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86 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo JUEVES 19- -6- -2008 ABC Vista aérea de Tarawa, capital de Kiribati EFE AUSTRALIA OCEÁNO PACÍFICO Se busca patria para los 105.000 habitantes de un archipiélago que se hunde Kiribati será el primer país que desaparezca a consecuencia de la subida del nivel del mar, en menos de 50 años N. R. C. MADRID. Ha empezado la cuenta atrás. Ya nadie espera que las Islas Kiribati, un archipiélago de 33 atolones que flota entre Hawai y Australia, sobreviva al progresivo incremento del nivel del mar. Si se cumplen los pronósticos, estas paradisíacas islas del Pacífico se convertirán en las primeras víctimas del calentamiento global del planeta y serán devoradas por el océano en menos de medio siglo. La oficina de turismo de Kiribati vende este destino como un lugar en el que encontrar la paz sin amenazas de terrorismo, tsunamis, o terremotos Olvida que está a punto de convertirse en un paríso submarino, como si fuera la mítica Atlántida. La desaparición de Kiribati no es una profecía, ni una visión apocalíptica del mundo sin fundamento científico. Un informe de Naciones Unidas advirtió en 1989 que desaparecerían bajo las aguas. Diez años después, se comprobó que no era sólo una amenaza y dos de sus islas se hundieron. Irónicamente fueron Tebua y Abanuea, que significan algo así como la playa que más tiempo permanece Así que el presidente de esta pequeña nación de Oceanía, Anote Tong, ha decidido no esperar más y prepara el éxodo de su población a una tierra más firme. Tong ha emprendido una gira internacional para encontrar una nación de adopción para sus conciudadanos. Aunque, de momento, su petición de asilo no ha tenido mucho éxito. Tan solo el Gobierno neozelandés ha respondido a la llamada de auxilio. En el mapa, Kiribati no representa más que 33 pequeños puntos. Si se sumara la superficie total de estas islas mínimas apenas superarían la superficie de un municipio como Madrid. Veintidós de los 33 islotes están deshabitados, pero son el hogar de 105.000 personas que necesitan desembarcar en una nueva patria. La gran mayoría se aloja en las Islas Gilbert, uno de los parajes que visitó el escritor Robert Louis Stevenson y dejó reflejadas en Los mares del Sur Mientras Nueva Zelanda se Tarawa Islas Gilberto Islas Fenix Isla Starbuck N 0 200 Km REPÚBLICA DE KIRIBATI SAMOA ha brindado a acoger a miles de kiribatíes, otros gigantes de la región como China y Australia han hecho caso omiso a la llamada desesperada de sus vecinos. El presidente de Kiribati no ha podido ocultar su frustración ante un problema causado fundamentalmente por los grandes contaminantes. Los países poderosos envían a las naciones pobres una ayuda financiera que no sería necesaria si recortasen sus emisiones de gases reprocha. El dirigente kiribatí asegura que los pequeños archipiélagos del Pacífico Sur sólo producen el 0,6 por ciento de la contaminación del mundo y, sin embargo, son ellos los que más pagan los daños del cambio climático. La única solución que se ha planteado para evitar el hundimiento del archipiélago es la construcción de un dique Un dique en las islas Gilbert de refuerzo en las Islas Gilbert. Pero la construccción de este dique salvador costaría más del doble del PIB del país, el segundo más bajo del mundo en relación a los valores de paridad del poder adquisitivo, según datos facilitados por el Banco Mundial. El cambio climático no amenaza sólo a Kiribati. El aumento del nivel del mar pone en jaque a todo el Pacífico. Los países de la zona ya han comenzado a alertar sobre la situación y los medios de comunicación se preguntan quién será el próximo, dando por hecho que, aunque unas décadas más tarde, todas las naciones del Pacífico Sur tendrán que afrontar el mismo problema. Cuando desaparecieron las primeras islas, la vecina Vanuatu evacuó a los habitantes de las islas de menor altura. Aunque, al final, la tierra permaneció por encima del océano. ABC