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50 SOCIEDAD JUEVES, 21 DE ENERO DE 2016 abc. es conocer ABC El noveno planeta existe Por fin se han descubierto indicios firmes sobre un nuevo integrante del Sistema Solar, el Planeta X JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID E l famoso Planeta X podría convertirse pronto en realidad. El conocido astrónomo Michael Brown, descubridor de Eris y Sedna, acaba de aportar, junto a su colega Konstantin Batygin, las mejores evidencias que existen hasta ahora de la existencia de un nuevo y distante planeta gigante en los confines del Sistema Solar. Su trabajo, que está revolucionando a la comunidad científica internacional, acaba de publicarse en The Astronomical Journal Todo parece indicar que estamos más cerca que nunca de descubrir el noveno planeta del Sistema Solar. Y no se trata esta vez de pequeños mundos helados más allá de la órbita de Plutón, como el que anunció la Institución Carnegie el pasado mes de noviembre, ni tampoco de un simple objeto transneptunia no, sino de un auténtico gigante de tamaño comparable a Neptuno y que, de confirmarse definitivamente su existencia, entraría por la puerta grande en el selecto club planetario del que la Tierra forma parte y del que, en 2006, fue expulsado el propio Plutón. En otras palabras, podría tratarse del famoso y escurridizo Planeta X ese que los astrónomos persiguen desde hace más de un siglo y que la cultura popular ha terminado por convertir en leyenda. Planeta Nueve Los autores del trabajo, un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de California, lo han bautizado como Planeta Nueve Tiene entre cinco y diez veces la masa de la Tierra, gira alrededor del Sol una vez cada 15.000 años y, aunque aún no lo han observado directamente, Michael Brown y Konstantin Batygin han deducido su existencia a partir de las órbitas de toda una serie de planetas enanos y otros objetos ex- tremos de nuestro Sistema descubiertos recientemente. Se sabe desde hace tiempo que las extrañas maniobras orbitales de estos pequeños mundos podrían explicarse gracias a la perturbación gravitatoria de un hipotético planeta gigante nunca visto hasta ahora. Brown y Batygin creen que el nuevo planeta pudo ser expulsado lejos del Sol y al espacio profundo hace miles de millones de años, como consecuencia de un empujón gravitatorio de Júpiter o Saturno. Los investigadores saben que su trabajo será sometido a toda clase de revisiones por astrónomos de todo el mundo. No es la primera vez, en efecto, que se anuncia el hallazgo del misterioso Planeta X cuya búsqueda está plagada de errores, exageraciones e, incluso, pura y simple charlatanería. Por eso, Brown y Batygin se han preparado conta la inevitable ola de escepticismo con una larga serie de datos, análisis orbitales de otros objetos distantes y sesudas simulaciones informáticas. Si dices que tienes evidencias del Planeta X afirma Brown prácticamente cualquier astrónomo dirá: ¿Otra vez? Estos chicos, claramente, están locos. ¿por qué esta vez debería ser diferente a las demás? Esta vez es diferente porque esta vez tenemos razón La masa de diez Tierras Los dos astrónomos dedujeron la presencia del Planeta Nueve por la singular agrupación de seis objetos previamente conocidos y cuyas órbitas se encuentran más allá de Neptuno. Según sus datos, solo hay un 0,007 de probabilidades (una entre 15.000) de que esa agrupación se deba a una simple coincidencia. Mucho más probable es que un planeta con la masa de diez tierras esté guiando a los seis objetos en sus extrañas y peculiares órbitas elípticas, muy inclinadas con respecto al plano del Sistema Solar. Del mismo modo, también la órbita del nuevo planeta está inclinada, y Un planeta gigantesco Esta vez no se trata de un pequeño mundo helado más allá de Plutón, sino de un planeta que podría tener un tamaño comparable al de Neptuno Aún por confirmar a través de telescopios Este nuevo vecino del Sistema Solar aún no se ha observado directamente. Solo se ha podido deducir su presencia a través de las órbitas de pequeños cuerpos