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44 SOCIEDAD DOMINGO, 6 DE ENERO DE 2013 abc. es sociedad ABC España tardará décadas en recuperarse del parón de la inversión en ciencia ENTREVISTA Juan Ignacio Cirac Dtor. Instituto Max Planck de Óptica Cuántica Es uno de los mayores expertos en computación cuántica y el científico español con más opciones de Nobel JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID E l físico español Juan Ignacio Cirac, director del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica en Munich y uno de los mayores expertos mundiales en computación cuántica, acaba de ser distinguido con el Premio Wolf, considerado por muchos como la antesala del Nobel. El galardón, que comparte con Peter Zoller, de la Universidad de Innsbruck, fue concedido a ambos investigadores por sus revolucionarias contribuciones teóricas al procesado de información cuántica, la óptica cuántica y la física de gases cuánticos Cirac ha explicado a ABC el significado de este premio y la importancia de las investigaciones que tanto él como Zoller están llevando a cabo en un campo que está destinado a revolucionar tanto la informática como las comunicaciones. ¿Qué supone para usted el Premio Wolf? Es un premio muy importante. Tengo varios premios y cada uno tiene su peculiaridad. El Príncipe de Asturias, por ejemplo, es quizá el más entrañable de todos, igual que el de la Fundación BBVA, que es extraordinario. Pero lo que es especial del Wolf es que se trata de un galardón de muy alto nivel y con mucho prestigio entre la comunidad científica. Se dice que es la antesala del Nobel... Sí, está muy cerca en cuanto a importancia, apenas a un paso por debajo del Nobel. De hecho, cerca de un tercio de los que lo tienen han llegado después al Nobel. ¿Por qué le han concedido este premio? Para entenderlo hay que remontarse 15 o 20 años atrás. A principios de los noventa los físicos empezamos a hablar de la posibilidad de crear un ordenador cuántico, pero era apenas una entelequia, una simple posibili- ¿Cuáles son esas reglas de la Física Cuántica a las que se refiere? Por ejemplo, la indeterminación. En el mundo subatómico, una partícula puede estar en varios lugares a la vez. O, mejor dicho, existe como posibilidad en varios lugares a la vez, como dad teórica que nadie sabía cómo se una nube difusa y cuya posición sólo podía realizar. Nosotros explicamos se concreta en un punto en el momencómo. Fue la primera vez que se hizo to en que la observamos. Cuando deeso. Y los ordenadores cuánticos pa- jamos de mirar, vuelve a su estado insaron de ser algo muy abstracto a algo determinado. Esa propiedad se puede que se podía construir de verdad. La usar para resolver problemas de una segunda parte del premio se reforma muchísimo más rápida de lo laciona con el hecho de que, que lo hace cualquier ordena El partiendo de ideas similador actual. Príncipe res, también se podían Otro de sus campos de trade Asturias es bajo son los simuladores construir sistemas de telecomunicaciones basa- el premio más cuánticos... entrañable Sí, en este momento me dos en las reglas de la física cuántica. centro en simuladores, que ¿Qué es un ordenador son diferentes a los ordenadocuántico? res porque están dedicados a una Como cualquier otro ordenador, el tarea en concreto. Un ordenador pueobjetivo de un ordenador cuántico es de hacer cualquier cosa que le pidael de hacer cálculos. Un ordenador con- mos, pero un simulador sólo desemvencional convierte la información a peña la tarea específica para la que ceros y unos, la procesa y la devuelve está construido, como por ejemplo sien forma de números, textos o cual- mular el despliegue de una proteína o quier otra cosa que le hayamos pedi- la dinámica de las mareas. do. Para llevar a cabo este trabajo, un ¿Qué avances se han realizado en ordenador convencional sigue unas este terreno? reglas determinadas. Un ordenador Pues ya hemos llevado a cabo simucuántico hace lo mismo, pero siguien- laciones reales que no se sabía cómo do las reglas de la Física Cuántica, que hacer con ordenadores normales, como hacen posible una potencia infinita- por ejemplo determinar cómo son los mente mayor que la de un ordenador movimientos de electrones dentro de convencional. Un solo ordenador cuán- los varios tipos de materiales. Es sólo tico equivale a un número gigantesco un ejemplo, pero en este campo estade ordenadores convencionales. mos avanzando muy rápido y muy Ya tenemos la receta para construir un ordenador cuántico Usted ya ha construido prototipos de ordenadores cuánticos... Sí, ya tenemos pequeños prototipos en los que se demuestra que las ideas funcionan. Ahora lo que falta es que se desarrolle la tecnología necesaria para construirlos a gran escala. Tenemos la receta para cons- truir un ordenador cuántico, lo que falta es tecnológico, desarrollar la tecnología necesaria para aplicar esa receta. ¿Cuánto tiempo será necesario para eso? No sabemos exactamente cuánto, pero en todo caso varias décadas. Ahora mismo tenemos ya funcionando pequeños prototipos de 15 átomos, que es el mayor ordenador cuántico construido hasta ahora, pero hay que conseguir hacerlo con 10.000. pronto, en los próximos cinco años, tendremos varias simulaciones concretas. ¿Por ejemplo? La simulación de materiales superconductores a altas temperaturas. Hasta ahora no se ha podido entender cómo funcionan, pero con estas simulaciones sí que podremos. Pasemos a las telecomunicaciones... La comunicación cuántica permite el intercambio de información entre dos puntos de forma instantánea, sin importar la distancia que los separe. Imagine las implicaciones que puede llegar a tener eso... Para conseguirlo nos aprovechamos de otra de las características de las partículas, de otra propiedad que sólo se da en el mundo microscópico de la Mecánica Cuántica. ¿Y ya existen estos sistemas de comunicaciones? Sí, incluso hay sistemas comerciales y que se pueden comprar. Lo que ocurre es que por ahora sólo funcionan bien en distancias cortas, de unos 20 km. como máximo. Lo que tenemos que hacer es encontrar el modo de extender la comunicación cuántica a dis-