia del genoma de una planta modelo, la Arabidopsis thaliana según la revista Nature El éxito de este proyecto se puede explicar por la amplia cooperación internacional que se ha desarrollado y. que ha implicado a treinta laboratorios de diez países. Los científicos consideran que los primeros resultados abren la puerta a nuevas aplicaciones biotecnológicas y permitirán progresos considerables en la comprensión de los mecanismos de la vida vegetal. Está previsto que el 40 por ciento de la secuencia de esta planta de la familia de la mostaza se conozca a finales de este año, y la secuencia completa en el año 2000. Hasta ahora el programa de biotecnología de la UE ha aportado 16 millones de ecus al proyecto, que empezó en 1994 con la participación de treinta laboratorios. En el año 1996 se incorporaron tres equipos de Estados Unidos y Japón. C UANDO se estableció la re- pruebas de laboratorio que exitante o con pruebas de aislalación entre el virus de la gen en ocasiones el manejo y remiento del VIH en linfocitos de innriunodeficiencia humana producción del VIH cori técnicas y sangre periférica, ganglios linfáti (VIH) y el síndronne de inmunodefifacilidades adecuadas, para las cos, sistema nervioso central o ciencia adquirida se inició el desaque a nuestro juicio se hace immucosas y secreciones de órgarrollo de pruebas diagnósticas, prescindible la existencia y funcionos genitales. que permitieron detectar la infecnamiento de un laboratorio de vición en los seres Inumanos y elirología que posibilite ei diagnósA determinación de resisminar, en las trasfusiones de santico, evaluación y seguimiento del tencias del VIH a los disgre y en la administración de hesujeto infectado por VIH, así tintos productos terapéutimoderivados, los lotes que como el establecimiento del régicos no debe basarse sólo en la contuvieran sangre de personas men terapéutico más adecuado, caracterización de mutaciones infectadas. Las pruebas diagnósel control de la eficacia del tratagenotípicas, sino en pruebas que ticas desarrolladas Elisa y miento y las modificaciones que permitan cuantificar la resistencia Western- Blot estaban basadas en el mismo deban producirse. fenotípica. en técnicas serológicas o electroLa determinación de la carga viEsto exige valorar en un sisforéticas, que no precisaban para ral debe complementarse en ocatema biológico la reproducción su realización laboratorios con exsiones con la determinación del del VIH en presencia de diferentes periencia en el manejo de agentes fenotipo NSI ó SI del virus infecconcentraciones del producto o biológicos y reproducción de los mismos, y con la infraestructura imprescindible para Figura ilustrativa del el desarrollo de esciclo replicativo -K tas técnicas. El siguiente gran avandel VIH ce, para valorar la evolución de la enReceptor T 4 fermedad, y deciVIH (proteína CD 4) dir cuándo debía comenzarse el tratamiento fue la determinación del Membrana número de linfocicelular tos CD 4 en plasFases de la replicación La enzima viral; la transcripma. Esta técnica, tasa inversa, es necesaria utilizada junto a para la replicación dei virus. otras en los laboElla permite la transcripción del DNA viral. ratorios de inmuEl genoma del VIH está integrado af nología y hematoDNA de la célula invadida. Esto explica logía, tampoco la fase latente de la infección. La integración del DNA viral transcrito resulta uií precisaba de la esobstáculo pata la enadicación del virus de las personas infectadas. tructura de un laboratorio micro La replicación viral es más activa en las células estimuladas del sistema inmunológico. L OESCUBIEKTU EL GEN QUE PRUUÜCE LA CBULOSA años de DESPUÉS de treintacientíficos investigaciones en todo el mundo, un equipo de de la Universidad Nacional de Australia ha descubierto el gen que produce la celulosa en las plantas. Este hallazgo puede revolucionar la fabricación de papel y la producción de cereales. En un estudio publicado en Science Richard Williamson y sus colaboradores detallan la identificación del gen RSW 1 que constituye la subunidad catalítica de la celulosa sintasa, la enzima responsable de la producción de celulosa. El descubrimiento fue realizado con la planta Arabidopsis thaliana La investigadora norteamericana Deborah Delmer, de la Universidad de California, identificó en 1996, en la planta del algodón, este mismo gen pero no pudo demostrar que se trataba del productor de la celulosa. 59 biológico o virológico. Por todas estas circunstancias y a lo largo de diez años, la asistencia en las Unidades de sida llevada a cabo por clínicos, se apoyó en muy diversos modelos de unidades de laboratorio, serología, inmunología, bioquímica, incorporación de técnicos y aparatos en el propio servicio clínico, etcétera. La situación en los dos últimos años ha cambiado radicalmente como consecuencia de los conocimientos alcanzados en el campo de la patogenia de la infección y de la medida de la respuesta a los tratamientos, apoyados, tanto uno como otros, en El laboratorio especializado de virología es un requisito indispensable para una correcta práctica médica con los pacientes infectados por el virus de inmunodeficiencia humana productos terapéuticos empleados. En resumen, en el momento actual del diagnóstico y tratamiento de la infección VIH, el laboratorio especializado de virología es un requisito indispensable para una correcta práctica médica, en España la Sociedad Española de Quimioterapia está impulsando la difusión de estos conocimientos, el desarrollo de estos laboratorios y el establecimiento de programas de control de calidad. Luis VALENCIANO