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46 SOCIEDAD VIERNES, 19 DE JULIO DE 2013 abc. es sociedad ABC Fumar favorece el consumo de alcohol Un estudio con ratas revela que la nicotina cambia la forma en que el cerebro responde a las bebidas etílicas PILAR QUIJADA MADRID Sistema de recompensa del cerebro Es el responsable de las sensaciones placenteras (desde comer a admirar una obra de arte) que se producen por la liberación de la dopamina. Las drogas aumentan de forma exagerada su liberación. La nicotina, sin embargo, al acti r sin embargo, activa las hormonas del estrés del hipotálamo modifica el ipotálamo modifica t mo, mo, o i a la respuesta placentera del cerebro al alcohol tera del cerebro l alcohol a l reb e ho ho Productores de dopamina Vías de difusión Que las personas que fuman consumen más alcohol que los no fumadores no es un dato nuevo. De hecho, algunos estudios epidemiológicos han mostrado estadísticamente que fumar incluso multiplica por diez el riesgo abusar del alcohol, pero hasta ahora se desconocía el entramado neurobiológico que había detrás de este comportamiento. Una investigación publicada en el último número de la revista Neuron aclara cómo el tabaco, y (0,0 $7 5 LH E H L 5 ML 6+ AL K 061 G LH W GL! F H CJLG WM JX: JHLA FL JHL- L M MF J. H. L WM JEMFE. G 8 LH! G 3 E- G H G 5 M MFL 1 M Y! FL EM E, WM 2 0 K Q LN 1 CJ MF 0 K 061 L- FL IE M EM J L EM! G 1 LMF. H G V. G E MF JE: WM JH G MF MEM, L M BL FVM 7) L! EM 9. H +1 G JE H. M C. M. H LG FH. LG JLH LG MF H G. LG A JH G MF. H LM G EH. MF GF J H L L JHLA FL L WM M, L G 8 LH! G 3 E- G H G 5 M MFL CJ MF 0 K 06 G M, LM: FH. HY JLG F. L 1 J. H. GE LMGE F. JX- 1 M DAEMF. MFL 2 M B 442 71 0 EM L K 06 U! 6 (6) 6 1 8 5 94 3+ 21+ 31 más concretamente la nicotina, facilita un mayor consumo de alcohol, en especial si se empieza a fumar durante la adolescencia. El estudio, dirigido por John Dani, de la Facultad de Medicina de Baylor, en Texas, muestra que incluso una única exposición a la nicotina cambia la forma en que el cerebro responde a las bebidas alcohólicas. Ambas sustancias, tabaco y alcohol, ejercen su acción a través del sistema de recompensa del cerebro. Este sistema es el encargado de hacernos sentir placer de forma natural frente a situaciones tan variadas como degustar un alimento apetecible o admirar una obra de arte gracias a un neurotransmisor llamado dopamina. Tanto la nicotina como el alcohol, cuando actúan por separado, igual que ocurre con el resto de las drogas, aumentan de forma exagerada la liberación de dopamina, de ahí las sensación de euforia y placer intenso que producen las sustancias adictivas. Sin embargo, según han descubierto los investigadores de Texas en su estudio con roedores, cuando se consume a la vez nicotina y alcohol, se producen interferencias entre ambas sustancias. Núcleo ccumbens Núcleo accumbens úc cum Se at ibuye na función fundam ntal Se atribuye una función fundamental t bu na i funda a t en la recompensa, la risa, el placer, n la recompensa la isa l place recom ensa, mp n isa, is acer e la adicción y el miedo a adicci n dc ied edo Cuerpo stri do Cuerpo estriado ue p u rpo tri do r Es Es Está relacionado con elacion la onad on a el mo i i n el movimiento corporal mo nto nt orpora pora a Sustancia negr Sustancia negra stanci ncia gr Áre Áre egmen al entra Área tegmental ventral r g ent nt ntral r ra Corteza frontal Región cerebral involucrada en comportamientos complejos, en procesos de toma de decisiones y en el comportamiento social adecuado a cada momento. Las drogas dificultan su adecuado funcionamiento Fuente: Elaboración propia Hipot am Hipotálamo t m Es la