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NATURALEZA o podemos saber la idea cjue el hombre primitivo tenía sobre su vecino cavernícola, el murciélago, pues, aunque vivían en las mismas cuevas, no lo representó en sus pinturas rupestres. Las primeras noticias sobre él n o s llegan a través d e la Biblia. Moisés los llamaba impuros y prohibió tocarlos a los israelitas. Por el contrario, los babilonios- según cuenta Strabon- los cazaban en grandes cantidades como alimento. La mitología también se hizo eco de la existencia de estos singulares animales, y Ovidio, en sus Metamorfosis IX, relata esta fábula sobre su procedencia: Las hijas de Minyas fueron invitadas por Baco a una fi ta que cdebraban las deidades griegas. Por hallarse ocupadas en sus trabajos y quehaceres, las doncellas rehusaron asistir. Uno de los dioses, Mercurio, sintióse despechado y en un momento de rabia e irritación las convirtió en murciélagos. Modernamente la ciencia, en Honor de aquellas tres jóvenes, ha bautizado con sus nombres- Leucippe, Arsippe y Mcythoe- a varias especies de murciélagos. En general, fue mal conocido en la antigüedad, Aristóteles los llamó pájaros con alas de piel v se admiró de su carencia de cola y rabadilla. También Aldrovando y Scalígero consideraron al murciélago como el ave más rara y singular. pues tiene pelo en vez de pluma y boca con dientes en vez de pico Don Juan Manuel, por el siglo Xlll, en el Libro del Caballero y el Escudero- hace la siguiente clasificación de las aves: en primer término están las que son cazadas y las que cazan Después- dice- hay otras que son acuáticas o son terrestres Otras hay- sigue diciendo- que son en parteaves y en parre bestias Estas últimas eran para él los murciélagos. Hasta hace muy poco tiempo- yo personalmente lo he oído en mi infancia al amor de la lumbre y en boca de gentes del campo- se contaba este acertijo acerca de los murciélagos: Estudiante que estudias filosofía, dime cuál es el ave que pare y cría, Aimque Linnco los apartó del concepto equivocado y los agregó a los mamíferos, fue I. Geoffrey de Saint- Hilaire el que creó un orden, el de los quirópteros, para ellos. Desde muy antiguo l o que raás ha llamado la atención, tanto a los científicos como a los hombres de campo, sobre ago común ue habitan, territoiio españof, todas ellas protegidas. Tras el apareamiento (en otoño) la hembra guarda el esperma del macho en su interior, hasta el momento de la fecundación, que tiene lugar en primavera. La gestación dura dos meses. Los murciélagos de herradura deben su nombre a su pecu estructura nasal, que les sirve para canalizar los haces ultrasónicos. Vuelo de reconocimiento nocturno de un murciélago de Natterer, en busca de alimento. 2.