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ABC MIÉRCOLES, 28 DE SEPTIEMBRE DE 2016 abc. es conocer SOCIEDAD 43 El nuevo óvulo se fertiliza con el esperma del varón en el laboratorio y se implanta en la madre para que nazca un niño sano Espermatozoides ¿Por qué es una técnica tan controvertida en el mundo? ¿Cuál es la razón por la que es tan discutida? La técnica no deja de ser polémica porque supone la manipulación del embrión y porque el resultado final es un bebé que contiene genes de tres progenitores: el de los futuros padres más un pequeño plus de ADN mitocondrial de una donante. Para muchos, esto no es un problema porque la donación proporcionaría solo 37 genes al niño, una gota de agua comparada con los 20.000 que aportan los padres. ceguera, daños en el sistema nervioso y en órganos vitales como el corazón y los riñones. La distrofia muscular o la ataxia cerebral son algunos ejemplos. ¿Se heredan los riesgos de los tres padres? El resultado es un embrión con mitocondrias sanas, sin riesgo de sufrir enfermedades mitocondriales ABC ¿Por qué se utiliza ADN de tres personas? Las enfermedades mitocondriales se transmiten solo por vía materna, a través del ADN que hay en las mitocondrias, fuera del núcleo del óvulo. Para evitar la transmisión de ese ADN que puede portar la enfermedad, la técnica realiza un trasplante de mitocondria al embrión. Tras una fecundación in vitro se extraen los núcleos del espermatozoide del padre y el óvulo de la madre, que contienen ADN de los padres y se dejan atrás las mitocondrias defectuosas. Los núcleos se implantan posteriormente en el óvulo de una mujer sana al que se le ha despojado su núcleo y conserva sus mitocondrias. No. Las mitocondrias no llevan información genética que defina las características de una persona. De manera que los bebés que nazcan por este procedimiento se parecerán a sus padres reales En su concepción tuvieron elementos genéticos de tres personas, pero sólo el ADN nuclear de sus padres tendrá influencia en su apariencia física y otras características. ¿Hay algún riesgo para los niños? Todas las pruebas experimentales indican que la técnica es segura, pero solo en ensayos de laboratorio y en pruebas en animales. En realidad, nunca se sabrá hasta que no nazcan los primeros niños. Hay médicos que advierten del riesgo de cáncer en estos bebés de tres padres torización para realizarlo están dando pasos con mucha cautela y la autorización de comités éticos. Sin embargo, John Zhang, especialista del Centro de Fertilidad New Hope de Nueva York se ha saltado todos los trámites. Como en Estados Unidos no podía tratar a sus pacientes porque la legislación no lo permitía, los trasladó a una sucursal de su clínica en México donde no hay reglas según cuenta New Scientist y cualquier tratamiento de reproducción asistida es posible. Allí realizó la fecundación, aunque no ha trascendido donde nació el bebé. Sí se sabe que los padres de Abrahim, de nacionalidad jordana y musulmanes de fe, rechazaron antes otras vías de tratamiento que implicaban la destrucción de embriones. Un portavoz de la clínica de Zhang en Nueva York aseguró a ABC que el equipo médico comunicará sus logros el próximo mes durante el congreso americano de Medicina Reproductiva que se celebra en Salt Lake (Estados Unidos) Una técnica artesana que ya ha quedado anticuada La técnica que permite el nacimiento de bebés de tres padres para sortear enfermedades hereditarias acaba de lograr su primer éxito, pero en breve podía ser superada. El corta- pega genético, que permite cortar y poner genes a voluntad y está revolucionando la Medicina, podría ser una estrategia más precisa para curar embriones. La técnica que ha permitido el nacimiento de este niño ya se ha quedado anticuada. Es un método artesano con un margen de error. Depende de la habilidad de las manos que la realiza advierte Carlos Simón, director científico del IVI. Simón lo explica con un ejemplo: Imaginemos una habitación con mucho humo. Si la concentración es muy alta, te puedes morir, si es más baja sientes solo que te ahogas. Nos quita un poco de humo y nos da un poco de aire y lo hacemos ¿Se puede utilizar esta técnica en España? No, la legislación no lo permite. Una familia con antecedentes de enfermedades mitocondriales solo podría sortear el destino con un tratamiento de fecundación in vitro y una biopsia a los embriones obtenidos para descartar a los enfermos. Este procedimiento debe también autorizarlo el Ministerio de Sanidad. ¿Qué dolencias se evitan? Las enfermedades mitocondriales son un grupo de 150 patologías no muy frecuentes, pero sí devastadoras. Causan demencia, Sin control Agustín Ballesteros, presidente de la Sociedad Española de Fertilidad, rechaza la estrategia de Zhang. No deberían realizarse técnicas que no están suficientemente probadas sin ningún control, ni comité ético que vigile el procedimiento asegura. De la misma opinión es Carlos Simón, director científico del Instituto Valenciano de Infertilidad, que rechaza la fórmula en la que se ha comunicado la noticia, sin la validación de una publicación científica. En realidad, aún no tenemos certeza de lo que se ha hecho. Nadie ha revisado el procedimiento y no podemos dar por válido que ese bebé está sano. Se necesitaría monitorizar al niño al menos durante un año para saber que no desarrollará problemas más adelante Vea el videoanálisis sobre la técnica revolucionaria usada Se fusionó ADN mitocondrial y ADN nuclear en el óvulo de la madre ABC