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42 SOCIEDAD VIERNES, 4 DE MARZO DE 2016 abc. es conocer ABC Neurociencia Descubren los motivos ocultos del cerebro que nos llevan a ser altruistas Las conexiones entre distintas regiones cerebrales indican si una persona es egoísta o generosa P. QUIJADA MADRID L además un puente entre la representación de las acciones y la emoos motivos que impulsan ción que esa represennuestro comportamiento tación nos produce, hasta ahora habían perma- algo que está en la necido ocultos a los demás base de la empatía. y, en ocasiones, incluso a Sin embargo, cuannosotros mismos. Se que- do el motivo del aldaban en la esfera de lo privado, en eso truismo es la reciproque algunos psicólogos conductistas cidad, o la intención de denominaban la caja negra de nues- devolver un favor recibido, tro cerebro. Pero la neurociencia mo- la conexión entre la ínsula y derna no se conforma con esa expli- la corteza cingular es más décación antigua y quiere investibil. Y en este caso, además, garlo todo detalladamente. entra en juego una tercera FUTURO Cuenta para ello con un zona, el estriado ventral, que El estudio potene aliado: la ventana forma parte del sistema de permitirá indiscreta que abren en el recompensa del cerebro. mejorar el cerebro las técnicas de En otras palabras, la forcomportamiento neuroimagen, como la rema en la que esas regiones antisocial sonancia magnética, entre se comunican cambia deotras. Estas permiten ver qué pendiendo de los motivos que zonas del cerebro se activan nos llevan a ser altruistas. cuando hacemos o sentimos algo. Sin embargo, ese planteamiento puede ser Patrón fijo demasiado simplista. Es mucho más Mediante resonancia magnética funrelevante averiguar cómo fluye la in- cional, los investigadores de Zúrich formación entre las distintas zonas han podido observar que los motivos del cerebro. Fijándose en esto, inves- que impulsan al altruismo son difetigadores de la Universidad de Zúrich rentes en las personas egoístas y en han logrado averiguar los motivos que las prosociales, estas últimas más disnos llevan al altruismo. puestas a hacer cosas para beneficiar a los demás. De forma que para para El deseo del bien predecir el comportamiento solo hay El deseo de procurar el bien de los de- que mirar qué redes neurales se actimás como se define este comporta- vaban en el el cerebro, aseguran los inmiento, puede estar promovido por la empatía (la capacidad de ponerse en el lugar del otro) o por la reciprocidad (sentirse en la obligación de devolver un favor) Y al parecer, ambos casos tienen una rúbrica diferente en el cerebro, que permite incluso hacer predicciones sobre este comportamiento. Además, han averiguado que el cerebro de las personas egoístas funciona de forma diferente al de los altruistas. Ante una agresión, la posibilidad Estos hallazgos los publica hoy la rede recibir ayuda es menor vista Science cuántos más observadores estén En todos los casos, las regiones que presentes. La Psicología Social, se activan son las mismas. Y lo que vaque estudia el comportamiento ría es la forma en que se conectan ende los grupos, denomina este tre ellas. Cuando la razón del altruiscomportamiento efecto mo es la empatía, o capacidad para poobservador La dilución de nerse en lugar del otro, se establece responsabilidad hace que antes una conexión entre la corteza cingude actuar cada persona espere a lada anterior y la ínsula anterior. Esver qué hacen las otras tas dos estructuras están relacionadas con la motivación y la percepción de las sensaciones procedentes del propio cuerpo. La ínsula se considera vestigadores. Nuestro trabajo muestra que los distintos motivos tienen una representación neurofisiológica diferente en el cerebro. Aunque tanto la empatía como la reciprocidad incrementan la frecuencia de los comportamientos altruistas en la misma cantidad, cada uno está asociado con un patrón diferente de conectividad cerebral que hace posible predecir los motivos con una precisión elevada Además sus observaciones se pueden generalizar, como explican: Pudimos predecir los motivos que indujeron el comportamiento a cada sujeto basándonos en los datos obtenidos no de su propio cerebro, sino del cerebro de otros participantes. Esto significa que el patrón de conexiones específico de cada motivo empatía o reci- Cuándo ayudamos Más gente mirando, Los primeros menos ayuda en intervenir En una situación en la que alguien necesita ayuda suelen actuar las personas que se sienten identificadas con la víctima o saben cómo actuar. Las mujeres suelen tomar la iniciativa si tienen hijos de la misma edad que la víctima. También las personas cuyo trabajo está relacionado con la seguridad, aunque no estén de servicio. Neurofeedback para motivarnos Dejar que la gente vea la actividad de su propio cerebro en un monitor en tiempo real mejora la motivación, según un estudio de la Universidad de Duke. Esta técnica, que ya se utiliza en psicología, permitiría, por ejemplo, aumentar la productividad o seguir pautas más saludables para evitar enfermedades.