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ABC LUNES, 1 DE FEBRERO DE 2016 abc. es conocer SOCIEDAD 39 IMPARABLE GOBIERNOS DESBORDADOS La OMS dice que la propagación es explosiva La directora general de la Organización Mundial de la Salud, Margaret Chan, declaró el pasado jueves que el zika se propaga de forma explosiva en la región de las Américas y el nivel de alerta es muy alto. Chan reconoció estar muy preocupada por la asociación de la infección con defectos congénitos o síndromes neurológicos. Ocho países recomiendan no tener hijos Incapaces de frenar la expansión, Ecuador, Colombia, Panamá, Honduras, El Salvador, Puerto Rico, República Dominicana y Jamaica recomiendan a sus ciudadanas evitar embarazos AEDES AEGYPTI Un mosquito, tres virus El Aedes aegypti transmite el dengue, el chikungunya y el zika. Cría dentro de las casas y nunca se aleja de nosotros porque las hembras fecundadas (que son las que pican, de día) necesitan de una proteína de nuestra sangre para que sus huevos maduren. Perinatología, Salud de la Mujer y Reproductiva de la OPS. En Brasil se teme que el zika esté asociado a los casi 4.200 casos de bebés con microcefalia, y Colombia estima que 500 niños nacerán con ese trastorno neurológico. España debe preparar un plan integral para controlar al tigre Entrevista El mosquito común Que el vector de transmisión del zika sea el Aedes aegypti, un mosquito totalmente urbanita, que cría dentro de las casas, ya hace complicada su erradicación. Pero desde la semana pasada hay un asunto que inquieta aún más a las autoridades sanitarias. Según publicaron los medios locales, el departamento de entomología en la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) en Pernambuco estudia si el virus también puede ser transmitido por el mosquito Culex, el más extendido de todos los mosquitos y el más numeroso, por ejemplo, en nuestro país. Todavía faltan tres semanas para que las investigaciones arrojen resultados en este sentido. Pero hoy, la OMS, ya decidirá si el zika es una amenaza a nivel mundial. Pilar Mateo Investigadora y fundadora de Inesfly A. CARRA MADRID go a extender desde zonas tropicales de Asia y África. En 2007 afectó ya a más del 70 de la población en alguna isla de la Micronesia sin que fuera necesaria ni una sola hospitalización. Sin embargo, su avance ha continuado imparable. Primero, a la Polinesia Francesa, en dónde ya se ha asociado a complicaciones neurológicas (Guillain- Barré) y, el pasado año, al continente americano en especial Colombia y Brasil. La posibilidad más reciente, aun sin demostrar, de que el virus del Zika tenga un efecto teratogénico, que afecte al desarrollo cerebral en la etapa fetal ha encendido las alarmas ante la infección en el embarazo. Hace falta valorar si el incremento de casos de microcefalia en niños nacidos en la zona brasileña más afectada es real o hay, como parece, casos falsos debido a un exceso de celo en su búsqueda. De cualquier manera, la búsqueda de vacunas y agentes antivíricos que lo combatan debe ponerse en marcha. Casi arruina a su familia porque se empeñó en estudiar y combatir enfermedades que no le importaban a nadie en las regiones más desfavorecidas del mundo y nunca encontraba financiación. Su obsesión eran el mal de Chagas, el dengue, el chikungunya y la malaria, enfermedades transmitidas por insectos y que causan decenas de miles de muertos al año. Se perdía durante meses en la selva para poner en práctica técnicas de control de las poblaciones de cucarachas y mosquitos, que actuaban como vectores de transmisión de estas enfermedades. Al final consiguió que un grupo de inversores africanos creyese en su proyecto, la microencapsulación polimérica de insecticidas o inhibidores del ciclo biológico en pinturas. Y ahora sus patentes se emplean desde Emiratos Árabes hasta Costa Rica, pasando por Pakistán. ¿En qué consiste la microencapsulación polimérica? -Es una tecnología que permite producir recubrimientos de microcápsulas biopoliméricas que llevan en suspensión insecticidas, acaricidas y reguladores del crecimiento de insectos, repelentes, atrayentes o aceites esenciales que se liberan lentamente. ¿Se utiliza solo en pinturas? -No. Ofrece infinidad de posibilidades. Ahora estamos con proyectos de microencapsulación en plásticos o en el caucho, para que se puedan liberar las sustancias de control, por ejemplo, a través del calzado o de los teji- Pilar Mateo ABC dos. Tenemos productos homologados por la OTAN que han utilizado nuestros soldados en Afganistán. ¿Y cuál es la ventaja respecto de la fumigación o la nebulización? -La microencapsulación te permite tener mucha persistencia y residualidad para controlar a los ejemplares adultos de insectos. Al ser de liberación lenta, no tienes que aplicar muchas veces los insecticidas y evitas el riesgo de que los mosquitos creen resistencias a los insecticidas. Fumigar por fumigar no sirve de nada. Esas imágenes que estamos viendo de los soldados fumigando las alcantarillas en Brasil van a conseguir poco. El Aedes aegypti coloca sus huevos en lugares diferentes para asegurar su su- pervivencia. Desde los años 80 se han empleado toneladas de insecticidas contra estos mosquitos y no se ha reducido su población. Es más, el aegypti ha pasado de ser vector de transmisión de un virus, a serlo de tres: del dengue, del chikungunya y del zika. ¿Podríamos llegar a tener en España casos de zika autóctonos? -Sí. En España tenemos un vector de transmisión que es el Aedes albopictus, el mosquito tigre. Puede llegar en cualquier momento porque tenemos albopictus. Hay que controlar la población de esta especie invasora y erradicarla. Hay que preparar planes estratégicos. ¿Es posible acabar con los vectores de transmisión? -Con el Chagas en Bolivia hemos llegado a pintar mas de 7.000 casas y en las zonas no ha vuelto a reproducirse. También lo conseguimos con el aegypti en un barrio entero de Tabasco, en México, o en Benín y Costa de Marfil; y en Emiratos Árabes están pintando todas sus alcantarillas con nuestra pintura para acabar con las cucarachas. En la revista Parasitology and vectors tenemos estudios publicados con eficacias del cien por cien. Con el mosquito tigre llevamos trabajando cuatro años y hemos sido evaluados por el profesor Javier Lucientes, de la Facultad de Veterinaria de Zaragoza, único especialista que tiene en España colonias de albopictus. -Las autoridades sanitarias de Brasil están estudiando si el mosquito común también transmite el zika ¿qué supondría eso? -Un gravísmo problema. El Culex tiene una presencia 20 veces superior a la de aegypti. Está en todo el mundo, de hecho es el mosquito más corriente en España, y pone los huevos en cualquier sitio. Con lo que controlar su población es aún más complicado.