Patrocinado Por:

Volver

Resultados de la búsqueda

Resultados para
84 CIENCIAyFUTURO MARTES 24 s 6 s 2008 ABC Ponen fecha exacta al eclipse de Sol narrado en La Odisea La llegada de Ulises a Ítaca fue el 16 de abril de 1178 antes de Cristo A. PASCUAL MADRID. Llenan el vestíbulo y el patio las sombras de los que descienden al tenebroso Erebo; el Sol ha desaparecido del cielo y una horrible oscuridad se extiende por doquier Con estas palabras, Homero describe en La Odisea el fenómeno astronómico que sumió en la oscuridad a Ítaca tras la llegada del héroe Ulises. La mayoría de historiadores coinciden en situar el texto homérico en torno al siglo XI antes de Cristo. No obstante, y gracias a una reciente investigación publicada esta semana en el PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences) ya podemos saber qué día Ulises desembarcó en la pequeña isla del mar Jónico para reclamar el trono que dejó vacante: el 16 de abril de 1178 a. C. Al menos esto aseguran Marcelo O. Magnasco, de la Universidad Rockefeller en EE. UU. y Constantino Baikouzis, del Proyecto Observatorio de La Plata, en Argentina. Ambos científicos han llevado a cabo una investigación basada en los acontecimientos celestes que el poeta épico relata en La Odisea Concretamente han escogido cuatro pasajes en los que se hace referencia hechos puntuales. Según narra Homero, 33 días antes de la llegada de Ulises, Hermes viajó al lejano oeste sólo para entregar el mensaje de la llegada de Ulises y volvió volando de nuevo al este Este fragmento ha sido interpretado por los expertos como uno de los precedentes al eclipse total de sol, pues Mercurio- -Hermes para los griegos- -es visible al amanecer de las jornadas anteriores al poco común fenómeno astronómico. Además, Homero también puntualiza tres eventos que habitualmente prececen al eclipse: la presencia de las constelaciones Boötes y Pleíades en el cielo, el resplandor inusual de Venus y la luna nueva que recibió a Ulises. A partir de estos datos, Magnasco y Baikouzis estudiaron los cien años posteriores a la caída de Troya para tratar de localizar el patrón astronómico en la línea cronológica. Los autores, conscientes de que su investigación puede levantar suspicacias en ámbitos académicos, subrayan que su principal intención es reabrir el debate sobre el tema: Aunque existan argumentos históricos para decir que nuestro trabajo es una ridiculez, si conseguimos que la gente lea La Odisea y reflexione sobre la posibilidad de datar con exactitud los hechos, nos consideraremos satisfechos El imponente cocodrilo del Nilo, que puede llegar a medir más de seis metros ABC Las crías de cocodrilo del Nilo se comunican dentro del huevo Emiten sonidos que indican al resto del nido que es hora de salir del cascarón, y a la madre que comience a desenterrarlos A. ACOSTA MADRID. Por primera vez un equipo de investigadores ha logrado demostrar que los cocodrilos del Nilo emiten sonidos antes de salir del cascarón para comunicarse con sus hermanos (también dentro de sus cascarones) y con su madre. Estos sonidos son perfectamente audibles para los humanos y suenan como umph, umph, umph según detallan los investigadores de la Universidad Jean Monnet (Francia) en el último número de la revista Current Biology Se sabía que emitían estos sonidos, pero no que servían para comunicar al resto del nido que es hora de salir del huevo y a la madre que comience a desenterrarlos, pues la hembra de cocodrilo pone sobre sus huevos una pequeña montaña de hojas secas y tierra. cia para la supervivencia de las crías. Aunque lo cierto es que la mayor mortalidad ocurre en los primeros días y estas llamadas de atención pueden atraer a los depredadores. Por eso la presencia de la madre cerca del nido y su respuesta a los sonidos que emite su prole son tan importantes. En este sentido, también es fundamental que todos los embriones del nido estén preparados para romper el cascarón al mismo tiempo, para que todos puedan recibir la protección y el cuidado materno. Para llegar a estas conclusiones, los investigadores dividieron en tres grupos los huevos de cocodrilo que estaban preparados para romperse en los siguientes diez días. A un grupo se le pusieron grabaciones con esos sonidos que ellos hacen; a otro grabaciones con ruido, y al tercero se le dejó en silencio hasta que salieron del cascarón. El primer grupo respondía a los sonidos e incluso muchos de los huevos se movían. En sólo diez minutos de reproducción del sonido todos ellos habían salido del cascarón. El resto de los grupos, una vez escucharon que los otros habían salido del cascarón, empezaron a hacer lo mismo en un plazo de cinco horas. Después, los investigadores hicieron el mismo experimento para ver el comportamiento de las madres. Aunque los huevos ya no estaban en el nido, puesto que en el zoo, donde se hicieron las pruebas, los huevos se retiran a los pocos días de la puesta, las hembras continúan guardando el nido. Se colocó un altavoz bajo tierra cerca del nido vacío. Emitieron las llamadas de las crías a diez madres. Muy a menudo movían la cabeza hacia el nido, y ocho de ellas respondieron desenterrándolo. Este comportamiento puede venir de muy atrás. Al igual que los embriones de las aves emiten sonidos que inducen al cuidado parental, esta comunicación acústica en un estado temprano del desarrollo puede ser un rasgo compartido por los Archosaurios, un antiguo grupo de reptiles ahora representados por los modernos pájaros y cocodrilos. Comportamiento de las madres Más información: http: www. pnas. or g cgi doi 10.1073 pnas. 0803317105 Vital para la supervivencia Los eclipses totales de Sol se producen cada 18 años REUTERS Las nuevas conclusiones confirman lo que hasta ahora sólo era una sospecha basada en la observación anecdótica, de acuerdo con los investigadores Amélie Vergne y Nicolas Mathevon de la Universidad Jean Monnet en Francia. Los investigadores creen que estas llamadas desde el huevo son probablemente de vital importan- Si las crías salen del cascarón a la vez, todas podrán recibir la protección y los cuidados maternos Más información: http: www. damisela. com zoo rep cocodrilos nilo index. htm