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esas transformaciones elementales, al produ- también por destrucción del fósforo: el itacirse, generaban una radio- actividad parti- liano Fermi ha transmutado en radio- alumicular e independíente de la que pudiera ser nio el aluminio inerte, 3 varios investigadoatribuida al cuerpo simple operado y al re- res han conseguido alumbrar, no sólo múltiples manantiales de radio- actividad, sino, sultante de la operación. Mientras tanto, el doctor Joliot y la pro- por igual procedimiento, de torio- actividad fesora Irene Curie trabajaban con ahinco, artificial, idéntica a la que irradía el torio en silencio, disimulando sus entusiasmos, re- natural. Y en esta sucesión de transmutaciones se primiendo el temblor de la inspiración, tensos los nervios, inflexible la voluntad, acaso está operando una serie de prodigios: e! íntimamente seguros de que iban bien en- magnesio pasa a ser silicio, que a su vez se caminados a la meta del acierto, pero tam- trueca en aluminio, y éste se cambia en bién temerosos de posibles y probables anti- fósforo, y el fósforo se torna aluminio. Y lo maravilloso, lo verdaderamente maravillocipaciones y coincidencias. Ellos encontraron que la fuerza destruc- so hasta rayar en lo increíble es la creación tora de los átomos residía en los cuerpos de un elemento radio- activo obtenido de radio- activos y con especial potencia en el cuerpos que no poseen radio- actividad propia. La radiación de estos elementos se debe polonío, descubierto por María de Curie. El polonio y sus similares lanzan los cor- a ¡a emisión de electrones, que se cargan de púsculos denominados alfa y beta, con tal electricidad positiva engendrada por la convelocidad, que se les consideraba, errónea- versión- -en el interior del núcleo- -de un mente, com. o rayos de luz. Los corpúsculos protón en un neutrón. El protón cede su beta, rápidos y ligerísímos, son electrones carga al electrón y se reduce a neutrón o constituidos por electricidad que se creyó partícula neutra. Y el núcleo, al cambiar de negativa. Los corpúsculos alfa, de mayor composición y al pasar de siete protones y volumen, son irradiaciones lentas de los cuer- seis neutrones a seis protones y siete neupos radio- activos y poseen- -como las ba- trones, se encuentra reducido a carbono las explosivas y las granadas rompedoras- -inerte. la facultad de destruir destruyéndose. DesPudo temerse que la producción artificial hacen el edificio atómico, pero se disgregan de radio- actividad fuese muy limitada si reen otros corpúsculos, protones y neutrones, quería insubstituiblemente el empleo de los que son los constituyentes íntimos del áto- corpúsculos alfa emanados del polonio, que mo material, del átomo que tiene en el cen- es un elemento radio- activo muj- escaso. Por tro un núcleo y en la periferia los electro- dicha ese temor ha desaparecido merced a nes, muy alejados del núcleo. Si éste alcan- la fabricación de aparatos eléctricos que traza el tamaño de una cabeza de alfiler, los bajando a tensiones de tres millones de volelectrones necesitan para evolucionar un ra- tios crean- -actuando sobre el helio- -cordio de cien metros. púsculos alfa, dotados de velocidades sufiLos profesores Joliot y Curie han proce- cientes para competir con las de las emidido de! siguiente modo para transmutar ei siones radio- activas naturales. boro en ázoe radioactivo. El átomo de boro lleva cinco electrones planetarios, y su nú- Falta ia industriaÜzación. cleo, cinco protones y cinco neutrones. El corpúsculo alfa contiene dos protones y dos Lo único que falta a este invento, realineutrones y marcha a razón de diez mil zado y perfeccionado en el breve espacio de kilómetros por segundo; mientras no cho- algunos meses, es darle carácter industrial, que con el núcleo, el proy- ectil no cumple o sea facilitar la fabricación en gran escasu misión; después de miles y miles de dis- la de la radio- actividad y abaratar su proparos sin resultado, un corpúsculo alfa lle- ducción. ga al núcleo, lo perfora, lo destroza y mezY lo uno y lo otro está a punto de concla sus dos protones y sus dos neutrones seguirse por los profesores Joliot y Curie con los cinco protones y cinco neutrones del y también por el Instituto de Investigacionúcleo: uno de los neutrones del núcleo se nes Científicas de Berlín, que lleva adelanelimina, y entonces se combinan siete pro- tadísimos sus trabajos acerca del aprovechatones y seis neutrones, y de la combinación miento de! a energía desarrollada por las brota un átomo nuevo: nn átowo de ázoe, reacciones de destrucción y de transformadotado de radio- actividad, y que se disgrega ción de núcleos atómicos. por irradiación espontánea. Y mientras la industrialización se logra Y así quedó descubierta la producción de con todas sus ventajosas consecuencias, la Humanidad puede sentir la satisfacción de radio- actividad artificial. que, aun cuando se agotase fulminantemente todo el radio existente en el mundo, no Cien manantiaies de radio. faltaría la radio- actividad; las emanaciones y destellos del genio humano, reflejo de la Hasta la fecha se han logrado unas cien omnipotencia de! Creador, bastarían para sutransformaciones atómicas de cuerpos sim- plir la insuficiencia de la Naturaleza. ples Joliot y Curie, además de convertir el boro en radio- ázoe, han obtenido e! radtoM. Whüe, aluminio por destrucción dei magnesio y