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42 SOCIEDAD JUEVES, 17 DE JULIO DE 2014 abc. es sociedad ABC Fabrican el primer marcapasos Logran reprogramar las células del corazón de un cerdo para que mantengan el ritmo cardiaco Los investigadores sostienen que el estudio clínico en humanos podría realizarse en tres años RAFAEL IBARRA MADRID Nueva aplicación de terapia génica uede ser el paso definitivo para fabricar el marcapasos biológico que termine por sustituir al tradicional aparato. Cardiólogos del Instituto del Corazón Cedars- Sinai (EE. UU. han desarrollado una terapia génica mínima que reprograma las células del corazón no especializadas en células que actúan como un marcapasos biológico que mantienen el corazón latiendo de manera constante. Aunque la investigación se ha realizado en cerdos, los investigadores reconocieron en rueda de prensa que su paso a los humanos está mucho más cerca de lo que pensábamos La investigación, que se publica en Science Translational Medicine es el resultado de más de una docena de años de trabajo tratando de desarrollar tratamientos biológicos para los pacientes con trastornos del ritmo cardiaco que actualmente son tratados con el implante de un marcapasos. En España, cada año se implantan 35.000 dispositivos de este tipo. P nusal, especialmente personas mayores y que constituyen el 50 de los marcapasos implantados o pacientes con bloqueo auriculoventricular. Lo que se ha logrado en este trabajo, explica Marbán, es tratar el bloqueo auriculoventricular en un modelo de corazón de cerdo. Para ello, se inyectó en la células musculares del corazón hay miles de millones en el corazón humano el gen TBX 18 a través de un procedimiento de catéter mínimamente invasivo. A través de esta terapia génica, señala Marbán, se pretendía reprogramar dichas células para que se convirtieran en células nodo sinusales o células que emiten impulsos eléctricos rítmicos para controlar los latidos del corazón. Transcurridos dos días, los investigadores vieron que el gen se había entregado en el corazón de los animales y que el marcapasos biológico había sido capaz de restaurar el ritmo cardíaco normal en los cerdos. 1. Marcapasos convencional Es un dispositivo que mantiene la frecuencia cardíaca en pacientes que tienen alterado su sistema de regulación del ritmo cardíaco. Se alimenta por una batería. Enfoque atractivo Marbán detalla que el gen se insertó en un región muy pequeña del corazón y muy especializada llamada nodo sinusal que normalmente inicia el latido del corazón como un metrónomo. La excitación se propaga desde el nodo sinusal en el resto del corazón y permite a los cámaras musculares bombear la sangre por todo el cuerpo Y si no funciona correctamente esta zona, afirma, el corazón no late o lo hace muy lentamente, lo que causa mareos o incluso paro cardiaco El enfoque combina la terapia génica con los descubrimientos del Pemio Nobel Yamanaka sobre reprogramación celular. El gen TBX 18 funciona mediante la conversión de un tipo de célula a otro en un proceso conocido como reprogramación somática a través del cual se reprograman las células para que puedan convertirse en cualquier tipo de célula En esta ocasión, explica Marbán, sólo hemos necesitado un único gen, ya que es suficiente cuando los dos tipos de células están estrechamente relacionadas Para Ruiz Mateas, el enfoque es muy atractivo aunque planeta algunas consideraciones. La terapia génica puede plantear problemas de respuesta inmune y también conlleva riesgos por el uso de los vectores virales para administrar los genes, además de los problemas éticos para algunas perso- Método no invasivo Por vez primera, explica Eduardo Marbán, director del Instituto del Corazón Cedars- Sinai, hemos fabricado un marcapasos biológico utilizando métodos mínimamente invasivos y hemos demostrado que funciona Además, señala, hemos sido los primeros en reprogramar una célula del corazón en un animal vivo con el fin de curar una enfermedad Según Marbán, estos resultados podrían conducir a la realización de ensayos clínicos en pacientes con trastornos del ritmo cardiaco con un marcapasos implantado pero que tienen efectos secundarios, como la infección de los cables que conectan el dispositivo al corazón de los marcapasos implantados. Es un gran noticia afirma a ABC Francisco Ruiz Mateas, presidente de la Sección de Estimulación Cardiaca de la Sociedad Española de Cardiología, aunque reconoció que pasarán todavía años hasta que se pueda aplicar en pacientes. El experto español explica que existen dos indicaciones claras para que se implante un marcapasos: pacientes con enfermedad del nodo si- 3. Inserción de un gen Se inyectó el gen TBX 18 en el nodo sinusal (donde se origina el impulso eléctrico que genera el latido) a través de un procedimiento de catéter mínimamente invasivo. Pioneros En reprogramar una célula del corazón en un animal vivo con el fin de curar una enfermedad Nueva era en terapia génica Se usa no solo para corregir un trastorno de deficiencia, sino para convertir un tipo de célula en otro nas Pero en cualquier caso es un avance significativo porque el corazón del cerdo es lo más parecido al del ser humano. En cuanto a las posibles indicaciones, los investigadores se plantean dos escenarios: pacientes portadores de un marcapasos, pero que han desarrollado una infección, algo poco frecuente reconoce el experto español, y que están a la espera de un nuevo marcapasos, y para los bebés que nacen con bloqueo cardiaco congénito. Algunos expertos creen que este tra-