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6 de febrero de 1998 A B C de la ciencia LAS autoridades de EE. UU. han rechazado la moratoria propuesta por grupo de acreditados científicos, ante posible riesgo de que virus endógenos cerdo y primates crucen la barrera de especies e infecten al hombre hesda La FDA, con autoridad para aprobar los ensayos de xenotrasplantes, se ha limitado a establecer unas directrices que regulan estos protocolos experimentales. un el de las Investigación preclínica Las medidas establecidas incluyen sistemas muy rigurosos para evaluar los resultados. Asimismo se ha propuesto la creación de un Comité asesor de expertos y un registro de pacientes xenotras- ble. Este debate, que ha rebrotado con fuerza en EE. UU. es seguido atentamente por investigadores de otros países. Es el caso de Inglaterra, donde el pasado año se introdujo una moratoria de estos ensayos clínicos hasta que se pudiera demostrar su segundad. La decisión fue adoptada después de que investigadores de una empresa de biotecnología de Cambridge anunciaran en el año 1995 la intención de trasplantar a seres humanos corazones de C! O N los conocimientos ¿k 5 científicos y técnicos actuales suficientes para realizar, sin riesgos, ensayos clínicos de xenotrasplantes? Seis (xesíigiosos investigadores españoles responden a! a preguíilH formulada por ABC Cultura! ENTRE LOS eiENTíHCOs m m m nocidos de animales al hombre y que a su vez, éstos puedan mular y producir en ia especie humana una epidemia de consecuencias impredecibies- Pablo Ramírez Hacen falta aún numerosos estudios a nivel básico en el; campo de ia virotogía y la gene- tica, además de estudios en ex- perimentación animal para poder llegar a una fase clínica afirma este miembro de ia Subconisión de Xenotrasplantes y de! equipo de investigación de xenotrasplantes del Hospital Arrixaca de Murcia. Mientras que no haya resultados contundentes no sería ético El acreditado viróle del instiftjto de Salud C los l (í responde tajantemente con un no A partir del momento en que Robín Weiss prueba que en el cerdo exigen retrovirus porcinos capaces ífe infectar células fiunvanas en laboratorio, y recombinarse en otros virus, se produce ún H V jy Rafael Máñez Este experto en xenoírasplan- tes del Hospital Juan Canalejo, responde también negativamente. Cuando seamos c h a ces de conseguir supeh ivencias: superiores a los seis meses rutinariamente en ei 80 ó 90 por ciento de los casos) en un modelo experimental en el que se trasplanten de forma funcional órganos de cerdo a primates, será cuando estaremos en condiciones de poder realizar ensayos clínicos en himianos Carlos Prieto El máximo responsable del Fondo de Investigaciones Sanitarias (FIS) piensa que los xenotrasplantes no son posibles actualmente. Aunque ias investí- gacíones para superar la barrera inmunológica están muy avanzadas, no tenemos absoluta seguridad sobre la no transmisión de infecciones. Necesitamos más investigación y una garantía absoluta El riesgo de zoonosis es mayor si se utilizan primates, pero el recha: InmuncH fco es monor plantados y de los tejidos utilizados, tanto del enfermo como de los animales donantes. Para el virólogo Jonathan Alian, de la Fundación Southwest de Investigación Biomédica, estas medidas son insuficientes porque, entre otras cosas, no se prohibe específicamente la transferencia de tejidos procedentes de primates genéticamente diferentes al hombre, como los babuinos. Este investigador, como todos los que solicitan una moratoria, abogan por una mayor investigación preclínica antes de que el posible daño sea irreparacerdos manipulados genéticamente. También atentas a este proceso se encuentran numerosas multinacionales farmacéuticas. Según ha informado Nature una empresa suiza se prepara para invertir mil millones de dólares, a corto plazo, en esta tecnología. Los analistas internacionales aseguran que el mercado de los xenotrasplantes alcanzará un valor de seis mil millones de dólares en el año 2010. Los científicos de esa multinacional suiza estudian actualmente la evolución clínica de 150 xenotrasplantes efectuados con tejidos cambio. diametral en la situación de los xenotrasplantes Marta Izquierdo Esta investigadora del Centro de Biología Molecular, adscrito al CSIC, opina que no hay ensayo clínico sin riesgos. Pero el riesgo en este caso es menor que el beneficio que podría reportar. Los experimentos con cerdos han demostrado que merece ia pena si ei paciente es informado de ios riesgos. La Medicina es capaz de controlar los virus si se realiza un seguimiento de los pacientes Safae! Matesanz El préndente de! a Comisión d 3 Transplantes del Consejo de Europa y la Subcomisión nacionaf de Xenotrasplantes afirma que si bien, desde ei punto de vista inmunoiógico se ha avanzado bastante en ia prevención del rechazo, hoy por hoy, no se puede garantizar que no se vayan a transmitir virus no bien co- 55