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LA CADENA, SÍMBOLO DE LA JUSTICIA ETIOPE Las penurias de la sombra Por LAURENCE STALLINGS H ARRAR es la ciudad denlas cadenasfEl obligando al encadenado a carninar siempre son metálico de los. férreos eslabones encorvado, etc. La sombra fué condenado es más fuerte aquí que en la misma a tres eslabones, de diez centímetros cada Georgia, el Estado norteamericano que ha nnó, y del hierro iriás pesado. Como cinco adquirido triste celebridad por sus cuadri- centímetros de longitud se pierden en lá sullas encadenadas de penados sudorosos y perposición de los eslabones, lá sombra maltratados. Porque en Harrar las cadenas está condenado a dar pasos de una longitud son tan comunes, que es frecuente el que gru- ináximá de veinticinco centímetros. pos de condenados impidan el paso én las ca- Diariamente la sombra es conducido por llejuelas estrechas y fétidas de la población su guardián a la plaza para que haga su ejerque obstruyen por completo cuando por tres cicio. Está siempre vestido con su shama veces durante el día atraviesan las calzadas blanca y sus pantalones hindiies, ajustados en dirección a la cárcel o a sus labores. a las pántorrillas. Se le ha permitido enganEl sonido de las cadenas adquiere enton- char una larga cadena, mucho más liviana, ces un ritmo, que aumenta al mezclarse con al eslabón centro de la que une sus pies; los gritos agudos de los vendedores calleje- al caminar, el condenado sostiene ésta caros. Sin embargo, el penado principal no dena auxiliar en sus manos, de modo. que la hace ruido alguno: sus grillos- están demasia- cadena principal no repose su peso sobré. los do juntos para que los eslabones tengan li- pies. Al mismo tiempo, la cadenilla impide bre juego. que los eslabones pesados hagan ruido: El nombre de este individuo, si se escriLá celda de la sombra está en el prinier biera en amhárico, ocuparía todo el ancho de J 3 Íso de, la cárcel, y. cada vez que él ascienla página. Traducido, al castellano significa de por la estrecha escalera lleva a cabo una la sombra que proyecta el poder de la pa- hazaña, dado que los eslabones tienen una labra expresión alegórica que quiere repre- altura de veinte centímetros y su paso no sentarlo como un figura radiante en plena pue dé exceder los veinticinco. La sombra luz solar, de tanta importancia, que su som- se balancea sobre el borde de un escalón, bra adquiere un relieve especial. -Los euro- apoyándose sobre el dedo mayor, del pie, y peos han acortado, por comodidad, ese apela- con gran precaución y exquisito equilibrio, tivo, y le llaman simplemente la sombra valiéndose solamente de los. músculos del pie, El crimen que purga la sombra es lo que levanta el otro hasta que. llega casi a la altumuchos hombres quisieran, secretamente, ha- ra del borde del escalón siguiente, sobre el ber hecho. Bajo el imperio del despotismo que apoya, su otro dedo mayor, completando reinante en su país, la sombra que perte- así. una maniobra difícil, que repite diarianece a una de sus clases más destacadas, mente sin ayuda alguna, porque siendo un abrigaba desde largo plazo un profundo re- semita, conquistador de los negros hamítisentimiento contra cierta injusticia. No pu- cos del. lugar, se siente superior a ellos y diendo resistir más este resentimiento, se les prohi be que le toquen. presentó, hace dos años, en plena sesión de Se dice que la sombra seguirá encadenaun tribunal y allí, delante de todo el mun- do hasta que solicite nuevo proceso, lo que do y con enérgica expresión, azotó verbal- implicaría pedir perdón p o r su falta. La mente a los jueces en la forma que sólo los sombra no tiene la menor prisa en solicietíopes piíeden hacer- -hay entre ellos quie- tarlo: Di a los jueces- -dijo a un mensajenes practican y se devanan los sesos para ro- -que las cadenas me han enseñado la virformular una maldición tan amplia que in- tud de la reflexión y de la paciencia. Si los cluya a todo el parentesco femenino dé la jueces llevaran estas cadenas durante dos. víctima, en t é r m i n o s inconcebiblemente años aprenderían también, quizá, cosas que agrios e insultantes. no saben, erí lugar de seguir siendo los ¡hijos Por este arranque fué condenado a la ca- de esas burras cubiertas de... Huelga decir que su, pintoresca exhortadena. Hay en Etiopía varios tipos de cadena, según los delitos que se quiera castigar: la ción no le valdrá, por cierto, el indulto... larga y cómoda que une a los tobillos, dejan- Laurence Staüings. do al condenado amplia libertad para cami (Derechos reservados a BLANCO T NEGKO por nar la corta, que une una mano a un pie. North American Newspaper AlUance.