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82 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MIÉRCOLES 2- -7- -2008 ABC El deshielo del Ártico va camino de superar el mínimo histórico registrado en 2007 La web del Centro Nacional de la Nieve y el Hielo (EE. UU. permite seguir a diario las variaciones de la extensión de la capa helada del Océano Ártico, que mengua a velocidad creciente A. ACOSTA MADRID. A 30 de junio de 2008 los datos de satélite ofrecidos por el Centro Nacional de la Nieve y el Hielo, perteneciente a la Universidad de Colorado en Boulder, sobre la extensión del hielo marino en el Ártico dejan escaso lugar a la esperanza. Lejos de recuperarse, como ha ocurrido en ocasiones anteriores tras alcanzarse un récord a la baja, los datos manejados hasta ahora reflejan una extensión muy similar a la del año pasado, cuando el verano terminó con un mínimo histórico y dejó libre de hielos por primera vez desde que se tienen registros el Paso del Noroeste en toda la ruta entre el Pacífico y el Atlántico. El año pasado fue excepcional en cuanto a la superficie de hielo marino al final del verano, que es cuando se llega al mínimo. Este año, y para el mes de junio, lo que se está observando son valores muy parecidos a los del mismo mes del año pasado. No sabemos qué va a ocurrir al final de la estación, pero desde luego si sigue la tendencia será un año similar al de 2007 explica a ABC Ernesto Rodríguez Camino, jefe de Área de Modelización y Evaluación del Clima de la Agencia Estatal de Meteorología. Pese a que la extensión del hielo marino es aún un poco mayor que en el mismo mes del año pasado, la velocidad de su destrucción está siendo mayor. Así, durante el pasado mes de mayo la media de declive de la capa de hielo fue 8.000 kilómetros cuadrados por día, más que en el mismo mes que en el año anterior. La respuesta a esta situación habría que buscarla en que las temperaturas medias sobre el Océano Ártico en el mes de mayo fueron superiores a lo normal. La anomalía térmica fue de entre 1 y 3 grados centígrados en la mayor parte de la región, si bien en la región de la Bahía de Baffin fue Pulverizando marcas Al final del verano de 2002 el hielo marino en el Ártico alcanzó un récord de mínimos, un 4 por ciento por debajo de cualquier mes de septiembre anterior desde 1978, y un 14 por ciento inferior a la media entre 1979 y 2000. Entre 1979 y 2004 la capa helada decreció a razón de un 7,7 por ciento por década. El año 2005 volvió a batir marcas, elevando ese descenso desde 1979 a un 8 por ciento por década. Un mes antes del fin del verano de 2007 el hielo marino alcanzaba su mínima extensión, dejando libre de hielos el Paso del Noroeste. Velocidad de vértigo cional y débil que desaparece más rápidamente. Según advirtió la NASA el pasado mes de marzo ante la aparición de algunos datos que reflejaban un aumento de la capa de hielo marino, desde los años cincuenta la tendencia es descendente. Y a partir de un momento dado desciende a velocidad de vértigo. Entre 1970 y 1990, los hielos árticos perennes se fundieron una media de 500.000 kilómetros cuadrados cada década. Desde el año 2000 esta velocidad se ha casi triplicado. Sólo entre los inviernos de 2005 y 2007 han desaparecido el equivalente de la extensión de los estados norteamericanos de Florida y California. Los últimos datos del avance del deshielo proceden del mencionado Centro Nacional de la Nieve y el Hielo de Boulder, en cuya web se puede seguir a diario la evolución de los hielos marinos en el Ártico. Entrando en su sitio web (http: nsidc. org) podrá acceder a gráficas, seleccionar diferentes años para ver imágenes comparadas de la extensión del hielo y también ver los cambios a través de Google Earth. Este seguimiento diario es posible porque la velocidad es tal que, aunque parezca increíble, las variaciones se dejan ver de un día para otro. El año Variaciones a diario EXTENSIÓN DEL HIELO MARINO EN EL ÁRTICO Millones de km 2 16 14 12 10 8 6 Marzo 2008 2007 Media 1979- 2000 de hasta 6 grados por encima de lo normal. Pero además, la calidad del hielo ya no es la misma que antes. Los patrones de deshielo en el Ártico en las últimas décadas han ido dejando la capa helada más delgada y frágil. Y cada vez hay menos hielo perenne, el que lleva dos o más años en su sitio. Por tanto, a pesar de que en apariencia todavía la superficie helada es mayor que en 2007, se trata de hielo esta- Abril Mayo Junio Julio Septiembre 2007 Junio 2008 Media 1979- 1983 Media 2002- 2006