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ABC LUNES, 24 DE FEBRERO DE 2014 abc. es sociedad SOCIEDAD 59 Hallan una proteína clave en la transmisión de la malaria ABC MADRID Dos equipos de investigadores han llegado por separado hasta una misma conclusión que puede ser clave en la lucha contra la malaria, una enfermedad de la que en 2012 se registraron 207 millones de casos y que causó 627.000 muertes en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Tanto el estudio de la universidad estatal de Pensilvania (Penn State) que lidera Manuel Llinás, como el llevado a cabo por Andy Waters, de la Universidad de Glasgow, y Oliver Billker, de la Wellcome Trust Sanger Institute, revelan que una sola proteína reguladora actúa como interruptor genético maestro que activa el desarrollo de las formas sexuales masculinas y femeninas del parásito de la malaria, denominadas gametocitos, lo que resuelve el misterio en la biología del parásito con importantes implicaciones para la salud humana. Ambas investigaciones se publican en la versión online de la revista Nature La proteína en cuestión, AP 2- G, es necesaria para activar un conjunto de genes que inicia el desarrollo de gametocitos, las únicas formas que son infecciosas para los mosquitos. Ade- más, los estudios aportan importantes pistas para identificar los mecanismos subyacentes que controlan esta evolución, determinando si un parásito de la malaria será capaz o no de transmitir la enfermedad. Según Manuel Llinás, se abren interesantes oportunidades para dar con una vía que permita romper la cadena de transmisión de la malaria impidiendo que el parásito complete su ciclo vital Freno a la infección La etapa de cuello de botella sexual (en el ciclo vital del mosquito) es un blanco atractivo para las intervenciones para prevenir este número relativamente pequeño, pero crítico, de formas sexuales de parásitos. Si las formas sexuales del parásito nunca se desarrollan en la sangre de una persona infectada, a continuación ninguna de ellas podrá entrar en el intestino del mosquito y el mosquito no será capaz de infectar a ninguna otra persona con la malaria explica. Casi la mitad de la población mundial, unos 3.300 millones de personas, vive en los 106 países donde existe riesgo de transmisión de la malaria, según el centro de EE. UU. para la Prevención y el Control de la Enfermedad. Secuencia captada por el Instituto de Astrofísica de Andalucía ABC Astrónomos españoles Observan la mayor explosión en la Luna jamás registrada JUDITH DE JORGE MADRID La Luna recibe con asiduidad el impacto de meteoritos, que han deformado su superficie desde sus orígenes hace 4.500 millones de años hasta darle su actual aspecto de queso Gruyère. Como no tiene atmósfera que la proteja, cualquier objeto, aunque sea pequeño, puede dejar en ella una nueva cicatriz. En marzo del pasado año, investigadores de la NASA observaron la mayor explosión jamás registrada hasta entonces, provocada por el choque de un objeto de 40 kilos. Pero astrónomos españoles no han tardado mucho en arrebatarles el récord. El 11 de septiembre de 2013, investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA- CSIC) y de la Universidad de Huelva detectaron, gracias al programa de observación MIDAS, que vigila la superficie lunar con dos telescopios desde Sevilla y Toledo, otra explosión al menos tres veces más potente, equivalente a la detonación de unas quince toneladas de TNT.