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44 SOCIEDAD MARTES, 19 DE ABRIL DE 2016 abc. es conocer ABC EL OLVIDO ES UNA ADAPTACIÓN Pero, ¿qué iba yo a decir? Un estudio explica por primera vez el mecanismo neurológico que provoca el llamado descarrilamiento del tren de pensamiento PILAR QUIJADA MADRID A (STN) Se trata de un pequeño grupo de neuronas localizadas en el cerebro medio, que forma parte de los ganglios todos nos ha pasado. Va- basales, los encargados de que podamos a decir algo, pero, mos llevar a cabo movimientos con la inexplicablemente se precisión adecuada. nos olvida. Suele ocurrir Previamente los investigadores haante alguna distracción. bían demostrado que el núcleo subtaLos psicólogos llaman a lámico se activa cuando es necesario esto descarrilamiento del tren de pen- detener la acción que estamos haciensamiento. Este curioso nombre se debe do. Específicamente, puede ser impora que las ideas, cuando pensamos y ha- tante, explica Aron, para una parada blamos, están unidas unas a otras, como brusca como la que ocurre, por ejemlos vagones de un tren. Y una distrac- plo, cuando a punto de salir de un asción puede hacer que descarrile ese tren censor vemos que hay otra persona al de pensamiento y perdamos el hilo de otro lado de la puerta. Del mismo lo que íbamos a decir. modo, un acontecimiento inesperaUn estudio publicado en Nature do parece borrar lo que estábamos penCommunications da una posible ex- sando explica. La idea radicalmenplicación a estos olvidos. Y al parecer, te nueva es que así como el mecanisel responsable del descarrilamiento de mo de parada del cerebro está nuestras ideas es el sistema de frenado implicado en detener de lo que estadel cerebro, el mismo que nos hace mos haciendo, también podría ser quedarnos paralizados ante algo responsable de la interrupinesperado que nos sobresalción y el borrado de nuesSORPRESA ta, como, por ejemplo, el sotros pensamientos Los sucesos nido del claxon de un coche inesperados Adaptación cuando vamos por la calle. borran lo que En este caso nuestro ceSi la investigación posteestábamos a rebro reacciona inmediatarior confirma la conexión punto de decir mente deteniendo o desacesugerida por este estudio lerando lo que estábamos haactual, entre el núcleo subtaciendo. En el lenguaje técnico se lámico y el olvido de lo que estáhabla de un enlentecimiento motor bamos a punto de decir después de después sucesos inesperados. Dismi- una distracción, los investigadores esnuir la velocidad de la conducta en cur- peculan que podría tratarse de una so en estos casos permitiría ganar tiem- adaptación del cerebro que podría hapo para que el cerebro pueda evaluar ber evolucionado hace mucho tiempo si una acción en curso sigue siendo como una manera de resetear nuesapropiada cuando cambian las cir- tra cognición y permitir que se centre cunstancias. Esa desaceleración del en algo nuevo. movimiento se produce ante percepPara entenderlo, dicen, hay que reciones o sucesos no previstos, errores montarse a la época en que nuestros o ante un resultado diferente al espe- antepasados vivían aún en África. Usrado después de una acción (error en ted está caminando una mañana en la sabana africana, para ir a recoger leña. la predicción de la recompensa) Un estudio llevado del laboratorio Está ensimismado pensando en la codel neurocientífico Adam Aron, de la mida que va a preparar con ella cuanUniversidad de California, en San Die- do oye un crujido en la hierba. Se para go, en colaboración con la Universidad en seco y todos sus pensamientos sode Oxford, en el Reino Unido, sugiere bre la cena se desvanecen para centrarque el mismo sistema del cerebro que se en averiguar qué podría haber proparticipa en la interrupción del movi- vocado ese ruido En este caso, olvimiento es el que nos hace perder el hilo. dar lo que estábamos pensado hace El estudio se centra en particular un segundo, para centrar nuestra menen una parte del sistema de frenado te en descubrir si es un león u otro anidel cerebro: el núcleo subtalámico mal peligroso el que ha hecho el rui- ¿Cómo falla la memoria? ¿Por qué olvidamos lo que vamos a decir? Cuando nos sobresaltamos interrumpimos los movimientos de forma abrupta. Se cree que esto ocurre gracias a una parte del cerebro, el núcleo subtalámico, que funciona como un freno. Ahora un estudio sugiere que este freno podría ser también el responsable de que perdamos el hilo de nuestros pensamientos cuando algo nos distrae. cerebro está funcionando de más. ¿Por qué hay pensamientos recurrentes? El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) se caracteriza por la aparición de pensamientos desagradables difíciles de contener. El freno del cerebro podría no estar funcionado bien. Y, como en el párkinson, en casos muy graves, se colocan electrodos en el núcleo subtalámico (el freno del cerebro) para interrumpir pensamientos obsesivos y rituales. ¿Hay personas más olvidadizas? En el trastorno por déficit de atención (TDAH) mantener la concentración es difícil. Este estudio se plantea si el freno del ¿Por qué no me sale una palabra? En ocasiones no acertamos con la palabra que buscamos y Ventaja evolutiva Los investigadores especulan que este sistema de borrado brusco de las ideas permitiría al cerebro centrarse en algo más importante Reconsiderar las acciones Además permitiría considerar si lo que estamos haciendo es válido en una situación imprevista