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92 CIENCIAyFUTURO JUEVES 26 s 6 s 2008 ABC El Parlamento Europeo pide que se prohíban la leche y la carne clonadas La resolución de la comisión de Agricultura se votará el próximo mes ABC BRUSELAS. La comisión de Agricultura del Parlamento Europeo reclamó ayer que se prohíba la clonación de animales con fines alimentarios en la Unión Europea y pidió que se impulse un embargo a las importaciones de animales clonados, sus progenitores, embriones de animales clonados, su carne o productos derivados como la leche. La comisión ha adoptado por unanimidad una resolución que respalda estas peticiones de su presidente, el eurodiputado británico popular Neil Parish, según informó la Eurocámara. El documento, que votará el pleno del Parlamento Europeo el próximo julio, pide a la Comisión Europea presentar propuestas legislativas para materializar estas prohibiciones. La resolución de la comisión parlamentaria justifica sus peticiones por las dudas sobre la salud de los animales clonados expresadas por grupos de expertos de la UE como la Agencia Europea para la Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) o el Comité de Ética Europeo. El primer organismo emitió un informe preliminar en enero de 2008 que arroja dudas sobre la salud de los animales clonados, cuyo índice de mortalidad es más elevado. El Grupo de Ética Europeo también emitió un informe por su parte en el que dijo no encontrar ningún argumento convincente para justificar la producción de alimentos a partir de animales clonados o sus descendientes en el plano ético, teniendo en cuenta el sufrimiento y los problemas de salud que asocia la clonación. Asimismo, la resolución hace hincapié en la reducción de la diversidad genética a la que conduce la clonación, y el aumento de riesgos de enfermedad para rebaños enteros derivados de la misma, lo que a su vez puede perjudicar la imagen de la ganadería europea. También incide en la necesidad de respetar la directiva comunitaria relativa a la protección animal, que prohíbe una ganadería susceptible de dañar a los animales. En la actualidad no se comercializan productos obtenidos de animales clonados en Europa ni en el resto del mundo, pero los expertos calculan que podrían empezar a comercializarse de aquí a 2020. El pasado enero, la Administración de Alimentos y Medicamentos estadounidense (FDA, por sus siglas en inglés) determinó que la carne y leche derivados de ganado clonado- -porcino y caprino- -son tan fiables como los que proceden de animales criados de manera tradicional. RUTA CEREBRAL DE LA AVENTURA Ruta de la dopamina Ruta de la serotonina Cortex frontal Striatum Sustancia negra DOPAMINA Funciones: -Recompensa- Placer, euforia- Tono corporal- Perseverancia Núcleo accumbens Hipocampo SEROTONINA Funciones: -Memoria- Sueño- Cognición- Humor Hallan la zona cerebral donde reside el espíritu de aventura El striatum ventral, una región primitiva del cerebro, libera dopamina cuando se opta por la alternativa más arriesgada EMILI J. BLASCO. CORRESPONSAL LONDRES. Cuando elegimos lo desconocido, atraídos por probar la novedad o experimentar el riesgo de la aventura, la actividad cerebral ocurre en una de las zonas primitivas del cerebro, el striatum ventral. La localización ha sido determinada por neurólogos británicos, que sugieren que la opción por la aventura se ve premiada en esa región dominante de la recompensa con liberación de dopamina. Estas conclusiones han sido establecidas en experimentos llevados a cabo en el University College London, mediante el seguimiento en la toma de decisiones de un grupo de voluntarios a través de la proyección de imágenes de resonancia magnética. A los voluntarios se les mostró un selección de imágenes con las que ya estaban familiarizados. Cada imagen fue asociada con una única probable recompensa, y durante la prueba los participantes estuvieron averiguando qué imágenes aportaban la mayor ventaja. Pero cuando imágenes no familiares fueron introducidas entre las opciones, los investigadores advirtieron que la mayoría de los voluntarios se arriesgaban y tomaban la opción desconocida. El proceso fue seguido mediante escáneres que miden el flujo sanguíneo del cerebro y hacen resaltar las áreas más activas en una proyección gráfica. Cuando los voluntarios seleccionaban una opción no familiar, el área del cerebro conocida como striatum ventral se iluminaba, indicando que era más activa. El striatum ventral es una de las regiones del cerebro más primitivas en la evolución, lo cual indica que un proceso similar puede ocurrir también en muchos animales, según destaca la doctora Bianca Wittmann, que ha dirigido la investigación. Buscar nuevas y desacostumbradas experiencias es una tendencia fundamental de la conducta en los seres humanos y en los animales. Tiene sentido intentar nuevas opciones que pueden demostrar ser ventajosas a largo plazo indica Wittmann. Aunque los escáneres utilizados no mostraron de manera definitiva cómo la opción por la aventura es premiada en el cerebro, Wittmann considera muy probable que se trate de una liberación de dopamina. De hecho, la liberación de neurotransmisores como la dopamina sigue a determinadas opciones o a la realización de acciones que se demuestran beneficiosas. Estos premios ayudan al hombre a aprender qué conductas son preferibles, y las ventajas de su repetición. De todos modos, este proceso natural es susceptible de explotación. Así ocurre cuando la atracción por la novedad es aprovechada por las compañías para aumentar las ventas de sus productos. Wittmann señala que puede que tenga una barra de chocolate favorita, pero si veo una barra empaquetada de modo diferente, anunciada por su mejor y nuevo sabor, mi búsqueda de experiencias nuevas puede animarme a dejar a un lado mi elección habitual. Esto introduce el peligro de que a uno le vendan vino viejo en odres nuevos y es algo que los departamentos comerciales conocen bien Un lado aún más oscuro lo apunta el profesor Nathaniel Daw, que ha participado también en el estudio. Advierte de que en los seres humanos una incrementada búsqueda de novedad puede jugar un papel en la adicción al juego y las drogas; en ambos casos median disfunciones en la liberación de dopamina Más información en: http: www. ucl. ac. uk news all- news Menos diversidad genética Un premio al riesgo Más información en: http: www. europarl. europa. eu Buscar nuevas experiencias es una tendencia fundamental en la conducta de los seres humanos