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ABC DOMINGO, 23 DE JUNIO DE 2013 abc. es sociedad SOCIEDAD 65 Si Glowing Plant consigue cultivar plantas que brillan, el equipo de Evans habrá logrado crear una nueva especie vegetal. Para muchos, este fenómeno implica varios riesgos. El más alarmante es la incertidumbre de qué harán con las semillas las personas que las reciban como regalo por haber contribuido a la financiación del experimento. Otros son los potenciales efectos en el ecosistema natural y la posibilidad de que mediante la polinización la información genética que hace que estas plantas brillen se transmita a otras especies. Animales con genes de medusa La investigación utiliza la fluorescencia para crear animales de experimentación. Los animales modificados con una proteína fluorescente brillan al exponerlos a la luz ultravioleta, lo que permite a los científicos iluminar células tumorales, rastrear toxinas y vigilar los genes cuando se activan y desactivan CERDOS Un proyecto polémico Entre los detractores de este proyecto se encuentra el Grupo de Acción ETC, una asociación canadiense cuya labor es exponer los problemas y el impacto que las nuevas tecnologías pueden tener en el medio ambiente. La asociación canadiense critica el proyecto porque desafía las normas establecidas sobre la gobernanza de la biología sintética y las preocupaciones de miles de ciudadanos y organizaciones Ante las críticas, Glowing Plant se defiende señalando que para minimizar los riesgos han escogido una planta no invasiva, y que los genes que se le añadirán no son tóxicos y no tienen ventaja evolutiva alguna. Lo hacemos de la forma más segura que se puede aseguró Evans. Por ahora, las autoridades estadounidenses no comparten las mencionadas preocupaciones y por eso tanto el Departamento de Agricultura, como otras agencias han dado luz verde al proyecto. Sin embargo, algunos expertos en el campo como Todd Kuiken, investigador del Centro Woodrow Wilson, han pedido una revisión de la regulación existente, ya que las innovaciones en la creación de productos sintéticos son tantas y se producen a tanta velocidad que la legislación difícilmente aguanta el ritmo a los avances científicos. El matemático Antony Evans (a la izquierda) es el líder del proyecto ABC Su dinero a cambio de semillas Para los fundadores de Glowing Plants, la ventaja de financiar un proyecto a través de Kickstarter es no depender de los intereses de inversores tradicionales para realizar su trabajo, lo que les ha permitido ser más fieles a sus principios. Sin embargo, para atraer las donaciones que les han permitido mantener esa independencia Glowing Plants ha tenido que concebir algunas recompensas. Por ejemplo, todos aquellos que donen 40 dólares o más tendrán la suerte de obtener un sobre con semillas para cultivar su propia planta brillante, aunque con el pequeño inconveniente de que esto no sucederá hasta mayo de 2014. Otras contraprestaciones incluyen pegatinas, camisetas, libros, una clase privada de biología con uno de los fundadores de Glowing Plant o la inscripción del nombre del donante en ADN dentro del genoma de la nueva planta. En 2006, la Universidad Nacional de Taiwán extrajo genes verdes fluorescentes de medusas que inyectó en fetos porcinos. Nacieron cerdos a los que se les iluminaban órganos para poder estudiar la regeneración de órganos y tejidos GATOS En 2011, científicos de la Clínica Mayo (Estados Unidos) crearon unos felinos genéticamente modificados para que fueran inmunes al sida. Se les insertó un gen de macaco que impide el desarrollo de la enfermedad y otro de medusa MONOS En 2009, investigadores japoneses modificaron genéticamente unos monos cuyas raíces de pelo, piel y sangre se volvía verde fluorescente bajo una luz especial. Se diseñaron con la idea de estudiar enfermedades como el párkinson o la esclerosis Investigadores de la Universidad Stony Brook de Nueva York cultivan una planta de tabaco que brilla El proyecto Glowing Plant quiere transformar una planta común, la Arabidopsis Thaliana en un vegetal con luz propia. Lo hacen apoyándose en la experiencia anterior ¿Cómo se fabrica una planta fluorescente? 2010 2013 La Arabidopsis es una planta herbácea presente en los cinco continentes. Es más fácil de manipular genéticamente porque ya se conoce su mapa genético El objetivo es manipular su ADN, añadiendo a su secuencia genética luciferina (la molécula asociada a la luminiscencia de las luciérnagas) y luciferasa, la enzima en cuya presencia la luciferina genera luz Se imprimirá el nuevo ADN y se insertará en las plantas hasta conseguir una fórmula para optimizar la producción de luz propia PECES Se utilizan como modelo de investigación pero también se comercializan en Asia para decorar los acuarios domésticos. El primer país en desarrollarlos fue Taiwán en 2002 y comenzó con un pequeño pez de agua dulce con cuerpo semitransparente ABC ELENA SEGURA