r Es la región del cerebro más n de cere o má del e e imp importante para la coordinación de mp m nt ara la coordina t ra rdina dina n conductas esenciales vinculadas al ondu tas esenciales, n s encial n iale a mante imiento de la especie, incluida nten mie e i la respuesta al estrés pu ta ue u a ABC Interferencia de la nicotina En concreto, las ratas expuestas a la nicotina, incluso una sola vez, tienden a beber alcohol más a menudo que las que no han estado expuestas a esa sustancia del tabaco. La explicación parece estar en que la nicotina hace que la respuesta placentera al alcohol por parte del cerebro sea menor, por lo que se necesita mayor dosis para conseguirla. Al parecer la nicotina induce en hipotálamo la liberación de las hormonas relacionadas con el estrés, como el cortisol, que actúan como freno del sistema de recompensa, que se vuelve menos capaz de percibir la sensación de placer asociada con el consumo de alcohol. Estos resultados refuerzan los estudios anteriores que habían puesto de manifiesto que las hormonas del estrés tienen un papel crítico en el efecto placentero del alcohol y en que el consumo se vuelva compulsivo. Los jóvenes suelen empezar a fu- Más riesgo para los jóvenes En la adolescencia, la nicotina puede potenciar la aparición de alcoholismo mar en la adolescencia, y la exposición a la nicotina posiblemente contribuye a una mayor vulnerabilidad al abuso de alcohol más adelante resalta Dani. Y es que algunos estudios anteriores habían destacado que fumar, en especial si este hábito se inicia en la adolescencia, aumenta el riesgo de caer en una situación de dependencia del alcohol. La investigación, que destaca el papel fundamental de las hormonas del estrés en la vulnerabilidad al abuso del alcohol, abre también nuevas vías de tratamiento: Nuestro trabajo sugiere que las hormonas del estrés son buenas candidatas para el desarrollo de terapias de prevención o tratamiento del alcoholismo concluye Dani. INVESTIGACIÓN DE LA UNIVERSIDAD DE DINAMARCA Los simios son capaces de recordar experiencias de hace tres años ABC MADRID EU- L! R UMT PM -L T 90 +I +7 T- +O H R M O+ ULU- QL ALUM D U P P, U P J- TU %O? M O 7 T- -TP, -TU) 9 LU T GS 09 P L- P R M OT- U P B 7 E 6 EHBE; 6: 7 HCE; 6 J E 48: 7 50 NS OM UM HBE; 6: HJ 6: 8 HE B 3 EHBE; 6: 7 3 E; 6 J 1 7 BE 6 E E 48: 7 500 2! UM TPM F U +0 NS TU +O +4; E 48: 50 K TP UT! U LU P L- U R M O+ K T- TU U U TPM F P R PM O TU +O QL 7 T- RTO U LMT- PM P 2 O U QL +O+ RPT, LF- P T OT LUT TO TU %O M O P 2 9 LU T GS 09 Z E 7+ -P M P T HTUO T J, U %O MP U 2 No sólo el hombre es capaz de recordar sucesos de su pasado: chimpancés y orangutanes han demostrado en laboratorio que también tienen memoria autobiográfica y pueden acordarse de determinados hechos que han experimentado incluso hasta tres años atrás. Un estudio publicado ayer por la re- vista Current Biology y realizado por la investigadora Gema Martin- Ordas, de la Universidad Aarhus de Dinamarca, ha comprobado que estos primos del ser humano recuerdan un ejercicio de búsqueda de objetos que han practicado en sólo cuatro ocasiones hace tres años. Me sorprendió descubrir no sólo que recordaran un hecho de hace tres años, sino también que lo hicieran tan rápido subraya la investigadora Martin- Ordas. De media, los animales estudiados tardaron cinco segundos en encontrar el objeto buscado, es decir, no dieron vueltas por la habitación hasta encontrar de repente unas cajas y hallar después en ellas las herramientas. Según mantiene la científica en su trabajo, lo más probable es que recordaran la situación vivida y que esa memoria les permitiera encontrar directamente lo buscado.