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44 SOCIEDAD MARTES, 2 DE FEBRERO DE 2016 abc. es conocer ABC UN NUEVO PASO EN LA El Reino Unido aprueba la manipulación genética de embriones humanos Científicos y numerosas organizaciones cristianas alertan de que se abre la puerta a los bebés a la carta haber tenido éxito con cuatro. Pero lo del Reino Unido va más allá, porque se convierte en el primer país En 1931, el inteligente escritor inglés del mundo que formalmente da luz Aldous Huxley, hijo y nieto de impor- verde a la manipulación de los getantes biólogos, escribió Un mundo nes humanos en laboratorio. feliz En la inquietante novela futuLos experimentos se llevarán a rista, ambientada en 2540, el mundo cabo en breve en el Instituto Franestá controlado por una dictadura be- cis Crick de Londres, que había penigna, en la que los embriones son mo- dido la autorización el pasado sepdificados para ubicar a los seres hu- tiembre. Utilizarán óvulos de domanos en diversas castas, cada una nantes procedentes de manera con su función preconcebida. voluntaria de clínicas de fertilidad. No ha hecho falta ir tan lejos en el En el primer experimento se modicalendario para orillar el umbral del ficarán unos 30 y se cree que en tomundo que anticipó el visionario tal se llegará a 120. Serán destruiHuxley. Ayer la Autoridad de Embrio- dos antes de que tengan siete días logía y Fertilización del Reino Unido y será ilegal implantar en mujeres dio permiso para experimentar con esos óvulos manipulados genéticaembriones humanos mediante modi- mente. El Instituto Crick alega que ficación genética. Las autoridades bri- su experimento solo busca un matánicas desoyen así a los 150 relevan- yor entendimiento de los primeros tes científicos de todo el pasos de la vida humamundo que el pasado nona y poder ayudar a las Inicio viembre suscribieron un parejas con problemas En el primer manifiesto en el que solide fertilidad. experimento citaban la prohibición de El ADN es la estrucse modificarán tura original de la vida, este tipo de prácticas, que puede llevar a una altera- unos 30 y se cree las instrucciones para ción irrevocable de la esque se llegará construir el cuerpo hupecia humana La decimano. Kathy Niakan, a 120 óvulos sión ha sido contestada una joven científica fortambién por numerosas mada en Washington y organizaciones cristianas de defensa California y que trabaja desde hace de la vida, que temen que se abra la diez años en el proyecto, es su capuerta a la creación de bebés a la car- beza visible. Alega que se trata de ta El mundo se sitúa un poco más dar una esperanza a padres que no cerca de la pesadilla que soñó Huxley: logran tener hijos. Necesitamos una élite más rica creando en el labo- entender qué genes se necesitan ratorio seres humanos más perfectos para que el embrión se convierta en que los demás. un bebé sano. La razón por la que El año pasado, la Universidad Sun esto es tan importante es porque Yat- sen de Guangzhou, en China, anun- los abortos involuntarios y la inferció un experimento para corregir el tilidad son muy comunes y no sagen responsable de la beta- talasemia, bemos muy bien por qué una enfermedad hematológica hereSu punto de vista no suscita unaditaria. De 86 embriones manipula- nimidad en la comunidad científidos, los científicos chinos aseguraron ca. David King, de la ONG londinenLUIS VENTOSO MADRID El inquietante escenario de fabricar seres humanos ¿En qué consiste el corta- pega genético? A la técnica CRISPR Cas 9 se la conoce también como cirugía genómica. Su objetivo es modificar ciertos genes de una forma específica en todo tipo de celulas para corregir defectos o introducir modificaciones. En el caso británico, lo que se plantea es editar células germinales de humanos (embriones, óvulos o espermatozoides) producción de seres humanos con determinadas características, en los que se podría intentar incrementar ciertas capacidades, mejorar su capacidad mental o incluso cambiar sus emociones. Al margen de la eugenesia, también es éticamente cuestionable instrumentalizar un embrión humano con fines experimentales. ¿Qué es lo que podrán hacer exactamente los británicos? Lo que se ha aprobado no es manipular embriones que se pretendan transferir a una mujer para su gestacion, sino experimentar con esta técnica en embriones humanos que no se vayan a emplear para reproducción. El objetivo es tener un mayor entendimiento sobre los mecanismos del desarrollo inicial del embrión. ¿Qué se busca curar con la modificación genética? El objetivo fundamental de esta técnica sería corregir defectos genéticos en un embrión. Sus defensores aseguran que se curarían enfermedades potenciales en la descendencia de las personas con enfermedades monogenéticas, es decir asociadas a un solo gen. ¿Tiene riesgos esta técnica? Este método está todavía en una fase preliminar. No se sabe si en células humanas es posible modificar un solo gen sin afectar a otros muchos genes, y de hecho tampoco se ha descartado esto en embriones de animales, lo que plantea una objeción muy seria. Hasta que no se descarten los efectos colaterales, aplicar esta técnica en embriones humanos no es aceptable para la mayoría de la comunidad científica. ¿Por qué los británicos dan este paso? En el Reino Unido siempre tratan de ser los primeros en dar este tipo de pasos. Ya lo hicieron con la clonación terapéutica y con los embriones híbridos humanoanimal. En ninguno de los dos casos han conseguido nada significativo. Así funciona Célula Núcleo Cromosoma ¿Hay alternativas a la modificación de genes de embriones? La terapia génica en el adulto es mas prometedora y sigue abierta. Además, aunque también hay serias objeciones éticas, se practica ¿Qué problemas bioéticos plantea? Abriría la puerta a la eugenesia, la Edición de ADN La nueva técnica permite borrar, añadir o cambiar genes. Trabaja como la función buscar y reemplazar de un procesador de texto. Detecta los genes mutados y los elimina Enzima cortadora de ADN Guía molecular Tramo del ADN defectuoso Una molécula sintética sirve de guía para localizar la parte afectada del ADN Una enzima se encarga de recortar el extracto defectuoso ADN reparado Se reemplaza por una copia sana del extracto de ADN Se le añade a la célula un complejo enzimático que contiene: una guía molecular, copia de ADN sano y una enzima cortadora de ADN