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40 SOCIEDAD Medio Ambiente LUNES 6 s 4 s 2009 ABC SE ACELERA EL DESHIELO EN LA PLATAFORMA WILKINS La plataforma Wilkins ha reducido su superficie hasta los 500 metros en su parte más estrecha cuando en 1950 tenía 100 Km de ancho Grieta formada el 1 de dic. de 2008 Formación de una nueva grieta Pérdida de hielo En miles de millones de toneladas Antártida Total occidental Península Antártica- 25- 60 -112- 196 -83- 132 OCÉANO ATLÁNTICO 1996 2006 0 Km 50 Península Antártica Plataforma de hielo Wilkins 14.000 Km 2 aprox. Parte del puente de hielo ISLA CHARCOT OCÉANO PACÍFICO Polo Sur Antártida occidental Mar de Ross OCÉANO GLACIAL ANTÁRTICO 0 1000 Km La plataforma Wilkins en la Antártida, al borde del colapso Se rompe el puente de hielo que mantenía unida al continente esta masa helada de 14.000 kilómetros cuadrados MADRID. El puente de hielo que mantenía unida a la plataforma de hielo Wilkins con la Península Antártica se ha roto, dejando la enorme capa helada, del tamaño de Jamaica, sin sujeciones y más cerca de desintegrarse. La alerta la han dado las imágenes del satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea (ESA) que muestran cómo este puente de hielo, de 40 kilómetros de largo, se ha hecho añicos en su parte más estrecha, de unos 500 metros. Situada en la parte occidental de la Península antártica, la plataforma Wilkins ha sufrido un fuerte retroceso desde 1990. Precisamente, ese puente de hielo ahora fracturado era una importante barrera para mantener en su sitio lo que quedaba de la estructura de la placa. Por tanto, su fractura deja vía libre al hielo para moverse entre las islas Charcot y Latady (hasta donde llegaba ese puente desde el continente helado) y llegar al océano abierto. A finales de la semana pasada la Agencia Espacial Europea ya había alertado de que empezaban a aparecer grieA. ACOSTA tas en el puente de hielo. Nuevos icebergs empezaron a verse entonces a la deriva al oeste de la Península. No son los primeros síntomas de colapso que da la plataforma Wilkins. Según datos de la ESA, el año pasado la placa de hielo perdió unos 1.800 kilómetros cuadrados de superficie, un 14 de su tamaño. A finales de febrero de 2008, se desprendieron en pocos días 425 kilómetros cuadrados, y poco más de dos meses después otros 160 kilómetros cuadrados corrieron la misma suerte. El pasado febrero, los investigadores españoles que viajaban a bordo del buque Hespérides en la última campaña antártica dentro del Año Polar Internacional ya advirtieron de que los 14.000 kilómetros cuadrados de la plataforma Wilkins estaban cuar- teados y empezaban a fragmentarse progresivamente. Y es que en los últimos cincuenta años el calentamiento en la Península Antártica ha estado en torno a los 2,5 grados centígrados, mientras que en el resto del continente helado la temperatura ha subido medio grado centígrado. Hay que tener en cuenta que el promedio global de calentamiento del planeta desde la revolución industrial ha sido de 0,6 grados centígrados. Por tanto, el calentamiento en la Antártida ha sido extraordinario. Reunión en Washington Imagen de la placa Wilkins tomada este sábado por el radar de satélite Envisat (arriba) y debajo la misma zona el pasado 22 de marzo. En ambas imágenes se aprecia con toda claridad el cuarteamiento de la plataforma FOTOS: ESA La barrera que la mantenía sujeta, de 40 kilómetros de largo, se ha roto en su parte más estrecha, de 500 metros Mientras la Antártida da signos de agotamiento, en el Ártico en los últimos años se han batido récords anuales a la baja de extensión mínima de hielo a final del verano. Los científicos ya habían advertido hace tiempo de que los Polos iban a ser el termómetro del calentamiento global del planeta, y a tenor de lo ocurrido no parece que se hayan equivocado. Los políticos recogen ahora el guante, y hoy se inaugura en Washington (luego continuará en Maryland) una reunión de los países firmantes del Tratado Antártico y los miembros del Consejo Ártico para analizar cuál es la situación de los Polos y las amenazas que se ciernen sobre estas regiones del planeta. ABC- Reuters Fuente: NSIDC, ESA Hielo derretido