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ABC DOMINGO, 11 DE SEPTIEMBRE DE 2016 abc. es conocer SOCIEDAD 59 LOS MEJORES OJOS El sofisticado telescopio espacial James Webb contará con una mayor resolución que el Hubble. La superficie receptora está constituida por 18 segmentos hexagonales de espejo que formarán un área total de 25 metros cuadrados cuando estén montados uno junto a otro, como si fuera un panal. DE BERILIO Y ORO El espejo del telescopio espacial irá plegado en el lanzamiento y se abrirá una vez en el espacio para formar la gran superficie colectora de luz. Los segmentos de espejo que llevará el telescopio son de de berilio, un material rígido y ligero. Cada una de estas piezas está cubierta de una capa de oro. BUSCAR VIDA El primer instrumento del satélite es una cámara ultrasensible que se llama MIRI. Se completó tras diez años de trabajo por parte de más de 200 ingenieros. MIRI permitirá estudiar la formación de planetas alrededor de estrellas distantes y podría allanar el camino para buscar vida en otros planetas. MÁS DE 7.900 MILLONES El coste de este ingenio alcanza ya los 7.900 millones de euros, pese a que se presupuestó inicialmente en mil millones de dólares (897 millones de euros) un sobrecoste que acumula el proyecto desde hace años y que ha obligado a recortar otros programas de la NASA. El sucesor del Hubble Un técnico de la NASA ajusta los espejos hexagonales del tamaño de una mesa de café que portará el nuevo telescopio estrella. Nosotros vamos a decir la posición de esa estrella 16 veces cada segundo, con una precisión que es la veinteava parte de un píxel para estar seguros de que no se mueve... La cámara tiene que estar muy quieta para la nitidez de la imagen. Para ello hemos hecho un instrumento que la mantendrá lo más estable posible Vila relata algunos momentos en los que la sofisticación y la exigencia de armar un prototipo que supere las infinitas barreras espaciales amenazaron el cumplimiento de los plazos de un proyecto que siempre ha luchado contra el reloj. Como cuando hubo que cambiar el interferómetro, la pieza que mide las longitudes de onda de la luz. Fueron necesarios seis meses para construir uno nuevo. El largo proceso de construcción del Webb ha desembocado ya en la fase de pruebas. Antes de que sea lanzado desde la Guayana francesa, en el cohete Ariane 5, el telescopio pasará por más intensos exámenes: pruebas en Goddard de vibración y ambientales, otra de tres meses en frío en Houston (Texas) otra prueba más a temperatura ambiente en California cuando se añada la pantalla solar, y la última, a temperatura ambiente, en Kourou (Guayana francesa) antes del lanzamiento. Sin opciones de reparación NASA Ante semejante desafío para la mente humana, no podemos evitar entrar en el fondo y le preguntamos a la doctora cuáles sus convicciones de lo que aportará el telescopio. Con entusiasmo de principiante, Begoña Vila da rienda suelta a su pensamiento: Tengo ganas de comprobar cómo llegamos hasta aquí. Además, yo sí creo que tiene que haber otra vida ahí fuera. Será interesante ver cuántos planetas como la Tierra encontramos, cuántos tienen agua Estamos ya en plena efervescencia, y la doctora no se detiene: Sobre la creación del Universo, estoy de acuerdo en la teoría de que se formaron las primeras estrellas, que fueron explotando y enriqueciendo el medio ambiente, que interaccionaron unas galaxias con otras... Y antes de lanzarle la pregunta existencial, sobre sus creencias, se adelanta: Se dice que la ciencia te dice cómo son los cielos, no cómo llegar al cielo. Es una parte del ansia de saber del ser humano, pero eso no está reñido con que haya un Dios. Como el evolucionismo es una teoría que tampoco tiene por qué excluir su existencia Begoña Vila define así su misión concreta en el proyecto: Yo soy la ingeniera del instrumento de guía. Nuestro instrumento tiene dos partes: la de arriba es la de guía, y la de abajo, la de ciencia Y pone un ejemplo para que entendamos la importancia del primero, el esencial para la NASA: Tú quieres observar una parte del cielo. Entonces, vamos a buscar una estrella en esa parte del cielo, que es adonde el telescopio va a apuntar, y vamos a mantener muy fija la posición de esa La ciencia y la fe El ansia de saber del ser humano no está reñida con que haya un Dios. Como el evolucionismo es una teoría que tampoco tiene por qué excluir su existencia Mirar hacia atrás El nuevo telescopio nos permitirá ver el origen de la formación del Universo, lo que supone cruzar el túnel del tiempo ¿Y si algo falla? No puedo evitar la pregunta, que Vila se apresura a contestarme con un no va a fallar Y después, asumiendo el margen de error humano, aclara: Si algo falla, no se podrá ir allí, como ocurrió con el Hubble El telescopio Hubble requirió una misión ex profeso para reparar las imágenes de sus espejos. Y explica: Si no funciona, esta vez no se podrá ir a repararlo, porque allí no puede llegar el ser humano. Por eso estamos intentando minimizar las posibles catástrofes, a base de las máximas pruebas posibles, incluidos dos o tres equipos que cotejan de forma independiente cada prueba y problema Entre el momento del lanzamiento y el fin de la etapa de asentamiento y comprobaciones, mediarán nada menos que seis meses. Cuando preguntamos a la doctora dónde ve su futuro, dentro o fuera de la NASA, confirmamos que la ambición científica nunca se detiene: Hay un nuevo proyecto, que es el W 1 FIRST, el futuro telescopio que sustituirá al Webb. Me gustaría participar en él