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50 SOCIEDAD DOMINGO, 31 DE AGOSTO DE 2014 abc. es sociedad ABC Proyecto Galileo El GPS europeo se desorienta Ingenieros tratan de recuperar dos satélites del ambicioso sistema europeo de navegación Galileo tras lanzarse a una órbita equivocada JUDITH DE JORGE MADRID L os dos primeros satélites completamente operativos de la constelación Galileo, el sistema de navegación con el que Europa pretende abandonar la dependencia del GPS estadounidense a partir de 2020, se han convertido también en la primera gran decepción del ambicioso proyecto. Un fallo en el despegue, a bordo de un cohete ruso Soyuz desde la Guayana Francesa hace una semana, dejó los artefactos en una órbita equivocada, elíptica en vez de circular, hasta 9.800 km más baja. Un circuito espacial distinto al previsto y un auténtico quebradero de cabeza para la Agencia Espacial Europea (ESA) y para Arianespace, el consorcio encargado del lanzamiento. Qué hacer con estos artefactos, decidir si pueden seguir siendo operativos o no para la misión o, en cambio, darles otro destino, es todavía una incertidumbre que no se resolverá, probablemente, hasta dentro de unos días. Un amplio plantel de ingenieros está dedicado a ello, barajando todas las opciones posibles. El resultado es de extrema importancia, primero porque pronto, en diciembre, está previsto el lanzamiento de otros dos satélites Galileo, y segundo porque un sistema que promete hacer sombra a cualquier otro en precisión y que se espera sea tremendamente rentable, no puede tener fisuras. una inclinación de unos 50 grados. Los dos satélites responden de una forma correcta, en un modo seguro de operaciones, con los paneles solares desplegados y generando electricidad aclara Javier Ventura- Traveset, experto en navegación por satélite y portavoz de la ESA en España. Así lo con- firmaron también los ingenieros del constructor principal, la industria OHB. Ese buen estado es esencial para poder recuperarlos. Una de las opciones que barajan los técnicos, según explica la agencia desde París, es moverlos a la órbita adecuada. Pero para el empujón haría falta consumir una buena parte de los 70 kilos de combustible que llevan a bordo, un gasto que reduciría la vida de la misión de los doce años años en los que está prevista a solamente uno o dos. La segunda supone dejar los artefactos donde están e intentar hacer alguna modificación desde la estación terrestre de seguimiento. En el peor de los escenarios, si nada funciona, Doresa y Milena como han sido bautizados, servirán para efectuar pruebas de órbita. Jean- Yves Le Gall, representante francés en el proyecto y presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia, comparte la perspectiva más pesimista. El viernes confesaba a una revista gala: No serán recuperables (los satélites) porque su órbita no es circular como debería haber sido y no podrán servir a la misión Eso sí, aseguraba que las consecuencias del error serán limitadas aunque pueden provocar un retraso en los siguientes envíos de satélites. Funcionamiento del Sistema Galileo Todos los satélites tienen relojes atómicos incorporados que emiten señales de radio sincronizadas a un receptor Comparando los intervalos de tiempo de los cuatro satélites Galileo el receptor determina la ubicación precisa Antena Satélites en órbita Reloj con máser pasivo de hidrógeno. Precisión: 1 seg. en 3 millones de años Receptor Tres planos orbitales Centros de control en Alemania e Italia y estaciones de seguimiento en el mundo Señales enviadas por satélites Galileo IOV Comparación con otros sistemas Galileo Navstar (GPS) EE. UU. 24 20.200 km 3- 15 m 1978 GLONASS Rusia 24 19.100 km 6 m 1982 ¿Qué falló? A la espera de conocer las primeras conclusiones de la comisión de investigación, parece que el fallo técnico se produjo durante la última fase del cohete, llamada Fregat (un sistema concebido por rusos y europeos) que sitúa los satélites en su lugar definitivo. El resultado fue que en vez de quedarse en una órbita nominal circular, con una inclinación de 56 grados en relación al ecuador, a una altitud de unos 23.600 km, las sondas fueron dejadas en una elíptica con una altitud máxima de 25.900 km y una mínima de 13.700 km, con Masa: unos 700 kg Tamaño con panel solar desplegado (m) 2,74 x 14,5 x 1,59 País Satélites Altura órbita Precisión Lanzamiento UE 30 23.222 km Hasta 1 m 2005 Cronología Lanzamiento del satélite Giove A (Experimental) 2005 2008 2011 2012 Lanzamiento Giove B Se envían los primeros dos satélites IOV al primer plano orbital Dos IOV en el segundo plano orbital Fase Validación En Órbita (IOV, siglas en inglés) El sistema es evaluado a través de pruebas, el funcionamiento de los satélites Giove y una constelación de 4 satélites y su respectiva infraestructura en tierra FUENTE: arianespace. com, samspace. ru ESA Reuters