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56 DEPORTES Baloncesto MARTES, 18 DE SEPTIEMBRE DE 2018 abc. es deportes ABC 4 días para la Copa del Mundo Me emociona mucho lo que este equipo ha conseguido Entrevista Laia Palau Capitana de la selección española Tras la inmaculada fase de preparación, España aguarda ya en Tenerife para su estreno en la Copa del Mundo el próximo sábado ante Japón EMILIO V. ESCUDERO Hace un año, con el oro del Europeo al cuello, Laia Palau (Barcelona, 1979) decía adiós a la selección, pero doce meses después está de vuelta. Su buen estado físico y el hecho de que el Mundial se juegue en casa la pusieron de vuelta a la élite del baloncesto europeo. Hoy sueña con colgarse otra medalla, que sería la sexta consecutiva, y despedirse a lo grande del equipo nacional al que lleva acudiendo sin falta desde 2002. -Usted no se pierde un torneo con la selección... -Ya sabe... Con la selección siempre es un placer estar y este año, con el Mundial en casa, más todavía. Es un año especial para el baloncesto femenino español y venimos con muchas ganas de disfrutarlo. ¿Se acuerda qué pensó cuando le concedieron a España la organización del Mundial? -Recuerdo que pensé que al fin era una realidad. Que nos iba a tocar jugar en casa un gran torneo, pero lo veía muy lejos. Ni imaginaba que fuera a disputarlo. De hecho, hace un año ya no pensaba jugar más con la selección y mire... ¿Cómo ha sido el proceso que le ha llevado de la liga australiana, casi de retiro dorado, a volver a Europa y a jugar con la selección este Mundial? -Hace un año decidí que me iba a retirar de la selección. Quería seguir jugando, pero a otro nivel. Por eso dejé atrás la Euroliga y me fui a Australia, donde creía que iba a tener menos exigencia. Una vez allí, viendo que estaba entrenando como si fuera una jugadora de rugby y que a nivel físico y mental me exigían estar muy bien, me daba mucha rabia perder partidos, porque a mí lo que me gusta es ganar. Es ahí cuando recibo una llamada de Lucas (Mondelo) para decirme que si quiero jugar el Mundial. Esa llamada hizo que me pusiera en marcha para planificar mi vuelta y ponerme de nuevo a un nivel Euroliga Ha sido una de las temporadas más difíciles de mi carrera. -Usted debutó con España en China 2002. 16 años después sigue luciendo la camiseta como si no hubiera pasado el tiempo... (Se ríe) Ya me gustaría estar como hace 16 años, pero mis articulaciones y los dolores que tengo cuando me levanto cada mañana me recuerdan que no es así. Creo que he tenido mucha fortuna con el cuerpo que me ha tocado. Siempre le digo a mis padres que muchas gracias por tener tanto mimo cuando me hicieron. Luego, creo que me ha salido todo muy bien, sobre todo el tema de las lesiones y eso me ha permitido estar siempre disponible para el entrenador. Además, está la cabeza, que es la que empuja. La que se pone retos e ilusiones para seguir adelante. Es verdad que cuesta cada vez un poco más, porque el cuerpo pide ya un descanso, pero la cabeza sigue empujando. Hace unos años pensé que iba a dejarlo ya, pero no han dejado de pasarme cosas maravillosas que me empujan a seguir y por eso estoy aquí. Perderme este Mundial, con este grupo, era algo que no podía permitirme. ¿De qué se siente más orgullosa? -A ver, esto es deporte y cuenta el resultado, pero también la manera de conseguir las cosas. Las medallas son importantes, pero la entrega y el esfuerzo son la bandera de esos éxitos y eso me hace sentir muy orgullosa. ¿Si no hubiera sido el Mundial en España, estaría aquí? -No creo, porque en mi cabeza no se habría movido todo ese engranaje que ha sucedido para que esté aquí hoy. ¿Por qué es especial este torneo? -Por la gente. La sensación de estos últimos años con la selección es que en las giras de preparación cada vez las canchas estaban más llenas, la gente disfrutaba más con nosotros. Nos Laia Palau posa para ABC durante un entrenamiento ROBER SOLSONA daba un poco de pena que no pudieran ver luego los torneos de cerca y parece que por fin nos toca sentir esa sensación de tener a la afición junto a nosotras. Que lo puedan vivir. Que nos empujen en cada partido. Va a ser complicado, porque todos los Mundiales son muy difíciles. Nosotras haremos lo que hacemos siempre, que es dejarnos la piel e intentar llegar lejos. ¿Qué es la selección para usted? (Resopla) Pues no sé explicarlo. Es el equipo de mi vida. Siempre es muy especial lucir esta camiseta. Creo que ha sido muy bonito jugar con España y ganar tantas cosas. Es muy gratificante ver cómo ha evolucionado todo. Ver cómo ha crecido el equipo y todo lo que hay alrededor. Es un gozo. Haber estado en todo ese recorrido hace más especial este campeonato, porque las jóvenes que llegan ahora se encuentran una estructura y un apoyo que antes no existía. Que lo hemos ido creando entre todos. Hemos sembrado mu- La ilusión de defender a España La selección es el equipo de mi vida. Siempre es muy especial lucir esta camiseta. Perderme el Mundial, con este grupo de gente, era algo que no podía permitirme ¿Se puede batir a Estados Unidos? No. Me encantaría decir que sí, pero creo que no. Cada año somos mejor equipo, pero ellas también. Tendría que pasar algo muy especial para poder ganarlas cho y me emociona mucho lo que hemos conseguido. ¿Jugar en casa es peligroso? -Si conseguimos hacer lo que hacemos siempre, que es buscar la excelencia dentro de nuestro equipo, eso nos llevará hacia la victoria. Si somos capaces de no desconcentrarnos por el hecho de jugar en casa no creo que debamos preocuparnos. Si nos centramos en nosotras, todo lo de alrededor lo único que puede hacer es sumar, no restar, así que nunca puede ser un problema jugar en casa. Al contrario. ¿Se puede batir a Estados Unidos? -No. (Se ríe) Me encantaría decir que sí, pero yo creo que no. Cada año somos mejor equipo, pero ellas también. Tiene que pasar algo muy especial para poder ganarlas. Tenemos que preocuparnos del resto de rivales sin pensar en las americanas. -Ya estuvieron una vez en La Moncloa, con Rajoy. Si vuelven, ¿qué le diría a Pedro Sánchez? -No tengo ni idea. ¿Usted cree que yo sabía lo que iba a decirle a Rajoy? Si estamos allí es porque lo habremos hecho bien, así que sería una alegría. Le diría que espero que las mujeres continúen contando. Creo que es un momento importante para el deporte femenino, pero sin que se nos vaya la olla. Poner en valor el trabajo de la mujer, quiénes somos y el papel que queremos representar en la sociedad está bien. Ahora hay niñas que nos ven y se dan cuenta de que pueden ganarse la vida siendo deportistas. Yo no tenía esos referentes.