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ABC MARTES 24 s 6 s 2008 CIENCIAyFUTURO 85 Margulis niega que el genoma tenga la capacidad de hacer evolucionar a los seres vivos. Por el contrario, dice que son éstos los que evolucionan y estampan el resultado de esa evolución en el genoma Lynn Margulis, durante una entrevista concedida a ABC en el año 2006 JAIME GARCÍA El Gabarrón de Ciencia premia la evolución simbiótica de Lynn Margulis El jurado consideró sus trabajos en el campo de la evolución a través del estudios de bacterias, así como por la formulación de le teoría de la simbiogénesis FÉLIX IGLESIAS VALLADOLID. El jurado del Premio Internacional de la Fundación Cristóbal Gabarrón de Ciencia e Investigación 2008 acordó ayer conceder por unanimidad este galardón a la investigadora norteamericana Lynn Margulis por sus pioneras investigaciones en el campo de la biología y la evolución a través del estudio de ciertas bacterias tal como se señala en el fallo del jurado, integrado por José Ballesta Germán, catedrático de Medicina de la Universidad de Murcia y consejero de Obras Públicas, Vivienda y Transportes de la Región de Murcia; Julio Fermoso García, catedrático de Medicina de la Universidad de Salamanca y presidente de Caja Duero; Luis Jaramillo Guerreira, director de Cope Castilla y León, y Regina Revilla Pedreira, directora de Relaciones Externas y Comunicación de Merck, Sharp Dohme y Alberto Aguirre de Cárcer, subdirector de Información de ABC. El acta del galardón a la profesora de la Universidad de Massachussets (EE. UU. destaca de entre las aportaciones de Lynn Margulis, la formulación de innovadoras teorías, como la simbiogénesis, que han permitido explicar el origen evolutivo de las células de los organismos complejos Tal como explicó Alberto Aguirre de Cárcer, las investigaciones de Margulis se centran en demostrar que la evolución de la vida, en cualquiera de sus formas, no se originó por mutaciones introducidas por selección natural sino por la asociación de bacterias libres que fueron capaces de crear seres más complejos. Esta teoría discrepa no tanto de la formulada por Darwin como de los neodarwinistas, que defienden que la acumulación de mutaciones explicaría la aparición de nuevos organismos. Para Lynn Margulis, una célula procariota capaz de obtener energía de los nutrientes orgánicos empleando el oxígeno molecular como oxidante, se fusionó en un momento de la evolución con otra célula procariota o eucariota primitiva al ser fagocitada sin ser inmediatamente digerida; un fenómeno frecuentemente observado. De esta manera se produjo una simbiosis permanente entre ambos tipos de seres: la procariota fagocitada proporcionaba energía y la célula hospedadora ofrecía un medio estable y rico en nutrientes a la otra. Este mutuo beneficio hizo que la célula invasora llegara a formar parte del organismo mayor, acabando por convertirse en parte de ella: la mitocondria. La teoría de la premiada es conocida como simbiogénesis por la cual al igual que las células eucarioticas- -origen de protistas, animales, hongos y plantas- -tiene su origen en la simbiosis, la mayoría de las adquisiciones de caracteres de los pluricelulares son producto de la incorporación simbiótica de bacterias de vida libre. Margulis, frente al neodarwinismo, niega que el genoma tenga la capacidad de hacer evolucionar a los seres vivos. Por el contrario defiende que son estos últimos los que evolucionan y estampan el resultado de esa evolución en el genoma. No obstante, la premiada se considera darwinista con base en Lamarck, que explicó en los siglos XVIII y XIX la evolución de los seres vivos y la acomodación de los organismos a las circunstancias externas y a la herencia de tales adaptaciones, En su trabajo científico, Margulis considera que lo que se hereda es el conjunto del genoma de los organismos que aprende a convivir, considerando a la evolución el resultado de la interacción de las bacterias, organismos muy receptivos y sensibles. El jurado del Premio Internacional de la Fundación Cristóbal Gabarrón de Ciencia e Investigación 2008 también destacó las dificultades e incomprensiones de gran parte del mundo científico para con el trabajo de Margulis, que tuvo que esperar quince años, hasta 1967, para ver publicados sus trabajos sobre simbiogénesis. José Ballesta Germán, que calificó la actitud de la investigadora como ejemplo de lucha y tenacidad además de haber sido capaz de unificar todo su trabajo científico entorno a la teoría de la simbiogénesis, cuya autora reconoce que aún le resta cerrar científicamente su demostración, aunque rechaza los argumentos que los neodarwinistas alegan para rechazarla. Alberto Aguirre situó a Margulis entre las diez investigadoras en activo más importantes ya que, a su juicio, consiguió explicar el origen de la complejidad estructural de nuestras células, algo que los científicos llevaban años sin conseguir De hecho utilizó las bacterias, tradicionalmente de dominio médico, para justificar la evolución de los organismos. Ejemplo de de lucha y tenacidad Simbiogénesis Asociación de células libres Reconocimiento y penurias económicas de una científica Sin duda el Premio de la Fundación Cristóbal Gabarrón es un importante respaldo para esta científica norteamericana que cuenta sus años de investigación biológica por años de luchas, incomprensiones y penurias económicas. Tal como señaló en una entrevista a ABC, tiene que prodigarse en conferencias por todo el mundo para conseguir financiación para que sus colaboradores puedan investigar, ya que las ayudas económicas son escasas cuando no desaparecen de súbito, como sucedió con las concedidas por la NASA tras 34 años trabajan- do con ella. En este sentido, Lynn Margulis investiga en el delta del Ebro (Tarragona) y las antiguas minas de Río Tinto (Huelva) donde hay células, denominadas espiroquetas, y organismos vivos con alto contenido en minerales, estudios que pueden contribuir a encontrar vida fuera de la Tierra. Contraria al creacionismo predicado por numerosas voces en Estados Unidos, Margulis es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de su país, de la homóloga de Rusia, además de recibir numerosos reconocimientos y premios científicos como la Medalla Nacional de la Ciencia de 1999 entregado por el entonces presidente estadounidense Bill Clinton. El premio también reconoce su labor divulgativa con decenas de publicaciones. Más información: http: www. premiosinternacionalesfcg. org