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64 SOCIEDAD DOMINGO, 23 DE JUNIO DE 2013 abc. es sociedad ABC PLANTAS FLUORESCENTES Adiós a las farolas Científicos estadounidenses trabajan en el desarrollo de una planta que brille para prescindir de la luz eléctrica MARÍA G. PICATOSTE CORRESPONSAL EN NUEVA YORK E l pasado mes de abril una extravagante propuesta aterrizó en la plataforma de financiación colectiva Kickstarter. Era el proyecto de fabricación de un producto que parecía sacado de una novela de ciencia ficción: la glowing plant una planta que brilla lo suficiente como para proveer de luz a una habitación. Según sus creadores, este tipo de vegetal haría innecesario el uso de iluminación eléctrica en el hogar y, por ende, sería muy ecológico, ya que ayudaría a reducir las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera. La idea causó furor. En dos días, la singular iniciativa obtuvo los 65.000 dólares que se habían propuesto recaudar en tres meses. Motivados por la buena acogida, sus creadores am- pliaron el objetivo a 400.000 dólares. La nueva cifra, sustancialmente más ambiciosa, fue alcanzada también con relativa facilidad. Al final, la campaña fue un rotundo éxito: 8.433 personas donaron cantidades que estuvieron entre los 10 y los 10.000 dólares, para alcanzar un total de 484.013 dólares, más de 360.000 euros, con los que Glowing Plant podrá comenzar a fabricar sus plantas luminosas. El futurista artículo es la aspiración de un equipo de científicos liderado por Antony Evans, un matemático y empresario con un impresionante olfato para las posibilidades de negocio de proyectos alternativos y rompedores. Creo que la biología sintética será el motor de la próxima revolución industrial, y quería jugar un pequeño papel en ayudar a despertar el interés en esta tecnología explicó Evans a ABC. Evans trabaja en San Francisco junto a los biólogos Omri Amirav- Drory y Kyle Taylor, con quienes lanzó Glowing Plant como un pequeño proyecto al margen de sus trabajos convencionales que les permitiría jugar con los límites actuales de la investigación sobre biología. Precisamente porque su iniciativa no es una investigación científica a la antigua usanza, ya que ni está auspiciada por el marco de una universidad ni financiada por el Gobierno, encaja con los parámetros de la biología HTM o biología hazlo tú mismo un movimiento formado por personas que emprenden proyectos biológicos de pequeña envergadura más como un hobby que con anhelos empresariales. Biología sintética La biología sintética ha sido definida por el biólogo e investigador Markus como la rama de la biología dedicada al diseño y creación de sistemas biológicos no existentes en la naturaleza. Glowing Plant es un proyecto de biología sintética porque para fabricar este brillante vegetal será necesa- rio modificar el ADN de una planta sencilla, en este caso una Arabidopsis Thaliana añadiendo a su secuencia genética componentes relacionados con la bioluminiscencia. Mediante este proceso, esta pequeña planta herbácea podría adquirir la nueva característica de brillar de forma natural. Sin embargo, no hay ninguna garantía de que eso vaya a suceder. Por ahora, el proyecto aún no ha conseguido crear ninguna planta que brille. A pesar de ello, saben que es posible, ya que en 2010 un grupo de investigadores de la Universidad de Stony Brook consiguió cultivar una planta de tabaco que brillaba, aunque de forma muy tenue. Otros experimentos han conseguido que varias especies de peces, e incluso monos y cerdos, brillen gracias a modificaciones genéticas similares. Arabidopsis, la primera El plan de Glowing Plant es, además de aprender de la experiencia de ese equipo, incorporar a la secuencia genética de la Arabidopsis la luciferina, la molécula asociada con la luminiscencia de las luciérnagas y otros organismos, y la luciferasa, una enzima en cuya presencia la luciferina reacciona generando luz. Primero imprimiremos el nuevo ADN. Luego, lo pondremos en nuestras plantas y haremos una serie de experimentos. Según los resultados prepararemos más experimentos para optimizar la producción de luz explicó Evans, quien añadió que lo más probable es que los primeros resultados generen menos luz de la esperada. Con donaciones El proyecto se ha lanzado con dinero de entusiastas que recibirán semillas de la planta luminosa ¿Por qué? Nuestro modelo de vida es insostenible La biología es sostenible Las plantas fluorescentes se están diseñando con técnicas de biología sintética que se inspiran en la Naturaleza Historia de las plantas fluorescentes Primer intento para desarrollar una planta con luciferina, una molécula responsable de la emisión de luz que está presente en las luciérnagas, algas y otros organismos brillantes Se secuencia el gen que codifica la proteína, capaz de generar luciferina La iluminación produce tanto CO 2 como el tráfico Fuente: Glowing Plant y elaboración propia 1986 1989