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ABC JUEVES, 17 DE JULIO DE 2014 abc. es estilo GENTE ABCdelVERANO 73 Los Espírito Santo: del orfanato a la pelea por un imperio bancario Bautizaron al fundador José María Espírito Santo porque le abandonaron en una Iglesia. Hoy sus herederos se enfrentan BELÉN RODRIGO CORRESPONSAL LISBOA Durante décadas los Espírito Santo han transmitido la imagen de una familia unida. Ha sido su seña de identidad y gracias a ella lograron reconstruir el grupo que prácticamente desapareció tras las nacionalizaciones que sucedieron al 25 de abril de 1974. Pero algo ha ocurrido entre ellos o la historia de esta familia ha sido mal contada. ¿Fue verdad esa unión de la que tanto presumía? Puede que se esforzaron tanto en mostrarse como una piña que se olvidaron de pulir sus diferencias. Asistimos a serias dificultades financieras en el grupo Espírito Santo, lo que conlleva una crisis en la familia que le da nombre y en todo Portugal, porque están metidos en casi todos los grandes negocios del país. Se derrumba un imperio y su clan familiar, compuesto por cinco ramas. Hay dos hombres claves, Ricardo Salgado y José María Ricciardi. Primos hermanos, nietos de Ricardo Espírito Santo y Silva, que hasta hace ESCÁNDALO poco ocupaban respectiLas diferencias vamente los lugares de se hicieron presidente del Banco Espúblicas cuando pírito Santo (BES) y del uno de los primos vetó al BES de Inversiones. El otro primero, frío, calculador y adicto al trabajo. El segundo, muy temperamental, siempre con el corazón en la boca. El 7 de noviembre del 2013 fue el día en el que se conocieron las diferencias gún hotel de cinco estrellas. Peexistentes entre los dos primos. La de- dro Queiroz Pereira es muy amisunión de la familia era irreversible. Ric- go de Ricciardi y desde el veciardi no apoyaba a Salgado para que rano de 2013 ha sido el primero se mantuviese al frente del BES por es- en poner noticias en el perióditar envuelto en algunos escándalos. Am- co que perjudican a Salgado rebiciona ser presidente y considera que conoce la periodista. tiene más cualidades que su primo. Intentaron esconder este enfrentamien- Historia de novela to, pero meses después volvió a estallar La historia de la familia provocando un cambio determinante Espírito Santo es digna en el futuro del grupo: el Banco de Por- de una novela. Su fundatugal exigió un presidente ejecutivo in- dor fue abandonado redependiente para la entidad financie- cién nacido en la puerta ra. Otro lado importante en esta crisis de una iglesia. Recibió el familiar es la guerra establecida con Pe- nombre de José María y dro Queiroz Pereira explica a ABC la el apellido de Espírito periodista María João Gago, autora del Santo tras su confirmalibro El último banquero. Ascensión y ción. Hay quien defiende que fue hijo bastardo del caída de Ricardo Salgado La amistad con la familia Queiroz conde de Rendufe. ComenPereira viene de lejos, cuando se aso- zó haciendo negocio venciaron al BES con el Banco Comercial diendo décimos de la lotede Lisboa y fueron el BESCL. Manuel ría española, con mejores Queiroz Pereira y Ricardo Espírito San- premios que la portuguesa, to construyeron el Ritz a petición de y todos los días iba a la BolSalazar porque Lisboa no tenía nin- sa de Lisboa para acompa- BELÉN DÍAZ ñar la evolución de los mercados. Pocos años después recibiría en casa a personalidades como Richard Nixon, Calouste Gulbenkian, el Príncipe Bernardo de Holanda, el entonces Príncipe Juan Carlos, el Rey Simeón de Bulgaria, entre otros. En las últimas dos décadas Ricardo Salgado ha sido el hombre fuerte del grupo. Tanto que ha ido anulando al resto. Es preocupante ver cómo un nombre que abría puertas ahora puede ser tóxico apunta María João Gago. Con él al frente del BES, levantó la entidad financiera, aumentó y diversificó los intereses del grupo. Construyó y cultivó el aura de todo poderoso lo que le dio todavía más poder se lee en el libro. Esa buena gestión conllevaba buenos dividendos a la hora de repartir beneficios entre los socios, gran parte de ellos familia. Lo cierto es que en el momento en el que se dejó de recibir esas ganancias se empezaron a hacer notar las tensiones. Además, con el aumento de capital, los familiares que quisieran conservar su cuota de acciones debían invertir más y muchos dijeron basta. Son conocidas las reuniones familiares de los Espírito Santo. Sobre todo en verano, en la Heredade de la Comporta. Fuentes cercanas a la familia han confirmado a ABC la preocupación con la que se viven estos acontecimientos. Con reuniones día sí día no buscan la forma de minimizar los daños del escándalo financiero del grupo en lo que al nombre de la familia se refiere. Los Espírito Santo ayudaron a mucha gente a lo largo de los años, será el momento ahora de cobrar esos favores. Pero las luchas por el poder en el seno de la familia han destruido lo más valioso que tenían: el nombre Espírito Santo. Enemigos y familia Ricardo Salgado (arriba, con su esposa) es primo de José María Riccardi (izq) Sus peleas por la gestión del Banco Espírito Santo tienen lugar en la finca familiar, en Heredade de la Comporta (sobre estas líneas)