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50 SOCIEDAD SÁBADO, 11 DE DICIEMBRE DE 2010 abc. es sociedad ABC La bacteria todoterreno descubierta por la NASA es diferente a todo tipo de vida conocida, pero no es el único organismo terrestre que parece sacado de otro planeta Las criaturas más insólitas de la Tierra L JUDITH DE JORGE MADRID a comunidad científica está revolucionada. La definición de vida, tal y como la conocíamos hasta ahora, ha cambiado. Se ha ampliado por primera vez. Existe una criatura, una bacteria, que se diferencia del resto de seres vivos que pueblan la Tierra. No funciona igual. No hace las cosas igual. Su ADN tiene un elemento extraño. Si todos los que respiramos sobre el planeta respondemos, por decirlo de alguna forma, al mismo mecanismo- -necesitamos seis ingredientes fundamentales para seguir vivos- este microorganismo descubierto por científicos de la NASA en el lago Mono, en California, ha sustituido en sus moléculas uno de ellos, el fósforo, por uno de los venenos más terribles que se conocen, el arsénico. Lo utiliza para sustentar su crecimiento y, por increíble que parezca, funciona. El excepcional hallazgo de la bacteria GFAJ- 1, publicado en la revista Science cambiará lo que sabemos sobre biología y evolución, y abre una nueva e inesperada puerta a la búsqueda de vida en otros planetas, pero no es el único ser de nuestro mundo con propidades extraterrestres Otros microorganismos han demostrado tal resistencia a condiciones extremas que parecen llegados de Marte No pueden ser comparables a la extraordinaria bacteria del lago Mono, que, por cierto, quizás se encuentre en otros muchos lugares del planeta, incluso en España- -eso aún está por ver- pero su casi milagrosa capacidad de aguante a temperaturas infernales, radiaciones o estados de salinidad insufribles los convierten en campeones de la resistencia, capaces de vivir donde cualquier otro ser moriría sin remedio. SCIENCE ABC NASA Algunos incluso han sido enviados con éxito al espacio exterior en varios experimentos realizados en la Estación Espacial Internacional (ISS) En el último del que conocemos resultados, unos microbios recogidos en los acantilados de Devon, en Inglaterra, consiguieron sobrevivir casi 600 días expuestos a los rayos cósmicos y sin oxígeno. Ahora mismo, un nanosatélite de la NASA orbita la Tierra con microorganismos que se encuentran en estanques de sal en un estado Enviados al espacio En el frío más extremo En la Antártida, a 4.000 metros bajo el hielo, existen microorganismos que viven a- 35 C Gran Fuente Prismática en el Parque Nacional de Yellowstone, donde habitan organismos extremófilos La bacteria descubierta por científicos de la NASA Un tardígrado, conocido como oso de agua En el calor sofocante En lugares con actividad volcánica, como Yellowstone, hay seres que pueden crecer a 113 C