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ABC SÁBADO, 15 DE NOVIEMBRE DE 2014 abc. es sociedad SOCIEDAD 49 Los científicos esperan que el módulo despierte en agosto Finalmente, el módulo Philae logró anoche hacer llegar una cascada de nuevos datos a la Tierra. Además, los científicos lograron rotar ligeramente el módulo para aumentar las posibilidades de que reciba más luz solar y que pueda así volver a despertar y a hablar Según explicó desde el centro de control del aterrizaje uno de los miembros del equipo, Valentina Lommats, gracias a la rotación del cometa el Philae podría recibir suficiente luz en agosto y despertar si no se ha cubierto de polvo. En el lugar donde se había previsto que aterrizara el módulo, habría tenido siete horas de luz solar al día que le habrían permitido cargar las baterías, pero finalmente un panel solo recibe una hora y veinte minutos de luz y el otro entre veinte y treinta minutos. La misión nos podría revelar que somos hijos de las estrellas Entrevista Amalia Ercoli- Finzi Responsable del taladro SD 2 La perforación permitirá conocer los secretos del cometa según la responsable de este nuevo reto ÁNGEL GÓMEZ FUENTES CORRESPONSAL EN ROMA Guillermo Muñoz Caro, científico titular del Centro de Astrobiología del INTA y participante en la misión Rosetta, explicó ayer a ABC que el objetivo final de taladrar el suelo del cometa es poder detectar aminoácidos y otras moléculas interesantes para la química prebiótica, es decir, para el inicio de la vida. Hasta ayer, antes de que se comenzara a perforar, se había realizado el análisis del gas de la superficie. Hemos hecho cinco medidas del gas que se está desprendiendo del cometa y hemos detectado una serie de moléculas aseguró. Aunque solo es un análisis preliminar y se está trabajando en su interpretación, Guillermo Muñoz indicó que hay mucha agua, lo cual es normal para un cometa, así como monóxido de carbono, dióxido de carbono y otras moléculas más complejas de las que todavía no los científicos no tienen una identificación definitiva No queda otra Los instrumentos activados durante la noche son MUPUS, para estudiar la densidad y las propiedades térmicas y mecánicas de la superficie del cometa, y el espectómetro APXS, que debe detectar partículas alfa y rayos- X para recoger información sobre la composición elemental de la superficie. La decisión de taladrar tenía sus riesgos, pero no queda otra reconocía, ya que el tiempo de vida se le ha acortado al lander y, salvo que al acercarse al sol recibiera mas iluminación puede quedar sin energía. Amalia Ercoli- Finzi profesora de ingeniería espacial en el Politécnico de Milán, es una gran protagonista de la misión Rosetta desde que se inició hace ya 15 años. Ella es la investigadora responsable de uno de los más importantes instrumentos a bordo del módulo Philae que se ha posado sobre la superficie del cometa 67 P Churyumov- Gerasimenko: el SD 2 (Sample Drill Distribution) el taladro que perfora el terreno del cometa hasta una profundidad de más de 20 centímetros. Justo en la tarde de ayer, mientras ese sofisticado aparato que es el SD 2 taladraba la superficie del cometa, la profesora ErcoliFinzi, que sigue en directo la misión, desde el centro de control de la Agencia Espacial Europea (Esa) en Darmstadt, cerca de Colonia (Alemania) explicaba a ABC, en entrevista telefónica, detalles de esta gran aventura espacial. A sus 77 años, feliz abuela con seis nietos, dice con gran vitalidad que aún tiene muchos sueños y cosas por hacer en misiones a la Luna y Marte. Me gustan los cuerpos celestes. Soy anciana, pero espero hacer algo todavía. Y si no puedo, no me importa. Lo harán otros a los que dejamos esta gran herencia? ¿Cómo va la misión Rosetta? -Lo que hemos logrado es ya un gran éxito. Hacer partir desde la tierra una nave para un viaje de 10 años, dormirla durante tres años, despertarla y hacer que se aproximara lo más cerca posible al cometa para luego lanzar el módulo Philae y que éste se posara sobre la superficie, esto es cosa de ciencia ficción. No podía creerlo. La emoción ha sido grandísima. Por primera vez hemos podido tocar con nuestros medios un cuerpo celeste del que sabemos poquísimo. -Usted es la creadora y responsable del SD 2, una verdadera joya italiana, en el sentido literal de la palabra. El taladro tiene una punta de diamante, platino y lentes de zafiro. ¿Qué es lo que hará el módulo y en particular su SD 2? -Mientras hablo con usted el taladro está perforando la superficie del cometa. Por primera vez se toman mues- Amalia Ercoli- Finzi ABC Un gran hito espacial Rosetta ha hecho un viaje épico que marcará una época. Es comparable al desembarco en la Luna tras de un cometa que luego analizarán los diversos instrumentos del módulo Philae para mandarnos a la tierra los secretos del cometa. ¿Qué secretos esperan descubrir? -No tenemos seguridad de lo que podemos encontrar, pero puede representar una gran novedad. Sabemos que este cometa nació hace 4.500 millones de años, al inicio del sistema solar, antes de que se formaran los planetas, satélites, etcétera. Como el cometa ha permanecido al frío, ha conservado sus primeras características. Podremos comprender cómo era el sistema solar en la fase de formación y su evolución. ¿Podrían encontrar elementos como los que componen la vida? -Con los instrumentos de la nave Rosetta ya hemos podido individulizar componentes muy interesantes: el oxígeno, el nitrógeno e hidrógeno. Pero nuestro interés fundamental está en encontrar el carbono, componentes de la base de la vida. ¿Los cometas serían entonces como los mensajeros de la vida? -Unos mensajeros maravillosos. Pequeñísimos fragmentos de elementos de vida podrían, desde un cometa, haber llegado a la Tierra. La vida, con su belleza, viene desde fuera. Es un regalo que nos han traído estos mensajeros que han llegado hasta nosotros. Ciertamente la vida en el universo existe y ha llegado hasta nosotros. Con esta misión podría revelarse que somos hijos de las estrellas. ¿La misión Rosetta marcará un hito en la conquista del espacio. Valdrá la pena el esfuerzo? -La misión ha costado 1.300 millones de euros, repartidos en al menos 15 años de trabajo de cooperación europea. Sin duda mereció la pena. Es un viaje épico y Rosetta hará época. Es equiparable al desembarco en la Luna.