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ABC VIERNES, 29 DE NOVIEMBRE DE 2013 abc. es sociedad SOCIEDAD 49 El sexo prolonga la vida Un estudio sugiere que la frustración sexual daña la salud y acelera el envejecimiento N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID Las causas del envejecimiento Daños en el ADN El envejecimiento resulta de la acumulación de daños en el ADN a lo largo de la vida. Este proceso también está detrás del cáncer, la diabetes o el alzhéimer. Ni comer menos, ni vivir sin calefacción ni beber más vino tinto. Puede que el secreto de la eterna juventud esté en la calidad de nuestras relaciones sexuales. Un grupo de investigadores de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos asegura que el sexo tiene un efecto en la salud global y en la longevidad. Al menos, esto es lo que han observado en las moscas del vinagre, un insecto aparentemente insignificante que marca las pautas en el estudio del envejecimiento. No solo es uno de los animales de investigación preferido por los científicos, sino que se ha convertido en un buen modelo para estudiar la longevidad. Con una media de vida de 60 días, es fácil tener observaciones eficaces en poco tiempo y lo que se aprende con moscas coincide después en ensayos con otros animales, como los ratones, con mayor esperanza de vida. Estudiando a estos insectos, los científicos de la Universidad de Michigan han comprobado que aparearse permite a las moscas vivir más y mejor. El trabajo se ha hecho un hueco hoy en la prestigiosa revista científica Science Los investigadores recurrieron a la manipulación sensorial para proporcionar a las moscas macho la percepción de que estaban en un ambiente sexualmente activo. Lo hicieron con machos modificados genéticamente, preparados para producir feromonas femeninas. Así crearon una expectativa reproductora que era imposible de acometer. Los investigadores también manipularon las neuronas responsables de la percepción de feromonas, así como partes del cerebro relacionadas con la recompensa El experimento demostró que las Hábitos de vida El genoma no es inmutable y sufre los efectos de nuestros hábitos de vida y exposición al ambiente, desde la radiación solar al tabaco pasando por una mala alimentación. moscas macho que perciben las feromonas sexuales de sus parejas pero no tienen oportunidad de aparearse sufren una frustración que les condujo a tener una vida más corta. En tanto que las que lograron aparearse tuvieron efectos positivos en su salud y el envejecimiento sexual. La genética de vanguardia y la neurobiología utilizada indica que, al menos para las moscas de la fruta, puede que no sea un mito afirmar que la frustración sexual es un problema de salud. Esperar sexo sin lograrlo fue dañino para su organismo y redujo su tiempo de vida explica Scott Pletcher, uno de los investigadores que ha participado en este estudio. O, si hubiera que sintetizar: El sexo es vida como decían algunos lemas publicitarios. Nutrientes Comer poco funciona, pero en su justa medida. La malnutrición crónica tiene efectos dramáticos. No se trata tanto de calorías como de elegir los nutrientes más adecuados. Percepción sensorial Con independencia del efecto en la esperanza de vida de las moscas, este estudio ayudará a entender mejor cómo la percepción sensorial y el estado fisiológico se integran en el cerebro y afecta a la salud. Durante años la restricción calórica ha sido la única fórmula que ha demostrado prolongar la vida de verdad. Aunque quizá es solo una cuestión de percepciones. El propio Pletcher en otros estudios ha demostrado que basta con oler la comida para acelerar el envejecimiento, lo que demuestra el poder de la manipulación sensorial. Sin células madre Sin estas poderosas células con capacidad regeneradora, los tejidos y órganos humanos envejecen.