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ABC LUNES 16- -6- -2008 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo 83 La zona costera del delta del Ebro puede hundirse 50 centímetros antes de 2100 Un estudio considera que serían necesarias barreras adicionales y la instalación de bombas de agua ARACELI ACOSTA MADRID. Las zonas costeras serán unas de las más vulnerables al aumento de temperatura, pues sufrirán de lleno los efectos de la subida del nivel del mar que se producirá como consecuencia del derretimiento de los glaciares y la capa de hielo y la expansión del volumen de los océanos por el calor. Dentro de estas zonas del litoral, los deltas sufrirán antes que otras costas las consecuencias del cambio climático. Esto es así porque las áreas deltaicas están sujetas al comportamiento del río, del mar, de la tierra y también de los factores atmosféricos. Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad Politécnica de Cataluña han realizado la primera estimación de las posibles implicaciones del calentamiento global en la costa del delta del Ebro. Y los resultados apuntan a que la zona costera del delta del Ebro se hundirá medio metro antes de 2100. Para llegar a esta conclusión los investigadores han analizado los distintos factores climatológicos que pueden afectar a esta zona de cotas bajas Agustín Sánchez- Arcilla, autor principal del trabajo y profesor del Laboratorio de Ingeniería Marítima de la Universidad Politécnica de Cataluña, explica que el estudio muestra que el delta del Ebro se está hundiendo, por lo que sus playas están experimentando un ascenso relativo del nivel medio del mar, independientemente de lo que sucede en el Mediterráneo occidental Según los científicos, los principales cambios climáticos que afectan al delta del Ebro son de origen marino: incremento en la frecuencia e intensidad de inundaciones, disminución en el periodo de retorno de eventos extremos, erosión costera, intrusión salina y cambios en el clima marítimo (altura de ola, dirección y frecuencia de temporales) Los investigadores han dividido la zona costera del delta en cuatro áreas, de menor a mayor riesgo de inundación. Las que están en contacto directo con el mar, en las zonas de las Los cambios en la línea de costa del delta del Ebro entre 1957 y 1996 han sido muy importantes dos lagunas, tienen mayor riesgo de inundación y representan entre el 17 y el 27 por ciento de la superficie deltaica. Las otras dos zonas de riesgo están más protegidas gracias a cordones playeros, pero aún así un aumento del nivel del mar conllevaría una situación de desequilibrio. Por eso, los expertos consideran que serían necesarias barreras adicionales y la instalación de bombas de agua. Aunque, como recuerda Sánchez- Arcilla, la barrera más eficiente para contrarrestar el aumento del nivel del mar es tener una línea de costa dinámica y con un volumen suficiente de sedimento Hay que tener en cuenta que en la plana deltaica viven 15.000 personas. El Delta ya no es hoy un espacio natural, sino un medio muy intervenido por el hombre, donde los cultivos- -principalmente arrozales- -y las zonas urbanas llegan a ocupar el 80 por ciento de su superficie. INSTITUTO CARTOGRÁFICO DE CATALUÑA Cambios de origen marino NASA Más información sobre el estudio: http: www. jcronline. org Primeros análisis del suelo marciano La sonda Phoenix, que aterrizó en el polo norte de Marte el pasado 25 de mayo, está analizando las primeras muestras de suelo marciano obtenidas por medio de la pala de su brazo robótico- -en la imagen- a través del instrumental de precisión de su Microscopio Analizador de Electroquímica y Conductividad (MECA)