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Jueves 14 de Enero de 2010 Editado por Diario ABC, S. L. Juan Ignacio Luca de Tena 7. 28027 Madrid. Teléfono: 913399000. Publicidad: 902334556. Suscripciones: 901334554. Atención al cliente: 902334555 Diario ABC, S. L. Madrid 2007. Prohibida la reproducción total o parcial sin el permiso previo y expreso de la sociedad editora. Número 34.356. Depósito Legal: M- 13- 58. Apartado de Correos 43, Madrid Precios de ABC en el extranjero. Alemania: 2,30 Bélgica: 2,20 Francia: 2,30 Irlanda: 2,30 Italia: 2,00 Holanda: 2,20 Portugal Cont. 1,50 Reino Unido: 1,40 LE. Marruecos: 18 Dh. 10024 8 424499 000013 Pilar Mateo Doctora en Ciencias Químicas, ha salvado a miles de niños del mal de Chagas Blanca Torquemada Antonio Astorga Virginia Ródenas La vinchuca pica, sorbe la sangre y se hincha como uva La doctora Mateo lucha con pintura contra el rastrero insecto que mató a 25 millones de pobres en América ¿Qué es el mal de Chagas? -Un genocidio consentido. Se ve, se sabe dónde está, pero se mira muchas veces a otro lado, o se falsean los datos, porque molesta. ¿Qué chinche lo causa? -La vinchuca. Hay muchísimas. Hace un mes encontramos 1.700 en cuatro viviendas. ¿Cómo es el bicho? -Tiene cinco estados ninfales hasta llegar a adulto. De sus huevos salen arañas pequeñas, engendros que mudan sus capas y se hacen grandes. ¿Cuánto mide? -Entre tres milímetros y dos centímetros. Y en cada fase necesita chupar sangre. ¿Por qué se ceba con el plasma de los más pobres? -Porque malviven en casas con paredes de grumos de barro, llenas de grietas. Ahí se refugia la chinche, duerme y se esconde, se aparea y reproduce. 200 huevos cada hembra. ¿De qué modo aguijonea? -Pica desde que nace. Actúa de noche, y rastreramente se dirige con sus seis patitas hacia el ser humano. Tiene los ojos plateados y una sofisticada trompa que succiona sangre humana cual manguera a motor durante media hora. Antes de picar, segrega una sustancia que anestesia. La víctima no se entera. Su saliva incorpora un anticoagulante para que la sangre fluya. Tras atiborrarse, las vinchucas adultas pesan el triple y las ninfas aumentan de 6 a 12 veces. Se hincha como una uva, defeca sobre la picadura, la víctima sueña y se rasca, se escoria la piel, y se infecta. El agente transmisor del mal está en las heces de vinchuca. El parásito se transmite toda su vida hasta que se hace adulto. ¿No hay voluntad política de acabar con el mal de Chagas? -El Banco Mundial, hace cinco años, dio 40 millones de dólares para insecticidas, pero la realidad es que no se fumiga y no se hace bien. El mal de Chagas es pobreza, vergüenza de América Latina, incapacidad de los Gobiernos de no haber hecho nada por la gente más pobre. Yo fui como científica a Bolivia y me volví indígena; soy guaraní. ¿Cuántas muertes ha causado la vinchuca? -Unas 45.000 al año desde hace un siglo, sin contar las personas que están enfermas, y que son héroes en silencio. -Según los guaraníes, un quin- ERNESTO AGUDO Brochazos de vida para los más necesitados de América Latina Doctorada en Valencia, Pilar Mateo ha creado una pintura que combina insecticidas con un inhibidor del crecimiento de la quitina en los artrópodos, liquidándolos e impidiendo que crezcan, como la vinchuca. Protagoniza El vampiro de los pobres (de Charo González Casas, La Esfera de los libros) Desde 1998 construye y pinta las casas de los pobres en Bolivia, México o Argentina para evitarles el mal de Chagas. to genocidio lo transmitiría un insecto, pero llegaría un ángel blanco que traería el remedio desde tierras lejanas. ¿Es usted? -Lo de blanco es porque trabajo con bata. En 1997, Cleto, un boliviano, me dijo: El 80 por ciento de mi pueblo sufre el mal de Chagas. Vamos a morir Me impresionó y decidí irme a Camiri, en el Chaco boliviano, porque había creado una pintura que podría salvarles. No quise explotar la patente, dejé a mis hijos aquí y busqué fondos para viajar. No había casas. Encontré una planta con resina, que soltaba un líquido impermeable. Macerada dos días y mezclada con heces de burro y vaca, y con barro, creamos un compacto muy resistente. Con él fabricamos 10.000 casas. ¿En qué consiste su fórmula mágica contra la vinchuca? -Los arácnidos e insectos disponen de un esqueleto externo que mudan al crecer y que se compone de quitina. Probé inhibidores hasta que di con el menos tóxico: microcápsulas que contienen una dosis ínfima del inhibidor de la quiti- na. Una vez aplicada la pintura, de cada capsulita sale el veneno que impide que la vinchuca crezca y se reproduzca. ¿Qué ha evitado con sus brochazos de esperanza? -Que todos los miles de niños que han nacido en las casas que se han pintado tengan el Chagas. Las mujeres tienen hasta diez. Hay mucho huérfano. La semana que viene me voy a seguir pintando las casas de los guaraníes. ¿Cuál es su sueño? -Que los niños guaraníes nazcan sin Chagas. 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