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62 AGENDA Necrológicas Zhou Youguang (1906- 2017) JUEVES, 2 DE FEBRERO DE 2017 abc. es ABC El padre del sistema fonético pinyin Durante la Revolución Cultural estuvo dos años cultivando arroz racias a él, millones de personas estudian de forma más sencilla un idioma tan endemoniado como el chino, compuesto por miles de caracteres que representan palabras y no letras, y estos se pueden reproducir en ordenadores y teléfonos móviles. La clave está en el pinyin un sistema ortográfico basado en el alfabeto latino que transcribe en sílabas la pronunciación de dichos caracteres y es imprescindible para hablar mandarín. Basándose en otros sistemas fonéticos anteriores, el pinyin fue creado en 1958, después de tres años de trabajo, por un comité dirigido por el lingüista chino Zhou Youguang, fallecido en Pekín un día después de cumplir 111 años. Nacido con el nombre de Zhou Yaoping en la provincia de Jiangsu al final de la dinastía imperial Qing, de la que su padre era funcionario, su larga vida resume el turbulento siglo XX en China. Gran aficionado a la lingüística, Zhou estudió Economía en las universidades de St. John y Guanghua de Shanghái y, tras licenciarse en 1927, continuó su formación en Japón, adonde se trasladó con su esposa. Pero la invasión nipona le obligó a volver a su país, donde trabajó para G ABC el Banco Sin Hua y el Ministerio de Economía en Chongqing, la ciudad del suroeste a orillas del Yangtsé en la que se refugió el Gobierno chino tras huir de Pekín y Nankín (Nanjing) Con la derrota japonesa en la II Guerra Mundial, Zhou fue trasladado por el Banco Sin Hua a los Estados Unidos, donde trabajó en Wall Street y se entrevistó en un par de Zhou Yaoping nació el 13 de enero de 1906 en Changzhou, provincia de Jiangsu, y falleció el 14 de enero en Pekín. Lingüista y economista, creó en 1958 el pinyin el sistema ortográfico basado en el alfabeto latino que transcribe la pronunciación de los caracteres en chino y permite su reproducción en ordenadores y móviles. ocasiones con Albert Einstein. Tras el triunfo en la guerra civil de los guerrilleros comunistas liderados por Mao Zedong y la proclamación de la República Popular China en 1949, Zhou regresó con la maleta cargada de ideales para construir un nuevo país. Debido a sus conocimientos lingüísticos, en 1955 se le encargó un sistema ortográfico basado en el latín para transcribir el chino. Una decisión que acabaría reportándole amplio reconocimiento cuando el pinyin fue adoptado de forma oficial y, de paso, salvándole la vida en las sucesivas purgas de intelectuales. A pesar de ser el padre del pinyin no pudo librarse de ser enviado al campo durante la Revolución Cultural (1966- 76) cuando se pasó dos años cultivando arroz en la remota provincia de Ningxia. En 1982, la Organización Internacional para la Estandarización adoptó el pinyin que literalmente significa sonidos deletreados para representar los caracteres del mandarín, sustituyendo así al sistema de Wade- Giles que dos diplomáticos británicos habían creado en el siglo XIX. Entre otras cosas, por eso hoy escribimos Mao Zedong en lugar de Mao Tse- tung Al final de sus días, Zhou Youguang criticó al autoritario régimen chino por la matanza de Tiananmen y abogó por la democracia, lo que le valió que algunos de sus 40 libros, una decena de ellos escritos tras cumplir 100 años, fueran censurados. PABLO M. DÍEZ Ángel García Cook (1937- 2017) El arqueólogo de los granos de maíz Centró su estudio en la ciudad prehispánica de Cantona l arqueólogo mexicano Ángel García Cook era especialista en el estudio de culturas prehispánicas y considerado como el descubridor de los granos de maíz más antiguos encontrados hasta la fecha. García Cook era profesor emérito del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) desde 2012 como reconocimiento a sus 56 años dedicado al trabajo de campo. E García Cook inició su carrera en 1961 en la zona del Valle Teotihuacán, en el actual estado de México, en una investigación sobre el origen de la agricultura en América junto con el investigador estadounidense, Richard S. MacNeish, reconocido arqueólogo a nivel internacional. Fue durante ese estudio cuando el equipo de arqueólogos descubrió restos de doce diferentes especies de maíz, algunas de hace 7.000 años que proporcionaron las pruebas para aclarar el origen y la evolución de esta planta en América. A partir de 1993, García Cook se centró en el estudio de la ciudad prehispánica de Canto- Ángel García Cook nació el 17 de agosto de 1937 en Teotitlán del Camino, Oaxaca y ha muerto el 29 de enero de 2017 en Ciudad de México. Fue nombrado profesor del Instituto Nacional de Antropología e Historia y obtuvo la medalla de la Unesco. na, en el oriental estado de Puebla, donde hallaron 27 juegos de pelota. En 2014, el INAH y la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla establecieron la Cátedra Ángel García Cook, como homenaje al arqueólogo. Ese mismo año, fue galardonado con la medalla Unesco. En 2016 el INAH le brindó también un homenaje. ADRIÁN ESPALLARGAS