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56 SOCIEDAD DOMINGO, 29 DE DICIEMBRE DE 2013 abc. es sociedad ABC Toda la Historia del Universo lleva hacia la vida Gerda Horneck Astrobióloga Gerda Horneck posa para ABC durante su reciente estancia en Madrid para participar en un ciclo de la Fundación BBVA ISABEL PERMUY Está convencida de que nuestra generación verá el hallazgo de vida fuera de la Tierra. El gran descubrimiento está muy próximo augura JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID A sus 74 años, Gerda Horneck lleva ya casi cincuenta dedicada a esclarecer uno de los mayores misterios de la Ciencia: el origen de la vida. Sus experimentos se han puesto a prueba en la última misión Apolo a la Luna y en la Estación Espacial Internacional (ISS) Ha demostrado que muchos microorganismos son capaces de resistir a las duras condiciones del espacio en el interior de meteoritos, y sembrar así la vida en otros planetas. Horneck ha participado en el ciclo La ciencia en el Cosmos de la Fundación BBVA, y concedió una entrevista a ABC. ¿Hay vida fuera de la Tierra? -Pienso que hay cada vez más indicativos de que debe de haber vida ahí fuera. Ahora bien, si esa vida es o no como la nuestra, es otra cuestión. -Indicativos pero no pruebas... -No, no todavía... ¿Y cuál es su opinión personal? -Hay mucha vida en el Universo, muchos lugares donde esa vida es más que probable, aunque es necesario llevar a cabo más estudios. Creo que los elementos básicos existen desde siempre, pero que la vida evoluciona sólo donde las condiciones son más favorables. ¿Cree que la vida en la Tierra se originó aquí o que llegó del espacio? -Creo que se originó aquí, a partir de ingredientes que llegaron de fuera, quizá a bordo de cometas, porque esos ingredientes están por todas partes. No necesitamos la panspermia para explicar la vida en la Tierra. ¿Cómo puede estar tan segura? -Como Christian De Duve, creo que la vida emerge en cualquier parte si se dan determinadas condiciones. Toda la historia del Universo lleva hacia la vida. Desde el Big Bang a la formación de los primeros átomos, estrellas, planetas... Los elementos de la vida son comunes: carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre. Y estos elementos se forman en el corazón de las estrellas. Algunos incluso después de sus muertes violentas. La vida se compone de las cenizas de generaciones pasadas de estrellas. -Es decir, lo que hay por todas partes son los ingredientes necesarios... -Eso es. Pero también hay una química muy activa y allí se forman moléculas orgánicas. Cianido de hidrógeno, ácido fórmico, formaldeido y otros compuestos orgánicos complejos. Hemos encontrado hasta 50 moléculas orgánicas diferentes en el medio interestelar, en las nubes de polvo y gas de las que nacen las estrellas. Esas nubes se colapsan y forman las estrellas. Y en el mismo proceso, de los restos de la formación estelar también nacen los planetas. Y finalmente, en algunos de esos planetas dan origen a la vida. ¿Y esa vida sigue los mismos principios en todo el Universo? -No lo sabemos. Hay muchas probabilidades de que también en otros lugares esté basada en el carbono, porque la mayoría de las moléculas complejas que encontramos en el medio interestelar se basan en el carbono. Que luego el sistema de información de esas moléculas sea ADN u otra cosa no lo sabemos. Es precisamente eso lo que buscamos... ¿Y no ve posible que haya formas de vida basadas en otros elementos? -Es muy improbable. Algunos creen que habría vida basada en silicio, pero no tiene la flexibilidad del carbono. -Recuerdo el caso de las supuestas bacterias basadas en el arsénico... -Sí, sí... pero al final resulta que tam- ¿Vida en Marte? Hay indicaciones suficientes como para buscarla. Pero si la hay, desde luego no será en la superficie bién se basaban en el carbono, ja ja ja. ¿Y no será que buscamos vida basada en el carbono porque sólo conocemos ese tipo de vida? -En cierto modo, sí... Conocemos los principios básicos que hicieron posible la vida en la Tierra y es lo primero que buscamos fuera, pero los procesos podrían no ser los mismos. -Se han encontrado moléculas orgánicas en nubes de polvo y gas, en galaxias lejanas... ¿La vida es una característica general del Universo? -Las piezas básicas están por todas partes, pero esas moléculas no son vida. Para que la vida se forme y evolucione se necesita un planeta sólido en la zona de habitabilidad de su estrella que tenga agua líquida, que esa agua interaccione con la litosfera y que en ella se disuelvan minerales y compuestos químicos que enciendan el metabolismo. ¿Puede haber vida en Marte? -Existen indicaciones suficientes como para buscarla. Pero, si la hay, desde luego no será en la superficie. ¿Tenemos la tecnología suficiente para encontrar vida fuera de la Tierra? -Sí, pero hay que tener cuidado con los anuncios precipitados, como hacen algunas agencias espaciales para tener notoriedad... Tenemos muchas evidencias, pero aún ninguna prueba sólida de vida fuera de la Tierra. ¿Nuestra generación podrá ser testigo del primer hallazgo de vida fuera de la Tierra? -Sí, sin duda. El gran descubrimiento está muy próximo.